Wilt Chamberlain

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Wilt Chamberlain
Chamberlain con los Harlem Globetrotters en 1959
Informacion personal
Nació(1936-08-21)21 de agosto de 1936
Filadelfia, Pensilvania
Fallecido12 de octubre de 1999 (1999-10-12)(63 años)
Bel Air, California
Nacionalidadamericano
Altura listada7 pies 1 pulg (2,16 m)
Peso listado275 libras (125 kg) [1]
Información de carrera
Escuela secundariaOverbrook
(Filadelfia, Pensilvania)
UniversidadKansas (1956-1958)
Draft de la NBA1959 / Elección: Territorial
Seleccionado por los Philadelphia Warriors
Carrera de juego1958-1973
PosiciónCentrar
Número13
Carrera de entrenador1973-1974
Historia de Carreras
Como jugador:
1958-1959Harlem Globetrotters
1959 - 1965Guerreros de Filadelfia / San Francisco
1965 - 196876ers de Filadelfia
1968 - 1973los Lakers de Los Angeles
Como entrenador:
1973-1974Conquistadores de San Diego
Destacados y premios de la carrera
Estadísticas de carrera
Puntos31,419 (30,1 ppg)
Rebotes23,924 (22,9 rpg)
Asiste4.643 (4.4 apg)
Estadísticas  en Basketball-Reference.com
Basketball Hall of Fame como jugador
Salón de la fama del baloncesto universitario
admitido en 2006

Wilton Norman Chamberlain ( / m b ər l ɪ n / ; 21 agosto 1936 hasta 12 octubre 1999) fue un profesional estadounidense de baloncesto jugador que jugó como centro , y es ampliamente considerado como uno de los mejores jugadores en el historia del deporte. [2] [3] Jugó para los Warriors de Filadelfia / San Francisco , los 76ers de Filadelfia y los Lakers de Los Ángeles de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA). Jugó para la Universidad de Kansas y para elHarlem Globetrotters antes de jugar en la NBA. Chamberlain medía 2,16 m (7 pies 1 pulgada) de altura y pesaba 110 kg (250 libras) como novato [4] antes de ganar hasta 125 kg (275 libras) y luego más de 140 kg (300 libras) con los Lakers.

Chamberlain tiene numerosos récords de la temporada regular de la NBA en las categorías de puntuación , rebotes y durabilidad . Es el único jugador en anotar 100 puntos en un solo partido de la NBA o promediar más de 40 y 50 puntos en una temporada. Ganó siete anotaciones, once rebotes, nueve de durabilidad y nueve títulos de porcentaje de tiros de campo , y lideró la liga en asistencias una vez. [3]Chamberlain es el único jugador en la historia de la NBA que promedió al menos 30 puntos y 20 rebotes por juego en una temporada, lo que logró siete veces. También es el único jugador en promediar al menos 30 puntos y 20 rebotes por juego durante todo el transcurso de su carrera en la NBA. Aunque Chamberlain sufrió una larga serie de derrotas en las Finales de la NBA durante su carrera, [5] tuvo una carrera exitosa, ganando dos campeonatos de la NBA , ganando cuatro premios al Jugador Más Valioso (MVP) de la temporada regular , el premio al Novato del Año de la NBA , un premio MVP de las Finales de la NBA , y fue seleccionado para 13 NBA All-Star Game y diez All-NBA First ySegundos equipos. [2] [6] Posteriormente, Chamberlain fue consagrado en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 1978, elegido para el equipo del 35 aniversario de la NBA de 1980, y fue elegido como uno de los 50 mejores jugadores de la historia de la NBA en 1996. [6]

Chamberlain fue conocido por varios apodos durante su carrera como jugador de baloncesto. No le gustaban los que llamaban la atención por su altura, como " Goliat " y "Wilt the Stilt ". Un periodista deportivo de Filadelfia acuñó los apodos durante los días de escuela secundaria de Chamberlain . Prefería "La Osa Mayor", que se inspiró en sus amigos que lo vieron inclinar la cabeza mientras atravesaba las puertas. [7] Después de que terminó su carrera profesional en el baloncesto, Chamberlain jugó voleibol en la efímera Asociación Internacional de Voleibol , fue presidente de esa organización y está consagrado en el Salón de la Fama de IVA por sus contribuciones. [8]Fue un exitoso hombre de negocios, autor de varios libros y apareció en la película Conan the Destroyer . Chamberlain también fue un soltero de toda la vida y se hizo famoso por su declaración de haber tenido relaciones sexuales con hasta 20.000 mujeres. [9]

Primeros años

Chamberlain nació en 1936 en Filadelfia , Pensilvania , en una familia de nueve hijos, hijo de Olivia Ruth Johnson, trabajadora doméstica y ama de casa, y William Chamberlain, soldador, conserje y personal de mantenimiento. [10] Era un niño frágil, casi muere de neumonía en sus primeros años y, como resultado, perdió un año completo de escuela. [11] En sus primeros años, Chamberlain no estaba interesado en el baloncesto porque pensaba que era "un juego para mariquitas". [12] Como ávido atleta de pista y campo , Chamberlain saltó de altura 6 pies, 6 pulgadas; corrió las 440 yardas en 49.0 segundos y las 880 yardas en 1: 58.3; poner el tiro53 pies, 4 pulgadas; y saltó de largo 22 pies. [13] Según Chamberlain, "el baloncesto era el rey en Filadelfia", por lo que finalmente se volvió hacia el deporte. [14]

Como Chamberlain era un niño muy alto, que ya medía 1,83 m (6 pies 0 pulgadas) a los 10 años [15] y 2,11 m (6 pies 11 pulgadas) cuando ingresó a la escuela secundaria Overbrook de Filadelfia , [3] tenía una ventaja natural contra sus compañeros; pronto se hizo famoso por su talento anotador, su fuerza física y sus habilidades para bloquear tiros. [16] Según el periodista de ESPN Hal Bock, Chamberlain era "aterrador, aterrador ... antes de que él apareciera, muy pocos jugadores en la posición central poseían su nivel de atletismo, estatura y resistencia. Chamberlain cambió el juego en formas fundamentales que ningún otro jugador hizo ". [17]También fue en este período de su vida cuando supuestamente nacieron sus tres apodos de toda la vida "Wilt the Stilt", "Goliat" y su favorito, "The Big Dipper". [2]

Carrera de secundaria

Como jugador estrella de los Overbrook Panthers, Chamberlain promedió 31 puntos por partido durante la temporada de la escuela secundaria de 1953 y llevó a su equipo a una victoria 71-62 sobre Northeast High School, que tenía a Guy Rodgers , el futuro compañero de equipo de Chamberlain en la NBA . Anotó 34 puntos cuando Overbrook ganó el título de la Liga Pública y ganó un lugar en el juego de campeonato de la ciudad de Filadelfia contra el ganador de la liga católica rival, West Catholic. [18] En ese juego, West Catholic formó un equipo cuádruple con Chamberlain durante todo el juego y, a pesar de sus 29 puntos, los Panthers perdieron 54-42. [18] En su segunda temporada en Overbrook, continuó con su prolífica puntuación cuando anotó un récord de escuela secundaria de 71 puntos contra Roxborough. [19]Los Panthers ganaron cómodamente el título de la Liga Pública después de vencer nuevamente a Northeast en el que Chamberlain anotó 40 puntos, y luego ganó el título de la ciudad al derrotar a South Catholic 74–50. Anotó 32 puntos y llevó a Overbrook a una temporada de 19-0. [19] Durante las vacaciones de verano, trabajó como botones en el Hotel Kutsher . Posteriormente, los propietarios Milton y Helen Kutsher mantuvieron una amistad de por vida con Chamberlain; según su hijo Mark, "[l] os fueron su segundo par de padres". [20] Red Auerbach , el entrenador de los Boston Celtics , vio al talentoso adolescente en Kutscher's y lo hizo jugar uno contra uno contra el destacado campeón nacional y destacado de la Universidad de Kansas, BH Born., elegido el Jugador Más Destacado de las Finales de la NCAA de 1953 . Cuando Chamberlain ganó 25-10, Born estaba tan abatido que renunció a una prometedora carrera en la NBA y se convirtió en ingeniero de tractores, y recordó: "Si había chicos de secundaria tan buenos, pensé que no llegaría a los profesionales. . " [21] Auerbach quería que fuera a una universidad de Nueva Inglaterra , para poder reclutarlo como una selección territorial de los Celtics, pero Chamberlain no respondió. [21]

En la tercera y última temporada de Chamberlain en Overbrook, continuó con su alta puntuación, anotando 74, 78 y 90 puntos en tres juegos consecutivos. [22] Los Panthers ganaron la Liga Pública por tercera vez, venciendo a West Philadelphia 78-60, y en el juego de campeonato de la ciudad, se encontraron con West Catholic una vez más. Con 35 puntos, Chamberlain llevó a Overbrook a una fácil victoria por 83–42. [22] Después de tres años, Chamberlain había llevado a Overbrook a dos campeonatos de la ciudad, registró un récord de 56-3 y rompió el récord de anotaciones de la escuela secundaria de Tom Gola al anotar 2252 puntos, con un promedio de 37.4 puntos por juego. [2] [5] [23] Después de su última temporada en Overbrook, más de doscientas universidades intentaron reclutar al prodigio del baloncesto. [3]Entre otros, UCLA le ofreció a Chamberlain la oportunidad de convertirse en una estrella de cine, la Universidad de Pensilvania quería comprarle diamantes y al entrenador de los Panthers de Chamberlain, Mosenson, incluso se le ofreció un puesto de entrenador si podía persuadirlo. [24] En su biografía de 2004 de Chamberlain, Robert Cherry describe que Chamberlain quería un cambio y, por lo tanto, no quería ir a Filadelfia ni cerca de ella (también eliminando Nueva York), no estaba interesado en Nueva Inglaterra y rechazó al sur por motivos raciales. segregación ; esto dejó al Medio Oeste como la opción probable de Chamberlain. [24] Al final, después de visitar la Universidad de Kansas y conversar con el renombrado entrenador universitario de la escuelaPhog Allen , Chamberlain proclamó que iba a jugar baloncesto universitario en Kansas. [24]

A los 16 y 17 años, Chamberlain jugó varios juegos profesionales bajo el seudónimo de George Marcus. [25] Hubo informes contemporáneos de los juegos en publicaciones de Filadelfia, pero trató de mantenerlos en secreto para la Unión Atlética Amateur . [26]

Carrera universitaria

En 1955, Chamberlain ingresó en la Universidad de Kansas (KU). En su primer año, jugó para el equipo de primer año de Kansas Jayhawks bajo la dirección del entrenador Phog Allen , a quien admiraba. Chamberlain también fue miembro de la fraternidad Kappa Alpha Psi , donde fue presidente de su clase de compromiso. [27] El debut de Chamberlain como estudiante de primer año fue muy esperado y cumplió; el equipo de primer año se enfrentó al equipo universitario, que fue el favorito para ganar su conferencia ese año. Chamberlain dominó a sus jugadores universitarios mayores anotando 42 puntos (16–35 desde el campo, 10–12 en tiros libres ), agarrando 29 rebotes y registrando cuatro bloqueos . [13]Las perspectivas de Chamberlain de jugar con Allen terminaron cuando el entrenador cumplió 70 años poco después y se retiró de acuerdo con las regulaciones de KU. Chamberlain tenía una mala relación con el sucesor de Allen, Dick Harp , alimentada por el resentimiento y la decepción. El biógrafo de Chamberlain, Robert Cherry, duda de que Chamberlain hubiera elegido a KU si hubiera sabido que Allen se iba a retirar. [28]

El 3 de diciembre de 1956, Chamberlain hizo su debut universitario como centro. En su primer juego, anotó 52 puntos y atrapó 31 rebotes, rompiendo los dos récords de Kansas de todos los tiempos en una victoria 87-69 contra Northwestern , que tenía al futuro compañero de equipo de Chamberlain en la NBA, Joe Ruklick . [29] Su compañero de equipo Monte Johnson testificó sobre su atletismo que Chamberlain tenía "una resistencia y velocidad increíbles ... y nunca se cansaba. Cuando se sumergía, era tan rápido que muchos jugadores se atascaban los dedos entre la mano y el aro de Chamberlain. ]. " Según se informa, Chamberlain también le rompió el dedo del pie a Johnny Kerr con un mate . [29]En ese momento, había desarrollado varias armas ofensivas que se convirtieron en su marca registrada, como su balanceo de dedos , su tiro en suspensión que se desvanece , que también podía golpear como un tiro de banco , su pase y su bloqueo de tiros . [29] Liderando un talentoso equipo de titulares, incluidos Maurice King , Gene Elstun, John Parker, Ron Lonesky y Lew Johnson, los Jayhawks tuvieron marca de 13-1 hasta que perdieron un juego 56-54 contra Oklahoma State, que mantuvo el balón últimos tres minutos y medio sin ninguna intención de meter una canasta, lo que aún era posible en los días previos al reloj de lanzamiento (introducido 1984 en la NCAA). [29]Como lo hizo en Overbrook, Chamberlain volvió a mostrar su diverso talento atlético. Corrió la carrera de 100 yardas en 10.9 segundos, lanzó el lanzamiento de peso a 56 pies, saltó triple a más de 50 pies y ganó el salto de altura en los campeonatos de pista y campo de la Conferencia Big Eight tres años consecutivos. [30]

En 1957, se seleccionaron 23 equipos para jugar en el Torneo de la NCAA . El Midwest Regional se llevó a cabo en Dallas, Texas , que en ese momento estaba segregado. En el primer juego, los Jayhawks jugaron contra el equipo SMU de blancos , y el jugador de KU, John Parker, dijo más tarde: "La multitud fue brutal. Nos escupieron, nos arrojaron escombros y nos sometieron a los epítetos raciales más viles posibles". [29] KU ganó 73–65 en tiempo extra, después de lo cual la policía tuvo que escoltar a los Jayhawks. El siguiente juego contra Oklahoma City fue igualmente desagradable, con KU ganando 81-61 bajo un intenso abuso racista. [29]

En las semifinales, los Jayhawks de Chamberlain derrotaron cómodamente al dos veces campeón nacional defensor San Francisco.80-56, con Chamberlain anotando 32 puntos, atrapando 11 rebotes y teniendo al menos siete tiros bloqueados, ya que la película del juego no está claro si ocurrió un octavo bloqueo, o la pelota simplemente se quedó corta debido a la intimidación defensiva fulminante de Chamberlain. Chamberlain demostró su creciente arsenal de movimientos ofensivos, incluidos tiros en suspensión, retrocesos, tiros y su tiros en suspensión. Estaba mucho más cómodo y eficaz en la línea de tiros libres de lo que estaría más tarde durante su carrera profesional. Tuvo una velocidad de pie sobresaliente durante todo el juego, y varias veces lideró el contraataque, incluido el bloqueo de un tiro cerca de la canasta y luego superando el campo para una bandeja. Su actuación estelar llevó a Kansas a una ventaja insuperable, y descansó en el banco durante los últimos 3:45 restantes del juego. Chamberlain fue nombrado en el primer equipoAll-America y llevó a los Jayhawks a la final de la NCAA contra los Tar Heels de Carolina del Norte . En ese juego, el entrenador de Tar Heels, Frank McGuire, usó varias tácticas poco ortodoxas para frustrar a Chamberlain. Para el chivatazo, envió a su jugador más bajo, Tommy Kearns, para hacer sonar a Chamberlain, y los Tar Heels pasaron el resto de la noche formando un equipo triple con él, un defensor al frente, otro detrás y un tercero llegando tan pronto. cuando recibió la pelota. [5]

Con su fijación en Chamberlain, los Jayhawks dispararon sólo el 27% desde el campo, en comparación con el 64% de los Tar Heels, y perdieron 22-29 en el entretiempo. [29] Más tarde, Carolina del Norte lideró 40-37 con 10 minutos para el final y detuvo el juego, ya que pasaron el balón sin ninguna intención de anotar una canasta. Después de varias pérdidas de balón de Tar Heel, el juego estaba empatado a 46 al final del tiempo reglamentario. [29]En la primera prórroga cada equipo anotó dos puntos, y en la segunda prórroga Kansas congeló el balón a cambio, manteniendo el juego empatado a 48. En la tercera prórroga, los Tar Heels anotaron dos canastas consecutivas, pero Chamberlain ejecutó un triple play, dejando a KU atrás 52-51. Después de que King anotó una canasta, Kansas se adelantó por un punto, pero luego Tar Heel Joe Quigg recibió una falta en un drive con 10 segundos restantes e hizo sus dos tiros de falta. Para la jugada final, Dick Harp pidió a Ron Loneski que pasara el balón a Chamberlain en el poste bajo, pero el pase fue interceptado y los Tar Heels ganaron el juego. A pesar de su derrota, Chamberlain, que anotó 23 puntos y 14 rebotes, [29] fue elegido el Jugador Más Destacado de la Final Four . [5]Cherry especula que esta derrota marcó un punto de inflexión en la vida de Chamberlain porque fue la primera vez que su equipo perdió a pesar de que obtuvo impresionantes estadísticas individuales. Más tarde admitió que esta pérdida fue la más dolorosa de su vida. [29]

En el tercer año de Chamberlain de 1957–58, los partidos de los Jayhawks fueron aún más frustrantes para él. Sabiendo lo dominante que era, los oponentes recurrieron a tácticas de congelación y utilizaron habitualmente a tres o más jugadores para marcarlo. [31] Su compañero de equipo Bob Billings comentó: "No fue divertido el baloncesto ... simplemente estábamos persiguiendo a la gente lanzando el baloncesto de un lado a otro". [31] Sin embargo, Chamberlain promedió 30,1 puntos para la temporada y llevó a los Jayhawks a un récord de 18-5, perdiendo tres juegos mientras estaba fuera por una infección urinaria. [31]Debido a que KU quedó segundo en la liga y en ese momento solo los ganadores de la conferencia fueron invitados al torneo de la NCAA, la temporada de los Jayhawks terminó. Fue un pequeño consuelo que nuevamente fuera nombrado All-American, junto con los futuros miembros del Salón de la Fama de la NBA Elgin Baylor y Oscar Robertson , además del antiguo rival Guy Rodgers . [31] Habiendo perdido el placer del baloncesto de la NCAA y queriendo ganar dinero, dejó la universidad y vendió la historia llamada "Por qué dejo la universidad" a la revista Look por $ 10,000, una gran suma cuando los jugadores de la NBA ganaban $ 9,000 en una temporada completa. [31] En dos temporadas en KU, promedió 29,9 puntos y 18,3 rebotes por partido., con un total de 1.433 puntos y 877 rebotes, [17] y llevó a Kansas a un campeonato Big Seven . [6] Cuando Chamberlain tenía 21 años, incluso antes de convertirse en profesional, ya había aparecido en las revistas Time , Life , Look y Newsweek . [32]

Durante muchos años después de la salida de Chamberlain de KU, los críticos afirmaron que quería dejar el medio oeste muy blanco o que estaba avergonzado por no poder llevarse a casa la victoria del torneo de baloncesto de la NCAA. En 1998, Chamberlain regresó a Allen Field House en Lawrence, Kansas , para participar en una ceremonia de retiro de la camiseta para su No. 13. Alrededor de este tiempo, se le ha citado diciendo: "Ha habido mucha conversación, ya que la gente ha he estado tratando de retirar mi número de camiseta, que no me gusta la Universidad de Kansas. Eso es totalmente ridículo ". [33]

Carrera profesional

Harlem Globetrotters (1958-1959)

Después de su frustrante tercer año, Chamberlain quería convertirse en jugador profesional antes de terminar su último año. [34] En ese momento, la NBA no aceptaba jugadores hasta después de completar su clase de graduación universitaria, por lo que a Chamberlain se le prohibió unirse a la NBA durante un año y decidió jugar para los Harlem Globetrotters en 1958 por una suma de $ 50,000. [2] [5] (equivalente a aproximadamente $ 443,000 en 2019). [nota 1] Chamberlain se convirtió en miembro del equipo Globetrotters que hizo historia jugando en Moscú en 1959; el equipo disfrutó de una gira con entradas agotadas por la Unión Soviética . Antes del inicio de un partido en el Estadio Central Lenin de Moscú , fueron recibidos porSecretario general Nikita Khrushchev . [35] Una parodia particular de Globetrotter involucró al capitán de Globetrotter, Meadowlark Lemon, colapsando al suelo, y en lugar de ayudarlo a levantarse, Chamberlain lo arrojó varios pies en el aire y lo atrapó como una muñeca. El Lemon de 210 libras más tarde contó cómo Chamberlain era "el atleta más fuerte que jamás haya existido". [36]

En años posteriores, Chamberlain se unió con frecuencia a los Globetrotters fuera de temporada y recordó con cariño su tiempo allí, porque ya no se burlaban de él ni se le pedía que batiera récords, sino que era solo uno de varios artistas a los que les encantaba entretener a la multitud. [37] El 9 de marzo de 2000, los Globetrotters retiraron su No. 13. [35]

Guerreros de Filadelfia / San Francisco (1959-1965)

El 24 de octubre de 1959, Chamberlain finalmente hizo su debut en la NBA, comenzando con los Philadelphia Warriors . [2] Chamberlain se convirtió inmediatamente en el jugador mejor pagado de la NBA, cuando firmó por $ 30,000 (equivalente a aproximadamente $ 263,000 en la actualidad) [nota 1] en su contrato de novato. En comparación, el anterior que ganaba más dinero era Bob Cousy de los Boston Celtics con $ 25,000; de hecho, Eddie Gottlieb compró toda la franquicia de Warriors por $ 25,000 siete años antes. [38]

1959–60 temporada NBA

Chamberlain agarra un rebote durante un juego contra los New York Knicks

En la temporada 1959-60 de la NBA , Chamberlain se unió a un equipo de los Warriors que fue entrenado por Neil Johnston e incluía a los escoltas del Salón de la Fama Tom Gola y Paul Arizin , además de Ernie Beck y su antiguo rival, Guy Rodgers; sorprendentemente, los cinco titulares eran filadelfianos. En su primer partido de la NBA, contra los New York Knicks , el pívot novato anotó 43 puntos y atrapó 28 rebotes. [39] En su tercer juego, Chamberlain registró 41 puntos y 40 rebotes en la victoria 124-113 sobre los Syracuse Nationals visitantes . [40]En su cuarto juego, Filadelfia se enfrentó a los campeones reinantes, los Celtics de Boston del entrenador del Salón de la Fama, Red Auerbach , cuya oferta había rechazado varios años antes, y Bill Russell , quien ahora era elogiado como uno de los mejores pivotes defensivos en el juego. [39] En lo que fue el primero de muchos enfrentamientos entre Chamberlain y Russell, Chamberlain superó a Russell con 30 puntos frente a 28 puntos, pero Boston ganó el juego. Chamberlain y su perenne némesis crecerían hasta convertirse en una de las mayores rivalidades en la cancha de la NBA de todos los tiempos. [6] Sin embargo, los dos también se hicieron amigos fuera de la cancha, al igual que sus rivales posteriores Magic Johnson y Larry Bird . [41]El 10 de noviembre de 1959, Chamberlain registró 39 puntos y 43 rebotes, el récord personal, en la victoria por 126-125 sobre los New York Knicks de visita . [42] El 25 de enero de 1960, Chamberlain registró una hazaña poco común en la NBA, registrando 50 puntos y 40 rebotes en un partido de la NBA. Durante un juego contra los Detroit Pistons , Chamberlain registró 58 puntos, 42 rebotes y 4 asistencias en un esfuerzo ganador. [43] Sus 58 puntos fueron lo más alto de su carrera en ese momento. Más tarde empató eso el 21 de febrero, cuando registró 58 puntos para acompañar 24 rebotes en un 131-121 sobre los Knicks visitantes. [44]

En su primera temporada de la NBA, Chamberlain promedió 37.6 puntos y 27 rebotes , rompiendo de manera convincente los récords anteriores de la temporada regular como novato. Solo necesitó 56 juegos para anotar 2,102 puntos, lo que rompió el récord de anotaciones de todos los tiempos de la temporada regular de Bob Pettit , quien necesitó 72 juegos para anotar 2,101 puntos. [45] Chamberlain rompió ocho récords de la NBA y fue nombrado Jugador Más Valioso y Novato del Año de la NBA esa temporada, una hazaña igualada sólo por el miembro del Salón de la Fama Wes Unseld en la temporada 1968–69 de la NBA . [5] [45] Chamberlain culminó su temporada de novato al ganar el Juego de Estrellas de la NBA de 1960y el premio al Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas de la NBA con una actuación de 23 puntos y 25 rebotes para el Este . Sin embargo, también se hizo evidente que era un lanzador de tiros libres atroz, que apenas hacía la mitad de sus tiros libres. A medida que pasaba el tiempo, Chamberlain empeoraba aún más y reconocía que era simplemente "un caso psicópata" en ese asunto. [46]

Los Warriors ingresaron a los playoffs de la NBA de 1960 y vencieron a los Syracuse Nationals , preparando un encuentro contra los campeones de la División Este, los Boston Celtics. Cherry describió cómo el entrenador de los Celtics, Red Auerbach, ordenó a su delantero Tom Heinsohn que cometiera faltas personales sobre Chamberlain; cada vez que los Warriors lanzaban tiros libres, Heinsohn agarraba y empujaba a Chamberlain para evitar que volviera corriendo rápidamente. Su intención era que los Celtics lanzaran el balón tan rápido que el prolífico bloqueador Chamberlain aún no estaba bajo su propia canasta, y Boston podía anotar una canasta de contraataque fácil . [45]Los equipos dividieron los dos primeros juegos, pero Chamberlain se cansó de Heinsohn y lo golpeó durante el Juego 3. En la pelea, Chamberlain se lesionó la mano y Filadelfia perdió los siguientes dos juegos. [45] En el Juego 5, con su mano sana, Chamberlain registró 50 puntos y 35 rebotes en la victoria 128-107 sobre los Celtics, extendiendo la serie a un Juego 6. Al final de los playoffs de 2019, es el primero y el único jugador en la historia de la NBA en registrar 50 puntos y 35 rebotes en un partido de playoffs. [47] En el Juego 6, Heinsohn se rió por última vez, anotando la canasta decisiva con un puntapié de último segundo. [45] Los Warriors perdieron la serie 4-2. [2]

El novato Chamberlain luego sorprendió a los fanáticos de los Warriors al decir que estaba pensando en retirarse. Estaba cansado de formar equipos dobles y triples, y de que los equipos le atacaran con duras faltas . Chamberlain temía perder la calma algún día. [2] El alero de los Celtics, Heinsohn, dijo: "La mitad de las faltas contra él fueron duras ... recibió la paliza más brutal de cualquier jugador". [2] Además, Chamberlain fue visto como un monstruo de la naturaleza, abucheado por los fanáticos y despreciado por los medios de comunicación. Como solía decir Chamberlain, citando la explicación del entrenador Alex Hannum sobre su situación: "Nadie ama a Goliat ". [5] Gottlieb convenció a Chamberlain de regresar a la NBA, endulzando su regreso con un aumento de salario a $ 65,000 [48](equivalente a unos 562.000 dólares en la actualidad). [nota 1]

Temporada NBA 1960–61

La temporada 1960-61 de Chamberlain en la NBA comenzó con una actuación de 42 puntos y 31 rebotes en una victoria como visitante por 133-123 contra los Syracuse Nationals. [49] El 24 de noviembre de 1960, Chamberlain atrapó un récord de la NBA de 55 rebotes para ir junto con 34 puntos y 4 asistencias en un juego contra los Celtics de Boston liderados por Bill Russell . [50] Cinco días después, Chamberlain registró 44 puntos, 38 rebotes y 7 asistencias, la mejor marca de su carrera, en la victoria 122-121 sobre Los Angeles Lakers . [51]

Chamberlain superó las estadísticas de su temporada de novato, ya que promedió 38,4 puntos y 27,2 rebotes por partido . Se convirtió en el primer jugador en romper la barrera de los 3.000 puntos, y el primer y único jugador en romper la barrera de los 2.000 rebotes en una sola temporada, consiguiendo 2.149 rebotes. [52] Chamberlain también ganó su primer título de porcentaje de tiros de campo y estableció el récord de rebotes en un solo juego con 55. [5] Chamberlain era tan dominante en el equipo que anotó casi el 32% de los puntos de su equipo y recogió el 30,4% de sus rebotes. [48] Sin embargo, Chamberlain no logró convertir su juego en un éxito de equipo, esta vez quedándose ante los Syracuse Nationals en una barrida de tres juegos.[53] Cherry notó que Chamberlain era "difícil" y no respetó al entrenador Neil Johnston , quien no pudo manejar el centro estrella. En retrospectiva, Gottlieb comentó: "Mi error fue no conseguir un entrenador fuerte. ... [Johnston] no estaba listo para lo grande". [54]

1961–62 temporada NBA

En la tercera temporada de Chamberlain, los Warriors fueron entrenados por Frank McGuire , el entrenador que había planeado la dolorosa derrota de Chamberlain en la NCAA contra los Tar Heels. En ese año, Chamberlain estableció varios récords históricos que nunca han sido amenazados. En la temporada 1961-62 de la NBA , promedió 50,4 puntos y atrapó 25,7 rebotes por partido. [52] El 2 de marzo de 1962, en Hershey, Pensilvania, anotó 100 puntos , lanzó 36 de 63 tiros de campo y acertó 28 de 32 tiros libres contra los New York Knicks. Los 4.029 puntos de Chamberlain en temporada regular lo convirtieron en el único jugador en romper la barrera de los 4.000 puntos; [2] el único otro jugador que rompió la barrera de los 3.000 puntos es Michael Jordan, con 3.041 puntos en la temporada de la NBA 1986–87 . Chamberlain rompió una vez más la barrera de los 2.000 rebotes con 2.052. Además, estuvo en la madera dura un promedio de 48,53 minutos, jugando 3.882 de los 3.890 minutos de su equipo. [52] Debido a que Chamberlain jugó en juegos de tiempo extra, promedió más minutos por juego que los 48 reglamentarios; De hecho, Chamberlain habría alcanzado la marca de los 3.890 minutos si no hubiera sido expulsado en un juego después de cometer una segunda falta técnica con ocho minutos por jugarse. [55]

Sus extraordinarias hazañas en la temporada de 1962 fueron objeto del libro Wilt, 1962 de 2005 de Gary M. Pomerantz , quien utilizó a Chamberlain como metáfora del levantamiento de la América negra. [56] Además de los logros de la temporada regular de Chamberlain, anotó 42 puntos en el Juego de Estrellas de la NBA de 1962 , un récord que se mantuvo hasta que lo rompió Anthony Davis en 2017. [57] En los playoffs de la NBA de 1962 , los Warriors se enfrentaron a la Boston Celtics nuevamente en las Finales de la División Este, un equipo que Bob Cousy y Bill Russell llamaron el mejor equipo de los Celtics de todos los tiempos. [58]Cada equipo ganó sus juegos en casa, por lo que la serie se dividió en tres después de seis juegos. En un juego muy reñida, 7, Chamberlain empató el juego a 107 con 16 segundos para el final, pero el escolta de los Celtics Sam Jones conectó un embrague de tiro con dos segundos en el reloj para ganar la serie de Boston. [58] [59] En años posteriores, Chamberlain fue criticado por promediar 50 puntos pero no ganar un título. En su defensa, el entrenador de los Warriors, Frank McGuire, dijo que "Wilt ha sido simplemente sobrehumano", y señaló que los Warriors carecían de un segundo anotador consistente, un creador de juego y un segundo grandote para quitarle presión a Chamberlain. [46]

1962–63 temporada NBA

En la temporada 1962-63 de la NBA , Gottlieb vendió la franquicia de los Warriors por $ 850,000 (equivalente a aproximadamente $ 7.18 millones en la actualidad) [nota 1] a un grupo de empresarios liderados por Marty Simmons de San Francisco, y el equipo se mudó para convertirse en los San Francisco Warriors. bajo un nuevo entrenador, Bob Feerick . [60] Esto también significó que el equipo se separó, ya que Paul Arizin decidió retirarse en lugar de alejarse de su familia y su trabajo en IBM en Filadelfia, y Tom Gola extrañaba su hogar y solicitó un intercambio con los humildes Knicks de Nueva York a mitad de camino. la temporada. [61] Con los dos anotadores secundarios desaparecidos, Chamberlain continuó con su variedad de hazañas estadísticas, promediando 44,8 puntos y 24,3 rebotes por partido ese año.[52] A pesar de su éxito individual, los Warriors perdieron 49 de sus 80 juegos y se perdieron los playoffs. [62]

1963–64 temporada NBA

En la temporada 1963-64 de la NBA , Chamberlain consiguió otro nuevo entrenador, Alex Hannum , y se le unió un prometedor centro novato, Nate Thurmond , quien finalmente ingresó al Salón de la Fama. El ex soldado Hannum, quien luego ingresó al Salón de la Fama del Baloncesto como entrenador, era un psicólogo astuto que enfatizaba la defensa y los pases. Lo más importante es que no tenía miedo de enfrentarse al dominante Chamberlain, quien era conocido por no comunicarse con los entrenadores que no le agradaban. [63] Con el respaldo del valioso novato Thurmond, Chamberlain tuvo otra buena temporada con 36,9 puntos por partido y 22,3 rebotes por partido, [52] y los Warriors llegaron hasta las Finales de la NBA de 1964. En esa serie, sucumbieron ante los Boston Celtics de Russell una vez más, esta vez perdiendo 4-1. [64] Como comentó Cherry, no sólo Chamberlain sino Hannum en particular merecían mucho crédito porque básicamente había tomado el mal equipo 31-49 del año pasado, más Thurmond, y lo había convertido en finalista de la NBA. [sesenta y cinco]

1964–65 temporada NBA

En el verano de 1964, Chamberlain, uno de los participantes destacados en la famosa cancha de baloncesto de Rucker Park en la ciudad de Nueva York, [66] conoció a un alto y talentoso joven de 17 años que jugaba allí. Pronto, al joven Lew Alcindor se le permitió entrar en su círculo íntimo y rápidamente idolatró al jugador diez años mayor de la NBA. Chamberlain y Kareem Abdul-Jabbar, como Alcindor se llamaría a sí mismo más tarde, desarrollarían una intensa antipatía personal. [67] En la siguiente temporada de la NBA 1964–65 , los Warriors tuvieron un comienzo terrible y se encontraron con problemas financieros. En el fin de semana All-Star de la NBA de 1965 , Chamberlain fue cambiado a los 76ers de Filadelfia., el nuevo nombre de los Syracuse Nationals reubicados. A cambio, los Warriors recibieron a Paul Neumann , Connie Dierking , Lee Shaffer (quien optó por retirarse en lugar de reportarse a los Warriors) y $ 150.000 [2] [5] (equivalentes a alrededor de $ 1,22 millones en la actualidad). [nota 1] Cuando Chamberlain dejó a los Warriors, el propietario Franklin Mieuli dijo: "Chamberlain no es un hombre fácil de amar ... los fanáticos en San Francisco nunca aprendieron a amarlo. Wilt es fácil de odiar ... la gente vino a ver él pierde ". [34]

76ers de Filadelfia (1965-1968)

Chamberlain en 1967

1964–65 temporada NBA con los 76ers

Después del intercambio, Chamberlain se encontró en un prometedor equipo de los Sixers que incluía a los guardias Hal Greer , un futuro miembro del Salón de la Fama y los talentosos jugadores de rol Larry Costello , Chet Walker y Lucious Jackson . Cherry comenta que había cierta tensión dentro del equipo, ya que Greer era el líder indiscutible y no estaba dispuesto a renunciar a su autoridad, y Jackson, un pívot talentoso, ahora se vio obligado a jugar como ala-pívot porque Chamberlain bloqueó el puesto central; sin embargo, a medida que avanzaba la temporada, los tres empezaron a encajar mejor. [68] No le importaba el entrenador de los Sixers, Dolph Schayesporque en su opinión Schayes había hecho varios comentarios irrespetuosos cuando eran jugadores rivales en la NBA. [68]

Estadísticamente, Chamberlain volvió a ser sobresaliente, registrando 34,7 puntos por partido y 22,9 rebotes por partido en general durante la temporada. [52] Después de derrotar a los Cincinnati Royals liderados por Oscar Robertson en los playoffs de la NBA de 1965 , los Sixers se encontraron con el rival familiar de Chamberlain, los Boston Celtics. La prensa lo calificó como un enfrentamiento parejo en todas las posiciones, incluso en el centro, donde se esperaba que Bill Russell le diera a Chamberlain una dura batalla. [69]Los dos equipos dividieron los primeros seis juegos y, debido al mejor récord de la temporada, el último juego se llevó a cabo en el Boston Garden de los Celtics. En ese Juego 7, ambos centros fueron maravillosos, ya que Chamberlain anotó 30 puntos y 32 rebotes, y Russell registró 16 puntos, 27 rebotes y ocho asistencias. [69]

En el último minuto, Chamberlain acertó dos tiros libres y clavó de golpe a Russell, lo que redujo la ventaja de Boston a 110-109 con cinco segundos por jugarse. Russell falló el pase dentro del campo, golpeando un cable de sujeción sobre el tablero y devolviéndole el balón a los Sixers. El entrenador Schayes pidió tiempo muerto y decidió ejecutar la última jugada sobre Hal Greer en lugar de Chamberlain porque temía que los Celtics le cometieran una falta intencional, ya que era un mal tirador de faltas. Cuando Greer intentó meter la pelota, John Havlicek la robó para preservar la ventaja de los Celtics. [70] Por quinta vez en siete años, el equipo de Russell privó a Chamberlain del título. [2]Según Chamberlain, ese fue el momento en que la gente comenzó a llamarlo perdedor. [5] En una edición de abril de 1965 de Sports Illustrated , Chamberlain realizó una entrevista titulada "Mi vida en una liga Bush", en la que criticaba a sus compañeros jugadores, entrenadores y administradores de la NBA. [71] Chamberlain comentó más tarde que podía ver en retrospectiva cómo la entrevista fue fundamental para dañar su imagen pública. [71]

1965–66 temporada NBA

En la temporada 1965-66 de la NBA , los Sixers experimentaron una tragedia cuando Ike Richman , el copropietario de los Sixers y el abogado y confidente de Chamberlain, murió de un infarto. Los Sixers publicarían un récord de temporada regular de 55-25 y, por su juego fuerte, Chamberlain ganó su segundo premio al Jugador Más Valioso. [6] En esa temporada, Chamberlain volvió a dominar a su rival al registrar 33.5 puntos y 24.6 rebotes por juego, liderando la liga en ambas categorías. [52] En un juego en particular, Chamberlain bloqueó un intento de volcada de Gus Johnson con tanta fuerza que le dislocó el hombro. [72]Fuera de la cancha, se puso en duda el compromiso de Chamberlain con la causa, ya que Chamberlain dormía hasta tarde, vivía en Nueva York y prefería viajar a Filadelfia en lugar de vivir allí, y solo estaba disponible durante la tarde para entrenar. Como Schayes no quería arriesgarse a enfadar a su mejor jugador, programó el entrenamiento diario a las 4 pm; esto enfureció al equipo, que prefirió un horario temprano para tener la tarde libre, pero Schayes se limitó a decir: "No hay otra manera". [73] Irv Kosloff, que ahora era el dueño de los Sixers solo después de la muerte de Richman, le suplicó que se mudara a Filadelfia durante la temporada, pero fue rechazado. [74]

En los playoffs de la NBA de 1966 , los Sixers volvieron a enfrentarse a los Celtics y, por primera vez, tuvieron ventaja de local. Sin embargo, Boston ganó fácilmente los dos primeros juegos como visitante, ganando 115–96 y 114–93; Chamberlain jugó dentro de su rango habitual, pero su elenco de apoyo disparó por debajo del 40%. Esto hizo que el periodista deportivo Joe McGinnis comentara: "Los Celtics jugaron como campeones y los Sixers simplemente jugaron". [74] En el Juego 3, Chamberlain anotó 31 puntos y 27 rebotes para una importante victoria como visitante, y al día siguiente, el entrenador Schayes planeó realizar una práctica conjunta por equipos. Sin embargo, Chamberlain dijo que estaba demasiado cansado para asistir, e incluso rechazó la súplica de Schayes de al menos presentarse y disparar algunos tiros libres con el equipo. En el cuarto juego, Boston ganó 114-108. [74]Antes del Juego 5, Chamberlain no se encontraba por ningún lado, se saltaba la práctica y no era accesible. Exteriormente, Schayes defendió su centro estrella como "excusado de la práctica", pero sus compañeros sabían la verdad y eran mucho menos indulgentes. [74] En el Juego 5 en sí, Chamberlain fue excelente, anotó 46 puntos y atrapó 34 rebotes, pero los Celtics ganaron el juego 120-112 y la serie. [75] Cherry es muy crítico con Chamberlain porque, aunque admitió que fue el único jugador de los Sixers que actuó en la serie, señaló su comportamiento egoísta y poco profesional como un mal ejemplo para sus compañeros de equipo. [74]

1966–67 temporada NBA: primera temporada de campeonato

Antes de la temporada de la NBA 1966-67 , el amistoso pero inseguro Schayes fue reemplazado por un rostro familiar, el astuto pero firme Alex Hannum . En lo que Cherry llama una reunión tumultuosa en el vestuario, Hannum abordó varios problemas clave que observó durante la última temporada, varios de los cuales pusieron a Chamberlain en una posición desfavorable. El alero de los Sixers, Chet Walker, testificó que en varias ocasiones, los jugadores tuvieron que separar a Chamberlain y Hannum para evitar una pelea a puñetazos. [76] Su compañero de alero Billy Cunningham observó que Hannum "nunca retrocedió" y "demostró quién era el jefe". Al hacer esto, se ganó el respeto de Chamberlain. [76]Cuando las emociones se enfriaron, Hannum le señaló a Chamberlain que estaba en la misma página al tratar de ganar un título; pero para lograrlo, como sus compañeros de equipo, tuvo que "actuar como un hombre" tanto dentro como fuera de la cancha. [76] Con respecto al baloncesto, lo convenció de que cambiara su estilo de juego. Cargado con varios otros jugadores que podían anotar, como los futuros miembros del Salón de la Fama Hal Greer y el recién llegado Billy Cunningham , Hannum quería que Chamberlain se concentrara más en la defensa. [5] [77]

Como resultado de su cambio de estilo de juego, Chamberlain fue menos dominante, tomando solo el 14% de los tiros del equipo (en sus 50.4 puntos por temporada de juego, fue 35.3%) pero extremadamente eficiente, ya que promedió 24.1 puntos, el mínimo de su carrera. . Sin embargo, lideró la liga en rebotes (24.2), terminó tercero en asistencias (7.8), tuvo un récord de .683 de precisión de tiros de campo y jugó una fuerte defensa. [52] Su eficiencia esa temporada se reflejó en una racha de 35 goles de campo consecutivos en el transcurso de cuatro juegos en febrero. [78] [79] Por estas hazañas, Chamberlain ganó su tercer premio MVP. Los Sixers se abrieron camino hacia una temporada récord de 68-13, incluyendo un inicio récord de 46-4. [2]Además, el antes egoísta Chamberlain comenzó a elogiar a sus compañeros de equipo, alabando al trabajador Luke Jackson como el "ala-pívot definitivo", llamando a Hal Greer un lanzador de saltos mortal y al base Wali Jones como un excelente defensor y anotador externo. [76] Fuera de la cancha, Chamberlain invitó al equipo a restaurantes y pagó la cuenta completa, sabiendo que ganaba 10 veces más que todos los demás. [76] Greer, que era considerado un profesional consumado y a menudo se enfrentaba con él debido a su actitud, habló positivamente del nuevo chambelán: "Sabías en un minuto que el gran amigo [chambelán] estaba listo para partir ... y todos seguir." [76]

Chamberlain y Nate Thurmond de los San Francisco Warriors compitiendo en 1966

La temporada de la NBA 1966-67 de los Sixers fue una temporada notable, como lo relató el escritor Wayne Lynch en Season of the 76ers , su libro de 2002 centrado en Chamberlain. Los Sixers obtuvieron el mejor récord de temporada regular y Chamberlain ganó su primer campeonato de la NBA, y el propio Chamberlain describió al equipo como el mejor en la historia de la NBA. [52] En los playoffs de la NBA de 1967 , los Sixers lucharon una vez más contra los Celtics de Boston en las Finales de la División Este y nuevamente mantuvieron la ventaja de local. En el Juego 1, los Sixers vencieron a Boston 127-112, impulsados ​​por los 39 puntos de Hal Greer y el doble cuádruple no oficial de Chamberlain , con 24 puntos, 32 rebotes, 13 asistencias y 12 bloqueos contados extraoficialmente. [80]En el Juego 2, los Sixers ganaron 107-102 en tiempo extra, y el entrenador y jugador Russell elogió a regañadientes a Chamberlain por intimidar a los Celtics para que realizaran tiros de bajo porcentaje desde más afuera. [80] En el Juego 3, Chamberlain atrapó 41 rebotes y ayudó a los Sixers a ganar 115-104. Los Celtics impidieron una barrida al ganar el Juego 4 con una victoria por 121-117, pero los Sixers simplemente vencieron a los Celtics 140-116 en el Juego 5, que efectivamente terminó con la racha histórica de Boston de ocho títulos consecutivos de la NBA. Chamberlain anotó 29 puntos, 36 rebotes y 13 asistencias, y fue muy elogiado por Celtics Russell y KC Jones . [80]

En las Finales de la NBA de 1967 , los Sixers se enfrentaron al antiguo equipo de Chamberlain, los San Francisco Warriors de su otrora suplente Nate Thurmond y el alero estrella Rick Barry . Los Sixers ganaron los dos primeros juegos, y Chamberlain y Greer se atribuyeron el mérito del dominio defensivo y los tiros decisivos, respectivamente, pero San Francisco ganó dos de los siguientes tres juegos, por lo que Filadelfia estaba arriba 3-2 antes del Juego 6. [80] En En el sexto partido, los Warriors iban detrás 123-122 con 15 segundos por jugarse. Para la última jugada, se asignó a Thurmond y Barry para hacer un pick and rollcontra Chamberlain y quien quisiera proteger a Barry. Sin embargo, los Sixers lo frustraron porque cuando Barry pasó corriendo la selección de Thurmond y condujo hacia la canasta, fue recogido por Chet Walker, lo que hizo imposible disparar; Thurmond fue cubierto por Chamberlain, lo que hizo imposible pasar. Barry falló en su intento de disparo y los Sixers ganaron el campeonato. [80] Chamberlain, quien contribuyó con 17.7 puntos por juego y 28.7 rebotes por juego contra su compañero futuro pivote del Salón de la Fama, Nate Thurmond , nunca falló en atrapar al menos 23 rebotes en los seis juegos, [5] [81] dijo: "Es maravilloso ser parte del mejor equipo del baloncesto ... ser un campeón es como tener un gran resplandor dentro de ti". [80]

1967–68 temporada NBA

En la temporada 1967-68 de la NBA , las cosas empezaron a complicarse entre Chamberlain y el único propietario superviviente de los Sixers, Irv Kosloff; este conflicto había estado sucediendo durante un tiempo. En 1965, Chamberlain afirmó que él y el difunto Richman habían llegado a un acuerdo que le daría el 25% de la franquicia una vez que terminara su carrera. [82] Aunque no hay pruebas escritas a favor o en contra, el ex entrenador de los Sixers Dolph Schayes y el abogado de los Sixers Alan Levitt asumieron que Chamberlain tenía razón; [80] en cualquier caso, Kosloff declinó la solicitud, dejando a Chamberlain lívido y dispuesto a saltar al rival ABA una vez que su contrato terminara en 1967. Kosloff y Chamberlain llegaron a una tregua, y luego firmaron un contrato por un año y $ 250,000. [80]

En el campo, Chamberlain continuó su enfoque en el juego en equipo y registró 24.3 puntos y 23.8 rebotes por partido en la temporada. [52] El 18 de marzo de 1968, Chamberlain supuestamente tuvo un quíntuple-doble con 53 puntos, 32 rebotes, 14 asistencias, 24 bloqueos y 11 robos [83] en una victoria por 158-128 contra los Lakers. [84] Chamberlain también registró la mayor cantidad de puntos en un triple doble , un récord de la NBA batido por Russell Westbrook y mejorado por James Harden . [85] [86] [87]Los 76ers tenían el mejor récord de la liga por tercera temporada consecutiva. Chamberlain historia también hizo al convertirse en el único centro de la historia de la NBA para terminar la temporada como el líder en asistencias, su 702 latidos subcampeón, Salón de la Fama de armador Lenny Wilkens total "por 23. [23] Chamberlain comparó su asistencia título al legendario bateador de jonrones Babe Ruth, líder de la liga en toques de sacrificio , y disipó el mito de que no podía ni quería pasar la pelota. [88] Por estas hazañas, Chamberlain ganó su cuarto y último título de Jugador Más Valioso. [6]Otro hito fue su punto 25.000, convirtiéndolo en el primer jugador en anotar tantos puntos; entregó el balón al médico de su equipo, Stan Lorber. [89] Al ganar 62 juegos, los Sixers se llevaron fácilmente el primer puesto en los playoffs de la NBA de 1968 . En las Semifinales de la División Este de 1968, se enfrentaron a los Knicks de Nueva York . En un enfrentamiento físicamente duro, los Sixers perdieron al sexto hombreBilly Cunningham con una mano rota, y Chamberlain, Greer y Jackson estaban luchando con pies inflamados, rodillas malas y tirones de la corva, respectivamente. Yendo adelante 3-2, los Sixers derrotaron a los Knicks 115-97 en el Juego 6 después de que Chamberlain anotó 25 puntos y 27 rebotes; Tuvo una serie exitosa en la que lideró a ambos equipos en puntos (153), rebotes (145) y asistencias (38). [90]

En las Finales de la División Este de 1968, los Sixers se enfrentaron una vez más a los Boston Celtics, nuevamente con ventaja de local, y esta vez como campeones reinantes. A pesar de los problemas de lesiones de los Sixers, el entrenador Hannum confiaba en "tomar a los Celtics en menos de siete juegos", y señaló la edad de los Celtics, que se construyeron alrededor de Bill Russell y el base Sam Jones, ambos de 34 años. [91] El 4 de abril, la tragedia nacional golpeó con el asesinato de Martin Luther King Jr. Con ocho de los diez jugadores titulares de los Sixers y los Celtics siendo afroamericanos, ambos equipos estaban profundamente conmocionados y hubo llamadas para cancelar la serie. [91] En un juego llamado "irreal" y "desprovisto de emoción", los Sixers perdieron 127-118 el 5 de abril. Después de asistir alfuneral de Martin Luther King Jr. , Chamberlain llamó a los alborotadores enojados que estaban provocando incendios en todo el país, diciendo que King no lo habría aprobado. [91] En el Juego 2, Filadelfia igualó la serie con una victoria por 115-106 y ganó los Juegos 3 y 4, con Chamberlain sospechosamente jugado a menudo por el centro suplente de los Celtics, Wayne Embry , lo que provocó que la prensa especulara que Russell estaba agotado. [91] Antes del Juego 5, los Celtics parecían muertos, ya que ningún equipo de la NBA había superado un déficit de la serie 3-1 antes. [91] Sin embargo, los Celtics se recuperaron, ganando los Juegos 5 y 6 122-104 y 114-106, respectivamente, impulsados ​​por un enérgico John Havlicek y ayudados por el terrible disparo de los Sixers. [91]

Lo que siguió fue el primero de tres partidos consecutivos controvertidos y dolorosos en los que jugó Chamberlain. En ese Juego 7, los Sixers no pudieron actuar juntos y 15,202 fanáticos atónitos de Filadelfia fueron testigos de una derrota histórica de 100–96, lo que la convierte en la primera vez en la historia de la NBA que un equipo pierde una serie después de llevar tres juegos a uno. Aunque Cherry señala que los Sixers dispararon mal (Hal Greer, Wali Jones, Chet Walker, Luke Jackson y Matt Guokas anotaron un total combinado de 25 de 74 tiros), y Chamberlain atrapó 34 rebotes y disparó 4 de 9, el propio Chamberlain anotó solo 14 puntos. [91] En la segunda mitad del Juego 7, Chamberlain no intentó un solo disparo desde el campo. [77]Cherry observa un patrón extraño en ese juego, como en un juego típico de los Sixers, Chamberlain metió el balón 60 veces en el poste bajo, pero solo 23 veces en el Juego 7, y solo siete veces en el tercero y solo dos en el último cuarto. [91] Chamberlain luego culpó al entrenador Hannum por la falta de toques, un punto que el propio entrenador concedió, pero Cherry señala que Chamberlain, que siempre se consideró el mejor jugador de todos los tiempos, debería haber sido lo suficientemente franco como para exigir el bola a sí mismo. [91]

La derrota significó que Chamberlain ahora estaba 1-6 en la serie de playoffs contra los Celtics. Después de esa temporada, el entrenador Alex Hannum quería estar más cerca de su familia en la Costa Oeste; dejó a los Sixers para entrenar a los Oakland Oaks en la recién fundada Asociación Americana de Baloncesto (ABA). [92] Chamberlain luego pidió un canje, y el gerente general de los Sixers , Jack Ramsay, lo cambió a Los Angeles Lakers por Darrall Imhoff , Archie Clark y Jerry Chambers . [77] La motivación de este movimiento permanece en disputa. Según el periodista deportivo Roland Lazenby, un periodista cercano a los Lakers, Chamberlain estaba enojado con Kosloff por romper el supuesto acuerdo entre Richman y Chamberlain. [34] Según Ramsay, Chamberlain amenazó con saltar a la ABA después de que Hannum se fuera, y forzó el comercio él mismo. [77] Cherry finalmente agrega varias razones personales, entre ellas Chamberlain sintió que había crecido demasiado para Filadelfia, buscó la presencia de otras celebridades, que eran muchas en Los Ángeles, y finalmente también deseaba la oportunidad de salir con mujeres blancas, lo cual era posible. para un hombre negro en Los Ángeles, pero difícil de imaginar en otro lugar en ese entonces. [93]

Los Ángeles Lakers (1968-1973)

Chamberlain jugando para Los Angeles Lakers en las Finales de la NBA de 1969 contra los Boston Celtics

1968–69 temporada NBA

El 9 de julio de 1968, Chamberlain fue la pieza central de un importante intercambio entre los 76ers y Los Angeles Lakers , que envió al centro Darrall Imhoff , al alero Jerry Chambers y al guardia Archie Clark a Filadelfia, convirtiéndose en la primera vez que se canjeaba a un MVP reinante de la NBA. la próxima temporada. [94] El propietario de los Lakers, Jack Kent Cooke, le dio a Chamberlain un contrato sin precedentes, pagándole 250.000 dólares después de impuestos (alrededor de 1,8 millones de dólares en valor real ); en comparación, Jerry West , el anterior ganador de los Lakers, recibió $ 100,000 antes de impuestos (alrededor de $ 740,000 en valor real). [95]

Chamberlain se unió a un equipo que incluía al alero del Salón de la Fama Elgin Baylor y al escolta del Salón de la Fama Jerry West, junto con el centro suplente Mel Counts , los delanteros Keith Erickson y Tom Hawkins , y el talentoso base de 5'11 " Johnny Egan . La falta de un segundo escolta al lado de West, y la falta de velocidad y rapidez en cuestión, el entrenador Butch Van Breda Kolff. Después de perder a Clark y Gail Goodrich , quienes se unieron a los Phoenix Suns después del draft de expansión de 1968, dijo: "Egan es asesinado en defensa por su [falta de] tamaño ... pero si no lo interpreto, parecemos un montón de camiones " [96].Además, Cherry observó que Chamberlain no era ni un líder natural ni un seguidor leal, lo que le dificultaba encajar. [95] Si bien estaba en términos cordiales con Jerry West, a menudo discutía con el capitán del equipo Elgin Baylor, explicando más tarde en Respecto a Baylor: "Éramos buenos amigos, pero ... [en] la cultura negra ... nunca dejas que el otro te supere". [95] El mayor problema fue su tensa relación con el entrenador de los Lakers, Bill Van Breda Kolff . Llamando peyorativamente al nuevo recluta "La Carga", más tarde se quejó de que Chamberlain era egoísta, nunca lo respetaba, con demasiada frecuencia se relajaba en la práctica y se concentraba demasiado en sus propias estadísticas. [95]A cambio, Chamberlain criticó a Van Breda Kolff como "el entrenador más tonto y peor de todos los tiempos". [34] [95] Laker Keith Erickson observó que "Butch atendió a Elgin y Jerry ... y esa no es una buena manera de ponerse del lado de Wilt ... esa relación estaba condenada desde el principio". [95]

Chamberlain experimentó una temporada problemática y, a menudo, frustrante. Van Breda Kolff lo envió a la banca varias veces, lo que nunca antes había sucedido en su carrera; A mitad de temporada, Chamberlain, un eterno campeón de anotaciones, tuvo dos partidos en los que anotó solo seis y luego solo dos puntos. [96] Jugando con sus problemas, Chamberlain promedió 20.5 puntos y 21.1 rebotes por juego esa temporada. [52] Jack Kent Cooke estaba complacido porque las ventas de boletos aumentaron un 11% desde que adquirió Chamberlain. [96] En los playoffs de la NBA de 1969 , los Lakers despacharon 4-2 al antiguo club de Chamberlain, los San Francisco Warriors , después de perder los dos primeros juegos, y luego derrotaron a los Atlanta Hawks.y conoció a los rivales familiares de Chamberlain, los Boston Celtics de Bill Russell. [96] Al entrar en la serie como favoritos 3 a 1, los Lakers ganaron los dos primeros juegos, pero perdieron los dos siguientes. Chamberlain fue criticado por no ser un factor en la serie, siendo neutralizado por Russell con poco esfuerzo. [96] En el Juego 5, Chamberlain anotó 13 puntos y atrapó 31 rebotes, lo que llevó a Los Ángeles a una victoria por 117-104. En el Juego 6, los Celtics ganaron 99–90 y Chamberlain solo anotó 8 puntos. Cherry lo acusa de asfixia porque si "Chamberlain hubiera llegado a lo grande y hubiera anotado una noche normal de 30 puntos", los Lakers probablemente hubieran ganado su primer campeonato en Los Ángeles. [96]

El séptimo juego presentó una escena surrealista porque el dueño de los Lakers, Jack Kent Cooke, colocó miles de globos en las vigas del Forum en Los Ángeles en anticipación de una victoria de los Lakers. Esta muestra de arrogancia motivó a los Celtics. [96] En el Juego 7, los Lakers perdían 91–76 después de tres cuartos. Los Lakers montaron una remontada, pero luego Chamberlain se torció la rodilla después de un rebote y tuvo que ser reemplazado por Mel Counts . Con tres minutos para el final, los Lakers perdían 103-102, pero cometieron pérdidas de balón costosas y perdieron el juego 108-106, a pesar de un triple-doble de West, quien anotó 42 puntos, 13 rebotes y 12 asistencias, y se convirtió en el único jugador en la historia de la NBA para ser nombrado MVP de las Finales a pesar de estar en el equipo perdedor. [96]Después del juego, muchos se preguntaron por qué Chamberlain se quedó fuera los últimos seis minutos. En el momento de su última sustitución, había anotado 18 puntos (acertando siete de sus ocho tiros) y atrapado 27 rebotes, significativamente mejor que los 10 puntos de Mel Counts en 4 de 13 tiros. [96] Entre otros, Russell no creía que la lesión de Chamberlain fuera grave y lo acusó abiertamente de ser un simulador , afirmando: "Cualquier lesión que no sea una pierna rota o una espalda rota no es suficiente". [96] A pesar de sus peleas anteriores, Van Breda Kolff salió en su defensa, insistiendo en que el chambelán a menudo difamado apenas pudo moverse al final. [96]El propio Van Breda Kolff fue percibido como un "testarudo" por mandar a la banca a Chamberlain, y pronto renunció como entrenador de los Lakers. [96] Cherry comenta que algunos periodistas informaron cómo el Juego 7 destruyó dos carreras: "Wilt's porque no se haría cargo y Van Breda Kolff porque no se rendiría". [96]

Temporada de la NBA 1969–70

En la temporada 1969-70 de la NBA con el nuevo entrenador Joe Mullaney , Chamberlain comenzó la temporada con fuerza, promediando 32.2 puntos por juego y 20.6 rebotes por juego durante los primeros nueve juegos de la temporada. [97] Durante el noveno juego, tuvo una lesión grave en la rodilla, sufrió una ruptura total del tendón rotuliano en la base de la rótula derecha, [98] y se perdió los siguientes meses antes de aparecer en los últimos tres juegos de la 82. -temporada regular de juego, la primera temporada en la que no logró llegar a los 20 rebotes por partido. Debido a su buen comienzo, aún logró sumar un promedio de temporada de 27,3 puntos, 18,4 rebotes y 4,1 asistencias por partido. [52]

Los Lakers cargaron nuevamente en los Playoffs de la NBA de 1970 , y en las Finales de la NBA de 1970 se enfrentaron a los Knicks de Nueva York , cargados con los futuros miembros del Salón de la Fama Willis Reed , Dave DeBusschere , Bill Bradley y Walt Frazier . Cherry observó que Reed, un prolífico tirador de media distancia, era un mal enfrentamiento para Chamberlain. Habiendo perdido velocidad lateral debido a su lesión, Chamberlain a menudo era demasiado lento para bloquear los tiros en salto preferidos de Reed en el poste alto. [99]En el Juego 1, los Knicks lograron una victoria por 124-112 en la que Reed anotó 37 puntos. En el Juego 2, Chamberlain anotó 19 puntos, atrapó 24 rebotes y bloqueó el disparo de Reed en los últimos segundos, lo que llevó a los Lakers a una victoria por 105-103. [99] En el tercer juego, Jerry West hizo un famoso disparo de 60 pies en el timbre para empatar el juego en 102; sin embargo, los Knicks se llevaron el juego 111-108. [99] En el Juego 4, Chamberlain anotó 18 puntos y atrapó 25 rebotes y ayudó a empatar la serie en 2. [99] En el Juego 5, con los Knicks perdiendo por dos dígitos, Reed se desgarró el músculo del muslo y parecía estar listo para el serie. Según la sabiduría convencional, Chamberlain ahora debería haber dominado contra los poco utilizados centros de reserva de los Knicks, Nate Bowman yBill Hosket o los delanteros Bradley y DeBusschere, que cedieron más de medio pie contra él. [99] En cambio, los Lakers regalaron su ventaja de 13 puntos en el medio tiempo y sucumbieron a la agresiva defensa de los Knicks, ya que cometieron 19 pérdidas de balón en la segunda mitad, y los dos principales anotadores (Chamberlain y West) dispararon el balón en toda la segunda mitad. sólo tres y dos veces, respectivamente. [99] Los Lakers perdieron 107-100 en lo que se llamó una de las mejores remontadas en la historia de las Finales de la NBA. [99]

En el Juego 6, Chamberlain anotó 45 puntos, atrapó 27 rebotes y casi sin ayuda empató la serie en una victoria de 135-113 Lakers, y con Reed fuera, los Knicks parecían condenados antes del Juego 7 en Nueva York. [99] Sin embargo, el héroe de ese Juego 7 fue Willis Reed, quien se hizo famoso en la cancha, anotó los primeros cuatro puntos e inspiró a su equipo a una de las derrotas de playoffs más famosas de todos los tiempos. [100] Los Knicks tenían una ventaja de 27 en el entretiempo y, a pesar de anotar 21 puntos, Chamberlain no pudo evitar una tercera derrota consecutiva en el Juego 7 . Chamberlain fue criticado por su incapacidad para dominar a su contraparte lesionado, pero Cherry señaló que su hazaña, al regresar de una lesión que amenazaba su carrera, fue olvidada demasiado rápido. [99]

Elmore Smith y Chamberlain luchando por un rebote en 1971

1970–71 temporada NBA

En la temporada 1970-71 de la NBA , los Lakers hicieron un movimiento notable al fichar al futuro escolta del Salón de la Fama Gail Goodrich , quien regresó de los Phoenix Suns después de jugar para los Lakers hasta 1968. Chamberlain promedió 20.7 puntos, 18.2 rebotes y 4.3 asistencias, [52] una vez más lideró a la NBA en rebotes y los Lakers ganaron el título de la División del Pacífico. Después de perder a Elgin Baylor por una ruptura del tendón de Aquiles que terminó efectivamente con su carrera, y especialmente después de perder a Jerry West después de una lesión en la rodilla, los Lakers discapacitados fueron vistos como los perdedores contra los Milwaukee Bucks del recién coronado MVP Lew Alcindor , y el veterano Hall-of- El guardia de la fama Oscar Robertson en elFinales de la Conferencia Oeste . Al ganar la temporada regular con 66 victorias, los Bucks fueron vistos como favoritos contra los agotados Lakers; Aún así, muchos expertos esperaban con ansias el enfrentamiento entre Chamberlain, de 34 años, y Alcindor, de 24 años. [101] En el Juego 1, Alcindor superó a Chamberlain 32-22, y los Bucks ganaron 106-85. En el Juego 2, los Bucks volvieron a ganar a pesar de que Chamberlain anotó 26 puntos, cuatro más que su homólogo de Milwaukee. Antes del Juego 3, las cosas empeoraron aún más para los Lakers cuando Keith Erickson, el suplente de West, tuvo una apendicectomía y estuvo fuera de temporada; con el novato Jim McMillianAliviando la presión anotadora, Chamberlain anotó 24 puntos y atrapó 24 rebotes en la victoria por 118-107, pero los Bucks derrotaron a los Lakers 117–94 en el Juego 4 para tomar una ventaja de 3-1 en la serie. Milwaukee cerró la serie en casa con una victoria por 116–98 en el Juego 5. [102] Aunque Chamberlain perdió, fue elogiado por mantenerse firme ante el MVP Alcindor, que no solo era 10 años más joven sino que estaba sano. [101]

Después de los Playoffs de la NBA de 1971 , Chamberlain desafió a la leyenda del boxeo de peso pesado Muhammad Ali a una pelea. La pelea de 15 asaltos habría tenido lugar el 26 de julio de 1971 en el Astrodome de Houston . Chamberlain entrenó con Cus d'Amato pero luego se retiró, retirando el desafío tan publicitado, [103] [23] a través de una cláusula de escape contractual que predicaba el partido Chamberlain-Ali en el que Ali venció a Joe Frazier en una pelea programada para principios de 1971, que se convirtió en la primera derrota profesional de Ali, lo que permitió a Chamberlain retirarse legalmente del combate. [104]En una entrevista de 1999, Chamberlain declaró que el entrenador de boxeo Cus D'Amato se había acercado dos veces antes, en 1965 y 1967, a la estrella del baloncesto con la idea, y que él y Ali habían recibido cada uno $ 5 millones por la pelea. En 1965, Chamberlain había consultado a su padre, que había visto pelear a Ali, y finalmente dijo que no. [105] [106] El propietario de los Lakers, Jack Kent Cooke, también le había ofrecido a Chamberlain un contrato récord con la condición de que Chamberlain aceptara renunciar a lo que Cooke denominó "esta tontería del boxeo". [107] En 1967, la estrella de la NFL recientemente retirada Jim Brown actuó como mánager de Chamberlain, pero el mánager de Ali, Jabir Herbert Muhammad, se retiró del partido Chamberlain-Ali que estaba programado para celebrarse enMadison Square Garden . [108]

1971–72 temporada NBA: segunda temporada de campeonato

En la temporada de la NBA 1971-72 , los Lakers contrataron al ex guardia estrella de los Celtics, Bill Sharman, como entrenador en jefe. Sharman introdujo los shoot-arounds matutinos, en los que el eterno rezagado Chamberlain participaba regularmente (en contraste con años anteriores con Dolph Schayes) y lo transformó en un defensor de poste de mentalidad defensiva y de baja puntuación en el molde de su antiguo rival Bill Russell . [109] Además, le dijo a Chamberlain que usara sus habilidades de rebotes y pases para iniciar rápidamente contraataques con sus compañeros de equipo. [110] Aunque ya no era el principal anotador, Chamberlain fue nombrado nuevo capitán de los Lakers. Después de romperse el tendón de Aquiles, el perenne capitán Elgin Baylorse retiró, dejando un vacío Chamberlain ahora lleno. Inicialmente, Sharman quería que Chamberlain y West compartieran este deber, pero West se negó, afirmando que era propenso a las lesiones y quería concentrarse únicamente en el juego. [111] Chamberlain aceptó sus nuevos roles y registró un mínimo histórico de 14.8 puntos por juego, pero también ganó la corona de rebotes con 19.2 rebotes por juego y lideró la liga con un porcentaje de tiros de campo de .649. [52] Impulsados ​​por su presencia defensiva, los Lakers se embarcaron en una racha de 33 victorias sin precedentes.en camino a un récord de 69 victorias en la temporada regular, sin embargo, la racha condujo a un evento extrañamente disonante. Según Flynn Robinson, después de la racha de batir récords, el dueño de los Lakers, Cooke, buscó recompensar a cada uno de sus jugadores, que esperaban quizás un viaje a Hawái, con un juego de bolígrafos de $ 5. En respuesta, Chamberlain hizo que todos pusieran todos los bolígrafos en el medio del piso y los pisasen. [112]

En la postemporada, los Lakers barrieron a los Chicago Bulls , luego se enfrentaron a los Milwaukee Bucks del joven centro superestrella y MVP de la temporada regular Kareem Abdul-Jabbar (antes Lew Alcindor). El enfrentamiento entre Chamberlain y Abdul-Jabbar fue aclamado por la revista Life como el mayor enfrentamiento en todos los deportes. Chamberlain ayudaría a llevar a los Lakers a superar a Abdul-Jabbar y los Bucks en seis juegos. Particularmente, Chamberlain fue elogiado por su desempeño en el Juego 6, que los Lakers ganaron 104-100 después de perder 10 puntos en el último cuarto; Chamberlain anotó 24 puntos y 22 rebotes, jugó los 48 minutos y superó al pívot más joven de los Bucks en varios contraataques tardíos de los Lakers. [113]Jerry West lo calificó como "la mejor actuación rompepelotas que jamás haya visto". [113] Chamberlain se desempeñó tan bien en la serie que la revista Time declaró: "En la serie de títulos de la división occidental de la NBA con Milwaukee, él (Chamberlain) superó decisivamente a la superestrella gigante más nueva del baloncesto, Kareem Abdul-Jabbar, once años menor que él". [114]

Chamberlain con los Lakers en 1972

En las Finales de la NBA de 1972 , los Lakers volvieron a enfrentarse a los New York Knicks, que se quedaron cortos de personal después de perder 6'9 "Willis Reed por una lesión, por lo que Jerry Lucas tenía la tarea de defender contra el 7'1" de Chamberlain. . [115] Sin embargo, el prolífico tirador externo Lucas ayudó a Nueva York a ganar el Juego 1, acertando nueve de sus 11 tiros solo en la primera mitad. En el Juego 2, que los Lakers ganaron 106–92, Chamberlain puso a Lucas en problemas de faltas y los Knicks perdieron al ala- pivote defensivo Dave DeBusschere por lesión. [115]En el Juego 3, Chamberlain anotó 26 puntos y atrapó 20 rebotes para otra victoria de los Lakers. En un Juego 4 ferozmente reñido, Chamberlain estaba jugando con cinco faltas al final del juego. Habiendo nunca cometido una falta en su carrera, una hazaña de la que estaba muy orgulloso, Chamberlain jugó una defensa agresiva a pesar del riesgo de cometer una falta, y bloqueó dos de los tiros de Lucas en la prórroga, demostrando a aquellos que se equivocaron y dijeron que solo jugó por sus propias estadísticas. ; terminó anotando 27 puntos, el máximo del juego. [115] En ese juego, se cayó sobre su mano derecha y se dijo que se había torcido, pero en realidad estaba rota. Para el Juego 5, las manos de Chamberlain estaban empaquetadas en gruesas almohadillas normalmente destinadas a los linieros defensivos en el fútbol americano; Le ofrecieron una inyección analgésica, pero la rechazó porque temía perder el toque de disparo si se le adormecían las manos. [115] En el Juego 5, Chamberlain registró 24 puntos, 29 rebotes, 8 asistencias y 8 tiros bloqueados. Si bien los tiros bloqueados no eran una estadística oficial de la NBA en ese momento, el locutor Keith Jackson contó los bloqueos durante la transmisión. La excelente actuación de Chamberlain ayudó a los Lakers a ganar su primer campeonato en Los Ángeles con una decisiva victoria por 114-100. [115] Chamberlain fue nombrado MVP de las Finales, [52] y fue admirado por dominar a los Knicks en el Juego 5 mientras jugaba lesionado. [115]

1972–73 temporada NBA

La temporada de la NBA 1972-73 iba a ser la última de Chamberlain, aunque él no lo sabía en ese momento. En su última temporada, los Lakers perdieron sustancia, ya que Happy Hairston se lesionó, Flynn Robinson y LeRoy Ellis se habían ido, y el veterano Jerry West luchó con una lesión. [116] Chamberlain promedió 13,2 puntos y 18,6 rebotes, lo suficiente para ganar la corona de rebotes por undécima vez en su carrera. Además, disparó un récord de la NBA de 0,727 para la temporada , mejorando su propia marca de 0,683 de la temporada 1966-67. [52] Era la novena vez que Chamberlain lideraba la liga en porcentaje de tiros de campo. Los Lakers ganaron 60 partidos en la temporada regular y llegaron a las Finales de la NBA de 1973.contra los Knicks de Nueva York. Esta vez, las tornas cambiaron, ya que los Knicks ahora presentaban un equipo saludable con un Willis Reed rejuvenecido, y los Lakers ahora estaban en desventaja por varias lesiones. [116] En esa serie, los Lakers ganaron el Juego 1 115-112, pero los Knicks ganaron los Juegos 2 y 3; las cosas empeoraron cuando Jerry West volvió a lesionarse el tendón de la corva. En el Juego 4, los Lakers, con pocos jugadores, no fueron rival para Nueva York. En el Juego 5, West y Hairston, valientes pero lesionados, tuvieron partidos miserables y, a pesar de que Chamberlain anotó 23 puntos y atrapó 21 rebotes, los Lakers perdieron 102–93 y la serie. Después de que los Knicks terminaran el quinto juego con una floración tardía liderada por Earl Monroe y Phil Jackson, Chamberlain hizo una volcada con un segundo por jugar, que resultó ser la última jugada de su carrera en la NBA. [117][118]

Conquistadores de San Diego (1973-1974)

En 1973, los Conquistadores de San Diego de la liga rival de la NBA ABA firmaron a Chamberlain como jugador-entrenador por un salario de $ 600,000. [119] Sin embargo, los Lakers demandaron a su ex estrella y con éxito le impidieron jugar porque todavía les debía el año de opción de su contrato. [5] Sin poder jugar, Chamberlain dejó en su mayoría las tareas de entrenador a su asistente Stan Albeck , quien recordó: "Chamberlain ... tiene un gran sentido del baloncesto profesional ... las cosas del día a día que son una parte importante del baloncesto ... simplemente lo aburría. No tenía paciencia ". [119]Los jugadores estaban divididos en Chamberlain, quien era visto como competente pero a menudo indiferente y más ocupado con la promoción de su autobiografía Wilt: Just Like Any Other 7-Foot Black Millionaire Who Lives Next Door que con el entrenamiento. Una vez se saltó un juego para firmar autógrafos para el libro. [119] En su única temporada como entrenador, los Conquistadores tuvieron un mediocre 37-47 en la temporada regular y perdieron contra los Utah Stars en las Semifinales de División. [119] Después de la temporada, Chamberlain se retiró del baloncesto profesional; Además, estaba disgustado por la escasa asistencia, ya que las multitudes promediaron 1.843, poco más de la mitad del pequeño estadio deportivo de San Diego con 3.200 asientos del equipo. [119]

Estadísticas de carrera de la NBA

Leyenda
  GPJuegos jugados  GS Los juegos comenzaron MPG Minutes per game
 FG% Field goal percentage 3P% 3-point field goal percentage FT% Free throw percentage
 RPG Rebounds per game APG Assists per game SPG Steals per game
 BPG Blocks per game PPG Points per game Bold Career high
 † Won an NBA championship * Led the league  NBA record

Regular season

YearTeamGPMPGFG%FT%RPGAPGPPG
1959–60Philadelphia7246.4*.461.58227.0*2.337.6*
1960–61Philadelphia79*47.8*.509*.50427.21.938.4*
1961–62Philadelphia80*48.5.506.61325.7*2.450.4
1962–63San Francisco80*47.6*.528*.59324.3*3.444.8*
1963–64San Francisco8046.1*.524.53122.35.036.9*
1964–65San Francisco3845.9.499*.41623.53.138.9*
1964–65Philadelphia3544.5.528*.52622.33.830.1*
1965–66Philadelphia7947.3*.540*.51324.6*5.233.5*
1966–67Philadelphia81*45.5*.683*.44124.2*7.824.1
1967–68Philadelphia8246.8*.595*.38023.8*8.6*24.3
1968–69Los Angeles8145.3*.583*.44621.1*4.520.5
1969–70Los Angeles1242.1.568.44618.44.127.3
1970–71Los Angeles8244.3.545.53818.2*4.320.7
1971–72Los Angeles8242.3.649*.42219.2*4.014.8
1972–73Los Angeles82*43.2.727*.51018.6*4.513.2
Career104545.8.540.51122.94.430.1

Playoffs

YearTeamGPMPGFG%FT%RPGAPGPPG
1960Philadelphia946.1.496.44525.82.133.2
1961Philadelphia348.0.489.55323.02.037.0
1962Philadelphia1248.0.467.63626.63.135.0
1964San Francisco1246.5.543.47525.23.334.7
1965Philadelphia1148.7.530.55927.24.429.3
1966Philadelphia548.0.509.41230.23.028.0
1967Philadelphia1547.9.579.38829.19.021.7
1968Philadelphia1348.5.534.38024.76.523.7
1969Los Angeles1846.2.545.39224.72.613.9
1970Los Angeles1847.3.549.40622.24.522.1
1971Los Angeles1246.2.455.51520.24.418.3
1972Los Angeles1546.9.563.49221.03.314.7
1973Los Angeles1747.1.552.50022.53.510.4
Career16047.2.522.46524.54.222.5

Post-NBA career

After his stint with the Conquistadors, Chamberlain successfully went into business and entertainment, made money in stocks and real estate, bought a popular Harlem nightclub, which he renamed Big Wilt's Smalls Paradise, and invested in broodmares.[37] Chamberlain also sponsored his personal professional volleyball and track and field teams, and also provided high-level teams for girls and women in basketball, track, volleyball and softball,[120] and made money by appearing in ads for TWA, American Express, Volkswagen, Drexel Burnham, Le Tigre Clothing and Foot Locker.[37] After his basketball career, volleyball became Chamberlain's new passion. Being a talented hobby volleyballer during his Lakers days,[117] he became a board member of the newly founded International Volleyball Association in 1974, and then its president one year later.[8] As a testament to his importance, the IVA All-Star game was televised only because Chamberlain also played in it; he rose to the challenge and was named the game's MVP.[8] He played occasional matches for the IVA Seattle Smashers before the league folded in 1979. Chamberlain promoted the sport so effectively that he was named to the Volleyball Hall of Fame, and he became one of the few athletes who were enshrined in different sports.[8]

Chamberlain statue in South Philadelphia

In 1976, Chamberlain turned to his interest in movies, forming a film production and distribution company to make his first film, entitled Go For It.[121][122] Starting in the 1970s, he formed Wilt's Athletic Club, a track and field club in southern California,[123] coached by then UCLA assistant coach Bob Kersee in the early days of his career. Among the members of the team were Florence Griffith, before she set the current world records in the 100 meters and 200 meters; three-time world champion Greg Foster;[124] and future Olympic Gold medalists Andre Phillips, Alice Brown, and Jeanette Bolden. In all, he claimed 60 athletes with aspirations of expanding to 100. While actively promoting the sport in 1982, Chamberlain claimed he was considering a return to athletic competition but not in basketball; rather, in Masters athletics. At the time, he claimed he had only been beaten in the high jump once, by Olympic champion Charles Dumas, and that he had never been beaten in the shot put, including beating Olympic legend Al Oerter.[125]

Chamberlain played a villainous warrior and counterpart of Arnold Schwarzenegger in the film Conan the Destroyer (1984). In November 1998, he signed with Ian Ng Cheng Hin, CEO of Northern Cinema House Entertainment (NCH Entertainment), to do his own bio-pic, wanting to tell his life story his way.[126] He had been working on the screenplay notes for over a year at the time of his death. Sy Goldberg, Chamberlain's longtime attorney, said: "He was more inquisitive than anybody I ever knew. He was writing a screenplay about his life. He was interested in world affairs, sometimes he'd call me up late at night and discuss philosophy. I think he'll be remembered as a great man. He happened to make a living playing basketball but he was more than that. He could talk on any subject. He was a Goliath."[127] When million-dollar contracts became common in the NBA, Chamberlain increasingly felt he had been underpaid during his career.[128] A result of this resentment was the 1997 book Who's Running the Asylum? Inside the Insane World of Sports Today (1997), in which he harshly criticized the NBA of the 1990s for being too disrespectful of players of the past.[129] Even far beyond his playing days, Chamberlain was a very fit person. In his mid-forties, he was able to humble rookie Magic Johnson in practice,[130] and he flirted with making a comeback in the NBA even in the 1980s. In the 1980–81 NBA season, coach Larry Brown recalled that the 45-year-old Chamberlain had received an offer from the Cleveland Cavaliers. When Chamberlain was 50, the New Jersey Nets had the same idea but were declined.[130] However, he would continue to epitomize physical fitness for years to come, including participating in several marathons.[5]

Death

Chamberlain had a history of heart trouble. In 1992, he was briefly hospitalized for an irregular heartbeat.[131] According to those close to him, he eventually began taking medication for his heart troubles.[132][133] In 1999, his condition deteriorated rapidly. During this time, he lost 50 pounds.[134] After undergoing dental surgery in the week before his death, he was in great pain and seemed unable to recover from the stress. On October 12, 1999, Chamberlain died in Bel-Air, California, at the age of 63.[3][135] His agent Sy Goldberg stated Chamberlain died of congestive heart failure.[136]

NBA players and officials were saddened at the loss of a player they universally remembered as a symbol of the sport. His lifelong on-court rival and personal friend Bill Russell stated "the fierceness of our competition bonded us together for eternity", and Celtics coach Red Auerbach praised Chamberlain as vital for the success of the entire NBA. Ex-Lakers teammate Jerry West remembered him as an utterly dominant yet friendly and humorous player, and fellow Hall-of-Famers Kareem Abdul-Jabbar, Johnny Kerr, Phil Jackson, and Wes Unseld called Chamberlain one of the greatest players in the history of the sport.[127]

Legacy

Chamberlain historical marker outside of Overbrook High School

Individual achievements and recognition

Chamberlain is regarded as one of the most extraordinary and dominant basketball players in the history of the NBA.[137] The 1972 NBA Finals MVP is holder of numerous official NBA all-time records, establishing himself as a scoring champion, all-time top rebounder and accurate field goal shooter.[138] He led the NBA in scoring seven times, field goal percentage nine times, minutes played eight times, rebounding eleven times, and assists once.[139] He was also responsible for several rule changes, including widening the lane from 12 to 16 feet, as well as changes to rules regarding inbounding the ball,[138] and shooting free throws.[140] Chamberlain is most remembered for his 100-point game,[141][142] which is widely considered one of basketball's greatest records.[143][144][145] Decades after his record, many NBA teams did not even average 100 points, as fewer field goals per game were being attempted.[143] The closest any player has gotten to 100 points was the Los Angeles Lakers' Kobe Bryant, who scored 81 in 2006.[146][147][148] Afterwards, Bryant said Chamberlain's record was "unthinkable ... It's pretty exhausting to think about it."[149]

Chamberlain's main weakness was his notoriously poor free-throw shooting, where he has the third-lowest career free throw percentage in NBA history with 51.1% (based on a minimum of 1,200 attempts). Chamberlain claimed that he intentionally missed free throws so a teammate could get the rebound and score two points instead of one,[150] but later acknowledged that he was "a psycho case" in this matter.[46] On the other hand, he committed surprisingly few fouls during his NBA career despite his rugged play in the post. Chamberlain never fouled out of a regular-season or playoff game in his 14-year NBA career. His career average was only two fouls per game despite having averaged 45.8 minutes per game over his career. He had five seasons where he committed less than two fouls per game, with a career-low of 1.5 fouls during the 1962 season, in which he also averaged 50.4 points per game. His fouls per 36 minutes (a statistic used to compare players that average vastly different minutes) was a remarkable 1.6 per game.[3] Sharman said: "First he was a scorer. Then he was a rebounder and assist man. Then with our great Laker team in 1972, he concentrated on the defensive end."[151]

In his two championship seasons, Chamberlain led the league in rebounding, while his scoring decreased to 24 and 15 points per game. As his scoring decreased, his assists increased to 4 per game, even recording two back-to-back seasons with 8 assists per game and one assist title. By 1971–72, at age 35 and running less, his game had transformed to averaging only nine shots per game compared to the 40 in his record-setting 1961–62 season.[139] He also had a signature "Dipper" move, whereby he would fake a hook shot, and extend his arm to a short-range finger roll to shoot under a block attempt.[152] For his feats, Chamberlain was enshrined in the Naismith Memorial Basketball Hall of Fame in 1978, named part of the NBA 35th Anniversary Team in 1980, one of the 50 Greatest Players in NBA History in 1996, ranked No. 2 in Slam's "Top 50 NBA Players of All-Time" in 2009,[153] ranked No. 13 in the ESPN list "Top North American Athletes of the Century",[154] and voted the second best center of all-time by ESPN behind Kareem Abdul-Jabbar in 2007.[155] During his career, Chamberlain competed against future Hall-of-Famers including Russell, Thurmond, Lucas, and Walt Bellamy. He later faced Unseld, Abdul-Jabbar, Dave Cowens, and Elvin Hayes.[156]

Chamberlain–Russell rivalry

Chamberlain being defended by the Celtics' Bill Russell in 1966

From a historical NBA perspective, the rivalry between Chamberlain and his perennial nemesis Bill Russell is cited as the greatest on-court rivalry of all time.[6] There were three NBA Finals matchups in the rivalry between Larry Bird and Magic Johnson, but they played different positions and did not guard each other.[157] Russell's Celtics won seven of eight playoff series against Chamberlain's Warriors, 76ers, and Lakers teams, and went 57–37 against them in the regular season and 29–20 in the playoffs. The Hall-of-Famers who played with Chamberlain were Paul Arizin and Tom Gola for the Warriors; Hal Greer and Billy Cunningham for the Sixers; and Jerry West, Elgin Baylor, and Gail Goodrich for the Lakers. Russell's teams won all four seventh games against Chamberlain's; the combined margin was nine points.[139] Chamberlain outscored Russell 30 to 14.2 per game and outrebounded him 28.2 to 22.9 in the regular season, and he outscored him 25.7 to 14.9 and outrebounded him 28 to 24.7 in the playoffs as well.[158]

The comparison between the two is often simplified to a great player (Chamberlain) versus a player who makes his team great (Russell), an individualist against a team player. In 1961–62, when Chamberlain averaged 50.4 points per game, he noted that Boston did not rely on Russell's scoring, and he could concentrate on defense and rebounding. He wished people would understand that their roles were different. Chamberlain said: "I've got to hit forty points or so, or this team is in trouble. I must score—understand? After that I play defense and get the ball off the boards. I try to do them all, best I can, but scoring comes first."[159]

Russell won 11 NBA titles in his career while Chamberlain won two.[160] Chamberlain was named All-NBA First Team seven times to Russell's three, but Russell was named league MVP—then selected by players and not the press—five times against Chamberlain's four.[161] Russell and Chamberlain were friends in private life. Russell never considered Chamberlain his rival and disliked the term, instead pointing out that they rarely talked about basketball when they were alone. When Chamberlain died in 1999, Chamberlain's nephew stated that Russell was the second person he was ordered to break the news to.[162] The two did not speak for two decades after Russell criticized Chamberlain after Game 7 of the 1969 Finals. Russell apologized privately to him and later publicly.[163]

Rule changes

Chamberlain's impact on the game is also reflected in the fact that he was directly responsible for several rule changes in the NBA, including widening the lane to try to keep big men farther away from the hoop, instituting offensive goaltending, and revising rules governing inbounding the ball and shooting free throws, such as making it against the rules to inbound the ball over the backboard.[3][164] Chamberlain, who reportedly had a 50-inch vertical leap,[165] was physically capable of converting foul shots via a slam dunk without a running start, beginning his movement at the top of the key.[166] When his dunks practically undermined the difficulty of a foul shot, both the NCAA[167] and the NBA banned his modus operandi.[3][130] In basketball history, pundits have stated that the only other player who forced such a massive change of rules is 6'10" Minneapolis Lakers center George Mikan, who played a decade before Chamberlain and also caused many rule changes designed to thwart so-called big men.[168]

Reputation

Although Chamberlain racked up some of the most impressive statistics in the history of Northern American professional sports because he won only two NBA championships and lost seven out of eight playoff series against the Celtics teams of his on-court nemesis Bill Russell, Chamberlain was often called selfish and a loser.[169] Frank Deford of ESPN said that Chamberlain was caught in a no-win situation: "If you win, everybody says, 'Well, look at him, he's that big.' If you lose, everybody says, 'How could he lose, a guy that size?' "[23] Chamberlain himself often said: "Nobody roots for Goliath."[5] Like later superstar Shaquille O'Neal, Chamberlain was a target of criticism because of his poor free-throw shooting, a .511 career average, with a low of .380 over the 1967–68 season.[52] Countless suggestions were offered; he shot them underhanded, one-handed, two-handed, from the side of the circle, from well behind the line, and even banked in. Sixers coach Alex Hannum once suggested he shoot his famous fadeaway jumper as a free throw, but Chamberlain feared drawing more attention to his one great failing.[37] Despite his foul line woes, Chamberlain set the NBA record, later tied by Adrian Dantley, for most free throws made (28) using the underhand technique in a regular-season game in his 1962 100-point game.[170] Chamberlain later said that he was too embarrassed by the underhand technique to continue using it, even though it consistently gave him better results.[171]

Chamberlain damaged his reputation in an April 1965 article with Sports Illustrated. In an interview titled "My Life in a Bush League", he criticized his fellow players, coaches, and NBA administrators.[172] Chamberlain later commented that he could see in hindsight how the interview could have been instrumental in hurting his public image.[71] However, contemporary colleagues were often terrified to play against Chamberlain. Bill Russell regularly feared being embarrassed by Chamberlain,[34] Walt Frazier called his dominance on the court "comical",[127] and when 6-ft 11-in, 250-pound (in his early years)[173] Hall-of-Fame center Bob Lanier was asked about the most memorable moment of his career, Lanier answered: "When Wilt Chamberlain lifted me up and moved me like a coffee cup so he could get a favorable position."[37]

Personal life

Star status

Chamberlain was the first big earner of basketball; he immediately became the highest-paid player upon entering the NBA. He was basketball's first player to earn at least $100,000 a year and earned an unprecedented $1.5 million during his Lakers years.[174] As a Philadelphia 76er, he could afford to rent a New York apartment and commute to Philadelphia.[175] In addition, he would often stay out late into the night and wake up at noon.[109] When he became a Laker, Chamberlain built a million-dollar mansion he called the "Ursa Major" in Bel-Air, as a play on his nickname "The Big Dipper" (jazz composer Thad Jones also named the music composition Big Dipper after the basketball star). It had a 2,200-pound pivot as a front door and contained great displays of luxury. Robert Allen Cherry, journalist and author of the biography Wilt: Larger than Life, describes his house as a miniature Playboy Mansion, where he regularly held parties and lived out his later-notorious sex life. This was also helped by the fact that Chamberlain was a near-insomniac who often simply skipped sleeping.[176] Designed according to his preferences, the house was constructed with no right angles, and had an "X-rated" room with mirrored walls and a fur-covered waterbed.[177] Chamberlain lived alone,[178] relying on a great deal of automated gadgets, with two cats named Zip and Zap and several Great Dane dogs as company. In addition, Chamberlain drove a Ferrari, a Bentley, and had a Le Mans-style car called Searcher One designed and built at a cost of $750,000 in 1996.[179] Following his death in 1999, Chamberlain's estate was valued at $25 million.[180]

Love life

Although Chamberlain was shy and insecure as a teenager, he became well known for his womanizing when he was an adult. As his lawyer Seymour "Sy" Goldberg put it: "Some people collect stamps, Wilt collected women."[176] Swedish Olympic high jumper Annette Tånnander, who met him when he was 40 and she 19, remembers him as a pick-up artist who was extremely confident yet respectful: "I think Wilt hit on everything that moved ... he never was bad or rude."[176] However, Los Angeles Times columnist David Shaw claimed that during a dinner with Shaw and his wife, Chamberlain was "rude and sexist toward his own date, as he usually was", adding that at one point Chamberlain left the table to get the phone number of an attractive woman at a nearby table.[181]

According to his contemporary Rod Roddewig, Chamberlain documented his love life using a Day-Timer. Every time Chamberlain went to bed with a different woman, he put a check in his Day-Timer. Over a 10-day period, there were 23 checks in the book, which would be a rate of 2.3 women per day. Chamberlain divided that number in half, to be conservative and to correct for degrees of variation. He then multiplied that number by the number of days he had been alive at the time minus 15 years. That was how the 20,000 number came into existence.[182] In response to public backlash regarding his promiscuity, Chamberlain later emphasized that "the point of using the number was to show that sex was a great part of my life as basketball was a great part of my life. That's the reason why I was single."[183] In a 1999 interview shortly before his death, he regretted not having explained the sexual climate at the time of his escapades, and warned other men who admired him for it, closing with the words: "With all of you men out there who think that having a thousand different ladies is pretty cool, I have learned in my life I've found out that having one woman a thousand different times is much more satisfying."[105] Chamberlain also acknowledged that he never came close to marrying and had no intention of raising any children.[37] In 2015, a man named Aaron Levi came forward claiming to be Chamberlain's son based on non-identifying papers from his adoption and information from his biological mother. Chamberlain's sister refused to provide DNA evidence for testing, so Levi's claim is not conclusive.[184]

Relationships

Cherry points out that although Chamberlain was an egotist, he had good relationships with many contemporaries and enjoyed a great deal of respect. He was especially lauded for his good rapport with his fans, often providing tickets and signing autographs. Jack Ramsay recalled that Chamberlain regularly took walks in downtown Philadelphia and acknowledged honking horns with the air of a man enjoying all the attention.[77] Jerry West called him a "complex ... very nice person",[185] and NBA rival Jack McMahon even said: "The best thing that happened to the NBA is that God made Wilt a nice person ... he could have killed us all with his left hand."[186] Celtics contemporary Bob Cousy even assumed that if Chamberlain had been less fixated on being popular, he would have been meaner and able to win more titles.[187] During most of his NBA career, Chamberlain was good friends with Bill Russell. Chamberlain often invited Russell over to Thanksgiving, and at Russell's place, conversation mostly concerned Russell's electric trains.[188] As the championship count became increasingly lopsided, the relationship got strained, and turned hostile after Russell accused Chamberlain of "copping out" in the notorious Game 7 of the 1969 NBA Finals.[188] The two men did not talk with each other for over 20 years, until Russell apologized privately, then publicly in a 1997 joint interview with Bob Costas: "There was a thing almost 30 years ago ... I was wrong."[188] Still, Chamberlain maintained a level of bitterness, regretted that he should have been "more physical" with Russell in their games, and privately continued accusing his rival for intellectualizing basketball in a negative way.[188]

More hostile was Chamberlain's relationship with fellow center Kareem Abdul-Jabbar, eleven years his junior. Although Abdul-Jabbar idolized him as a teenager and was once part of his inner circle,[67] the student–mentor bond deteriorated into intense mutual loathing, especially after Chamberlain retired. Chamberlain often criticized Abdul-Jabbar for a perceived lack of scoring, rebounding, and defense. Abdul-Jabbar accused Chamberlain of being a traitor to the black race for his Republican political leanings, support of Richard Nixon, and relationships with white women.[189] When Abdul-Jabbar broke Chamberlain's all-time scoring record in 1984, Chamberlain repeatedly called on Abdul-Jabbar to retire. When Abdul-Jabbar published his autobiography in 1990, he retaliated by writing a paper titled "To Wilt Chumperlane [sic]" in which he stated: "Now that I am done playing, history will remember me as someone who helped teammates to win, while you will be remembered as a crybaby, a loser, and a quitter." Their relationship remained mostly strained until Chamberlain's death.[189]

Politics

Chamberlain denounced the Black Panthers Party and other black nationalist movements in the late 1960s, and supported Republican Richard Nixon in the 1968 and 1972 presidential elections.[190] He accompanied Nixon to the funeral of Martin Luther King Jr.[191] and considered himself a Republican.[192]

See also

Notes

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