Thomas Jefferson

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Thomas Jefferson
Retrato de Rembrandt Peale , 1800
3er presidente de los Estados Unidos
En el cargo
4 de marzo de 1801 - 4 de marzo de 1809
Vicepresidente
Precedido porJohn Adams
SucesorJames Madison
2do vicepresidente de los Estados Unidos
En el cargo
4 de marzo de 1797 - 4 de marzo de 1801
presidenteJohn Adams
Precedido porJohn Adams
SucesorAaron Burr
1er Secretario de Estado de los Estados Unidos
En el cargo
22 de marzo de 1790 - 31 de diciembre de 1793
presidenteGeorge Washington
Precedido porJohn Jay (en funciones)
SucesorEdmund Randolph
2do ministro de Estados Unidos en Francia
En el cargo
17 de mayo de 1785-26 de septiembre de 1789
Nombrado porCongreso de la Confederación
Precedido porBenjamin Franklin
SucesorWilliam corto
Ministro Plenipotenciario para la Negociación de Tratados de Amistad y Comercio
En el cargo
12 de mayo de 1784-11 de mayo de 1786
Nombrado porCongreso de la Confederación
Precedido porOficina establecida
SucesorOficina abolida
Delegado de Virginia al Congreso de la Confederación
En el cargo desde
el 3 de noviembre de 1783 al 7 de mayo de 1784
Precedido porJames Madison
SucesorRichard Lee
2do gobernador de Virginia
En el cargo
1 de junio de 1779-3 de junio de 1781
Precedido porPatrick Henry
SucesorWilliam Fleming
Delegado de Virginia al Congreso Continental
En el cargo
20 de junio de 1775-26 de septiembre de 1776
Precedido porGeorge Washington
SucesorJohn Harvie
Distrito electoralSegundo Congreso Continental
Detalles personales
Nacido(1743-04-13)13 de abril de 1743
Shadwell , Virginia , América Británica
Fallecido4 de julio de 1826 (1826-07-04)(83 años)
Charlottesville, Virginia , EE. UU.
Lugar de descansoMonticello , Virginia , Estados Unidos
Partido políticoDemócrata-Republicano
Esposos)
( . M  1772 ; murió  1782 )
Niños
MadreJane Randolph
PadrePeter Jefferson
EducaciónColegio de William & Mary ( BA )
Firma

Thomas Jefferson (13 de abril de 1743 [a] - 4 de julio de 1826) fue un estadista, diplomático, abogado, arquitecto, filósofo y fundador estadounidense que se desempeñó como tercer presidente de los Estados Unidos de 1801 a 1809. Se desempeñó como segundo vicepresidente de los Estados Unidos entre 1797 y 1801. El autor principal de la Declaración de Independencia , Jefferson fue un defensor de la democracia, el republicanismo y los derechos individuales, lo que motivó a los colonos estadounidenses a romper con el Reino de Gran Bretaña.y formar una nueva nación; produjo documentos formativos y decisiones tanto a nivel estatal como nacional.

Durante la Revolución Americana , Jefferson representó a Virginia en el Congreso Continental que adoptó la Declaración de Independencia. Como legislador de Virginia, redactó una ley estatal para la libertad religiosa. Se desempeñó como segundo gobernador de Virginia de 1779 a 1781, durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos . En 1785, Jefferson fue nombrado Ministro de los Estados Unidos en Francia y, posteriormente, primer Secretario de Estado de la nación bajo el presidente George Washington de 1790 a 1793. Jefferson y James Madison organizaron el Partido Demócrata-Republicano para oponerse al Partido Federalista.durante la formación del Primer Sistema de Partidos . Con Madison, escribió de forma anónima las provocadoras Resoluciones de Kentucky y Virginia en 1798 y 1799, que buscaban fortalecer los derechos de los estados anulando las Leyes federales de Extranjería y Sedición .

Como presidente, Jefferson persiguió los intereses comerciales y de transporte de la nación contra los piratas de Berbería y las agresivas políticas comerciales británicas. A partir de 1803, Jefferson promovió una política expansionista occidental, organizando la Compra de Luisiana, que duplicó la superficie terrestre de la nación. Para hacer espacio para el asentamiento, Jefferson inició un controvertido proceso de remoción de tribus indígenas del territorio recién adquirido . Como resultado de las negociaciones de paz con Francia, su administración redujo las fuerzas militares. Jefferson fue reelegido en 1804 . Su segundo mandato estuvo plagado de dificultades en casa, incluido el juicio del exvicepresidente Aaron Burr.. En 1807, el comercio exterior estadounidense se redujo cuando Jefferson implementó la Ley de Embargo en respuesta a las amenazas británicas al transporte marítimo estadounidense. El mismo año, Jefferson firmó la Ley que prohíbe la importación de esclavos .

Jefferson, si bien era principalmente plantador , abogado y político, dominaba muchas disciplinas, que iban desde la agrimensura y las matemáticas hasta la horticultura y la mecánica. Fue un arquitecto de tradición clásica . El gran interés de Jefferson por la religión y la filosofía lo llevó a ocupar la presidencia de la American Philosophical Society ; rechazó la religión organizada, pero fue influenciado tanto por el cristianismo como por el deísmo . Un filólogo , Jefferson sabía varios idiomas. Fue un prolífico escritor de cartas y mantuvo correspondencia con muchas personas prominentes. Entre sus libros se encuentra Notes on the State of Virginia (1785), considerado quizás el libro estadounidense más importante publicado antes de 1800.[1] Jefferson defendió los ideales, valores y enseñanzas de la Ilustración .

Durante su vida, Jefferson reclamó la propiedad de más de 600 esclavos , que se mantuvieron en su casa y en sus plantaciones. Desde la época de Jefferson, la controversia ha girado en torno a su relación con Sally Hemings , una mujer esclavizada de raza mixta y media hermana de su difunta esposa. [2] Según la evidencia de ADN de los descendientes sobrevivientes y la historia oral, Jefferson probablemente engendró al menos seis hijos con Hemings, incluidos cuatro que sobrevivieron hasta la edad adulta. [3] La evidencia sugiere que Jefferson comenzó la relación con Hemings cuando estaban en París, donde llegó a la edad de 14, cuando Jefferson tenía 44. Cuando regresó a los Estados Unidos a los 16, estaba embarazada. [4]

Después de jubilarse de un cargo público, Jefferson fundó la Universidad de Virginia . Al igual que su amigo y colega John Adams , Jefferson murió el 4 de julio de 1826 el Día de la Independencia. Los historiadores y eruditos presidenciales generalmente elogian los logros públicos de Jefferson, incluida su defensa de la libertad religiosa y la tolerancia en Virginia. Aunque algunos académicos modernos han criticado su postura sobre la esclavitud, Jefferson sigue ocupando un lugar destacado entre los diez principales presidentes de Estados Unidos.

Vida temprana y carrera

Thomas Jefferson nació el 13 de abril de 1743 (2 de abril de 1743, estilo antiguo , calendario juliano ), en la casa familiar en Shadwell Plantation en la colonia de Virginia , el tercero de diez hijos. [5] Era de ascendencia inglesa, y posiblemente galesa, y nació siendo un súbdito británico. [6] Su padre Peter Jefferson era un plantador y topógrafo que murió cuando Jefferson tenía catorce años; su madre era Jane Randolph . [b] Peter Jefferson trasladó a su familia a Tuckahoe Plantation en 1745 tras la muerte de William Randolph, dueño de la plantación y amigo de Jefferson, quien en su testamento lo había nombrado tutor de sus hijos. [ aclaración necesaria ] Los Jefferson regresaron a Shadwell en 1752, donde Peter murió en 1757; su patrimonio se dividió entre sus hijos Thomas y Randolph . [8] Thomas heredó aproximadamente 5,000 acres (2,000 ha; 7.8 millas cuadradas) de tierra, incluido Monticello . Asumió la autoridad total sobre su propiedad a los 21 años. [9]

Educación, vida familiar temprana

Wren Building, College of William & Mary donde Jefferson estudió

Jefferson comenzó su educación junto a los niños Randolph con tutores en Tuckahoe . [10] El padre de Thomas, Peter, era autodidacta y, lamentando no tener una educación formal, ingresó a Thomas en una escuela de inglés temprano, a los cinco años. En 1752, a los nueve años, comenzó a asistir a una escuela local dirigida por un ministro presbiteriano escocés y también comenzó a estudiar el mundo natural, que llegó a amar. En este momento comenzó a estudiar latín, griego y francés, mientras también aprendía a montar a caballo. Thomas también leyó libros de la modesta biblioteca de su padre. [11] El reverendo James Maury le enseñó de 1758 a 1760 cerca de Gordonsville, Virginia., donde estudió historia, ciencia y los clásicos mientras se hospedaba con la familia de Maury. [12] [11] Durante este período, Jefferson conoció y se hizo amigo de varios indios americanos, incluido el famoso jefe Cherokee Ontasseté, quien a menudo se detenía en Shadwell para visitar, en su camino a Williamsburg para comerciar. [13] [14] Durante los dos años que Jefferson estuvo con la familia Maury, viajó a Williamsburg y fue invitado del coronel Dandridge , padre de Martha Washington . En Williamsburg, el joven Jefferson conoció y llegó a admirar a Patrick Henry , ocho años mayor que él, que compartía un interés común por tocar el violín. [15]

Jefferson ingresó al College of William & Mary en Williamsburg, Virginia , a los 16 años y estudió matemáticas, metafísica y filosofía con el profesor William Small . Bajo la tutela de Small, Jefferson encontró las ideas de los empiristas británicos , incluidos John Locke , Francis Bacon e Isaac Newton . Small presentó a Jefferson a George Wythe y Francis Fauquier. Small, Wythe y Fauquier reconocieron a Jefferson como un hombre de habilidades excepcionales y lo incluyeron en su círculo íntimo, donde se convirtió en un miembro habitual de las cenas de los viernes en las que se discutía sobre política y filosofía. Jefferson escribió más tarde que "escuchó más sentido común, conversaciones más racionales y filosóficas que en el resto de mi vida". [16] Durante su primer año en la universidad se le dio más a las fiestas y al baile y no fue muy frugal con sus gastos; durante su segundo año, lamentando haber desperdiciado mucho tiempo y dinero, se dedicó a quince horas de estudio al día. [17] Jefferson mejoró su francés y griego y su habilidad en el violín. Se graduó dos años después de comenzar en 1762. Leyó la leybajo la tutela de Wythe para obtener su licencia de abogado mientras trabajaba como asistente legal en su oficina. [18] También leyó una amplia variedad de clásicos ingleses y obras políticas. [19] Jefferson era un experto en una amplia variedad de temas, que junto con el derecho y la filosofía, incluían historia, derecho natural, religión natural, ética y varias áreas de la ciencia, incluida la agricultura. En general, se basó muy profundamente en los filósofos. Durante los años de estudio bajo la atenta mirada de Wythe, Jefferson escribió un resumen de sus extensas lecturas en su Commonplace Book . [20] Wythe estaba tan impresionado con Jefferson que más tarde legaría toda su biblioteca a Jefferson. [21]

El año 1765 fue un año lleno de acontecimientos en la familia de Jefferson. En julio, su hermana Martha se casó con su amigo cercano y compañero de colegio Dabney Carr , lo que agradó enormemente a Jefferson. En octubre, lamentó la inesperada muerte de su hermana Jane a los 25 años y escribió un epitafio de despedida en latín. [22] Jefferson atesoraba sus libros y acumuló tres bibliotecas durante su vida. La primera, una biblioteca de 200 volúmenes iniciada en su juventud que incluía libros heredados de su padre y que le dejó George Wythe, [23] fue destruida cuando su casa de Shadwell se quemó en un incendio de 1770. No obstante, en 1773 había reabastecido su colección con 1.250 títulos, y en 1814 llegó a casi 6.500 volúmenes [24].Organizó su amplia variedad de libros en tres categorías amplias que se corresponden con elementos de la mente humana: memoria, razón e imaginación. [25] Después de que los británicos quemaron la Biblioteca del Congreso durante el Incendio de Washington , vendió esta segunda biblioteca al gobierno de los Estados Unidos para impulsar la colección de la Biblioteca del Congreso, por el precio de 23.950 dólares. Jefferson usó una parte del dinero asegurado por la venta para pagar parte de su gran deuda, remitiendo $ 10,500 a William Short y $ 4,870 a John Barnes de Georgetown. Sin embargo, pronto reanudó la recolección para su biblioteca personal y le escribió a John Adams : "No puedo vivir sin libros". [26] [27]Comenzó a construir una nueva biblioteca de sus favoritos personales y en el momento de su muerte, una década después, había crecido a casi 2.000 volúmenes. [28]

Abogado y Cámara de Burgueses

House of Burgesses en Williamsburg, Virginia, donde Jefferson sirvió entre 1769 y 1775

Jefferson fue admitido en el colegio de abogados de Virginia en 1767 y luego vivió con su madre en Shadwell. [29] Además de ejercer la abogacía, Jefferson representó al condado de Albemarle como delegado en la Casa de Burgueses de Virginia desde 1769 hasta 1775. [30] Persiguió reformas a la esclavitud. Introdujo una legislación en 1769 que permitía a los amos tomar el control de la emancipación de los esclavos, quitando la discreción al gobernador real y al Tribunal General. Convenció a su primo Richard Bland para que encabezara la aprobación de la legislación, pero la reacción fue fuertemente negativa. [31]

Jefferson tomó siete casos de esclavos que buscaban la libertad [32] y renunció a sus honorarios por un cliente, quien afirmó que debería ser liberado antes de la edad legal de treinta y un años requerida para la emancipación en casos con abuelos interraciales. [33] Invocó la Ley Natural para argumentar, "todos vienen al mundo con derecho a su propia persona y usándola a su voluntad ... Esto es lo que se llama libertad personal, y le es otorgada por el autor de naturaleza, porque es necesaria para su propio sustento ". El juez lo interrumpió y falló en contra de su cliente. Como consuelo, Jefferson le dio a su cliente algo de dinero, posiblemente utilizado para ayudarlo a escapar poco después. [33] Más tarde incorporó este sentimiento en elDeclaración de Independencia . [34] También tomó 68 casos para el Tribunal General de Virginia en 1767, además de tres casos notables: Howell v. Netherland (1770), Bolling v. Bolling (1771) y Blair v. Blair (1772). [35]

El parlamento británico aprobó las Leyes Intolerables en 1774, y Jefferson escribió una resolución pidiendo un "Día de ayuno y oración" en protesta, así como un boicot de todos los productos británicos. Más tarde, su resolución se amplió a Una visión resumida de los derechos de la América británica , en la que argumentó que las personas tienen derecho a gobernarse a sí mismas . [36]

Monticello, matrimonio y familia

La casa de Jefferson Monticello en Virginia

En 1768, Jefferson comenzó a construir su residencia principal, Monticello (en italiano, "Little Mountain") en la cima de una colina con vista a su plantación de 5,000 acres (20 km 2 ; 7.8 millas cuadradas). [c] Pasó la mayor parte de su vida adulta diseñando a Monticello como arquitecto y fue citado diciendo: "La arquitectura es mi deleite, y levantar y derribar una de mis diversiones favoritas". [38] La construcción fue realizada principalmente por albañiles y carpinteros locales, asistidos por los esclavos de Jefferson. [39]

Se mudó al Pabellón Sur en 1770. Convertir a Monticello en una obra maestra neoclásica de estilo palladiano fue su proyecto perenne. [40]

El 1 de enero de 1772, Jefferson se casó con su prima tercera [41] Martha Wayles Skelton , la viuda de 23 años de Bathurst Skelton, y ella se mudó al Pabellón Sur. [42] [43] Ella era una anfitriona frecuente de Jefferson y administraba la gran casa. El biógrafo Dumas Malone describió el matrimonio como el período más feliz de la vida de Jefferson. [44] Martha leía mucho, hacía buenos trabajos de costura y era una pianista experta; Jefferson la acompañaba a menudo con el violín o el violonchelo. [45] Durante sus diez años de matrimonio, Martha tuvo seis hijos: Martha "Patsy" (1772-1836); Jane (1774-1775); un hijo que vivió solo unas pocas semanas en 1777; María"Polly" (1778-1804); Lucy Elizabeth (1780-1781); y otra Lucy Elizabeth (1782-1784). [46] [d] Sólo Marta y María sobrevivieron más de unos pocos años. [49]

La hija de Jefferson, Martha

El padre de Martha, John Wayles, murió en 1773 y la pareja heredó 135 esclavos, 11.000 acres (45 km 2 ; 17 millas cuadradas) y las deudas de la propiedad. Jefferson tardó años en satisfacer las deudas, lo que contribuyó a sus problemas financieros. [42]

Más tarde, Martha sufrió problemas de salud, incluida diabetes, y los partos frecuentes la debilitaron aún más. Su madre había muerto joven y Martha vivía con dos madrastras cuando era niña. Unos meses después del nacimiento de su último hijo, murió el 6 de septiembre de 1782 con Jefferson junto a su cama. Poco antes de su muerte, Martha le hizo prometer a Jefferson que nunca más se volvería a casar, diciéndole que no podría soportar que otra madre criara a sus hijos. [50] Jefferson estaba afligido por su muerte, caminando sin descanso de un lado a otro, casi hasta el punto del agotamiento. Salió después de tres semanas, dando largos paseos por caminos apartados con su hija Martha, según su descripción, "un testigo solitario de muchos violentos estallidos de dolor". [49] [51]

Después de trabajar como secretario de Estado (1790-1793), regresó a Monticello e inició una remodelación basada en los conceptos arquitectónicos que había adquirido en Europa. El trabajo continuó durante la mayor parte de su presidencia y se completó en 1809. [52] [53]

Carrera política (1775-1800)

Declaración de la independencia

Declaración de Independencia de los Estados Unidos - 1823 facsímil de la copia absorta

Jefferson fue el autor principal de la Declaración de Independencia. Los ideales sociales y políticos del documento fueron propuestos por Jefferson antes de la inauguración de Washington. [54] A los 33 años, fue uno de los delegados más jóvenes en el Segundo Congreso Continental que comenzó en 1775 con el estallido de la Guerra Revolucionaria Estadounidense , donde se favoreció abrumadoramente una declaración formal de independencia de Gran Bretaña. [55] Jefferson eligió sus palabras para la Declaración de junio de 1775, poco después de que comenzara la guerra, donde la idea de la independencia de Gran Bretaña se había vuelto popular entre las colonias desde hacía mucho tiempo. Se inspiró en los ideales ilustrados de la santidad del individuo, así como en los escritos de Locke y Montesquieu.[56]

Buscó a John Adams, un líder emergente del Congreso. [57] Se hicieron amigos cercanos y Adams apoyó el nombramiento de Jefferson al Comité de los Cinco formado para redactar una declaración de independencia en apoyo de la Resolución Lee aprobada por el Congreso, que declaró independientes las Colonias Unidas. El comité inicialmente pensó que Adams debería escribir el documento, pero Adams persuadió al comité para que eligiera a Jefferson. [mi]

Jefferson consultó con otros miembros del comité durante los siguientes diecisiete días y se basó en su borrador propuesto de la Constitución de Virginia , el borrador de la Declaración de Derechos de Virginia de George Mason y otras fuentes. [59] Los otros miembros del comité hicieron algunos cambios y un borrador final fue presentado al Congreso el 28 de junio de 1776. [60]

La declaración se presentó el viernes 28 de junio y el Congreso inició el debate sobre su contenido el lunes 1 de julio [60], lo que resultó en la omisión de una cuarta parte del texto, [61] incluido un pasaje crítico del rey Jorge III y " Cláusula contra la esclavitud de Jefferson ". [62] [63] Jefferson resintió los cambios, pero no habló públicamente sobre las revisiones. [f] El 4 de julio de 1776 el Congreso ratificó la Declaración y los delegados la firmaron el 2 de agosto; al hacerlo, estaban cometiendo un acto de traición contra la Corona. [65] El preámbulo de Jefferson se considera una declaración duradera de los derechos humanos, y la frase " todos los hombres son creados iguales"ha sido llamado" una de las oraciones más conocidas en el idioma inglés "que contiene" las palabras más potentes y trascendentes en la historia de Estados Unidos ". [62] [66]

Legislador y gobernador del estado de Virginia

Palacio del Gobernador, residencia del Gobernador Jefferson en Williamsburg

Al comienzo de la Revolución, Jefferson era coronel y fue nombrado comandante de la milicia del condado de Albemarle el 26 de septiembre de 1775. [67] Luego fue elegido miembro de la Cámara de Delegados de Virginia para el condado de Albemarle en septiembre de 1776, al finalizar un estado. la constitución era una prioridad. [68] [69] Durante casi tres años, ayudó con la constitución y estaba especialmente orgulloso de su Proyecto de Ley para el Establecimiento de la Libertad Religiosa, que prohibía el apoyo estatal a las instituciones religiosas o la aplicación de la doctrina religiosa. [70] El proyecto de ley no se aprobó, al igual que su legislación para desestablecer la iglesia anglicana, pero ambos fueron revividos más tarde por James Madison .[71]

En 1778, Jefferson recibió la tarea de revisar las leyes del estado. Redactó 126 proyectos de ley en tres años, incluidas leyes para racionalizar el sistema judicial. Los estatutos propuestos por Jefferson preveían la educación general, que él consideraba la base del "gobierno republicano". [68] Se había alarmado de que la poderosa nobleza terrateniente de Virginia se estuviera convirtiendo en una aristocracia hereditaria. Tomó la iniciativa en la abolición de lo que llamó "distinciones feudales y antinaturales". Apuntó a leyes como la vinculación y la primogenitura por las que el hijo mayor heredó toda la tierra. La vinculaciónlas leyes la hacían perpetua: quien heredaba la tierra no podía venderla, sino que tenía que legarla a su hijo mayor. Como resultado, las plantaciones cada vez más grandes, trabajadas por arrendatarios blancos y esclavos negros, ganaron en tamaño, riqueza y poder político en las áreas tabacaleras del este ("Tidewater"). [72] Durante la era revolucionaria, todas esas leyes fueron derogadas por los estados que las tenían. [73]

Jefferson fue elegido gobernador por períodos de un año en 1779 y 1780. [74] Trasladó la capital del estado de Williamsburg a Richmond e introdujo medidas para la educación pública, la libertad religiosa y la revisión de las leyes de herencia. [75]

Durante la invasión de Virginia de 1781 del general Benedict Arnold , Jefferson escapó de Richmond justo antes que las fuerzas británicas, y la ciudad fue arrasada por los hombres de Arnold. [76] [77] Jefferson envió un despacho de emergencia al coronel Sampson Mathews , cuya milicia viajaba cerca, para frustrar los esfuerzos de Arnold. [78] [79] Durante este tiempo, Jefferson vivía con amigos en los condados circundantes de Richmond. Uno de estos amigos era William Fleming , un amigo suyo de la universidad. Jefferson se quedó al menos una noche en su plantación Summerville en el condado de Chesterfield . [80] General Charles Cornwallis esa primavera envió una fuerza de caballería dirigida por Banastre Tarleton para capturar a Jefferson y miembros de la Asamblea en Monticello, pero Jack Jouett de la milicia de Virginia frustró el plan británico. Jefferson escapó a Poplar Forest , su plantación al oeste. [81] Cuando la Asamblea General se volvió a reunir en junio de 1781, llevó a cabo una investigación sobre las acciones de Jefferson que finalmente concluyó que Jefferson había actuado con honor, pero no fue reelegido. [82]

En abril del mismo año, su hija Lucy murió a la edad de un año. Una segunda hija con ese nombre nació al año siguiente, pero murió a los tres años. [83]

Notas sobre el estado de Virginia

Jefferson recibió una carta de consulta en 1780 sobre la geografía, la historia y el gobierno de Virginia del diplomático francés François Barbé-Marbois , que estaba recopilando datos sobre los Estados Unidos. Jefferson incluyó sus respuestas escritas en un libro, Notas sobre el estado de Virginia (1785). [84] Compiló el libro durante cinco años, incluyendo reseñas de conocimientos científicos, historia, política, leyes, cultura y geografía de Virginia. [85] El libro explora lo que constituye una buena sociedad, utilizando a Virginia como ejemplo. Jefferson incluyó datos extensos sobre los recursos naturales y la economía del estado y escribió extensamente sobre la esclavitud, el mestizaje., y su creencia de que negros y blancos no podían vivir juntos como personas libres en una sociedad debido a los justificados resentimientos hacia los esclavizados. [86] También escribió sobre sus puntos de vista sobre los indios americanos y los consideró iguales en cuerpo y mente a los colonos europeos. [87] [88]

Notes se publicó por primera vez en 1785 en francés y apareció en inglés en 1787. [89] El biógrafo George Tucker consideró el trabajo "sorprendente en la extensión de la información que un solo individuo había podido adquirir, en cuanto a las características físicas del estado ", [90] y Merrill D. Peterson lo describió como un logro por el que todos los estadounidenses deberían estar agradecidos. [91]

Miembro del Congreso

Salón de Asambleas del Salón de la Independencia donde Jefferson sirvió en el Congreso

Estados Unidos formó un Congreso de la Confederación tras la victoria en la Guerra Revolucionaria y un tratado de paz con Gran Bretaña en 1783, en el que Jefferson fue nombrado delegado de Virginia. Fue miembro del comité que fijaba los tipos de cambio y recomendó una moneda estadounidense basada en el sistema decimal que se adoptó. [92] Aconsejó la formación del Comité de los Estados para llenar el vacío de poder cuando el Congreso estaba en receso. [93] El Comité se reunió cuando el Congreso levantó la sesión, pero los desacuerdos lo volvieron disfuncional. [94]

En la sesión del Congreso de 1783-1784, Jefferson actuó como presidente de comités para establecer un sistema de gobierno viable para la nueva República y proponer una política para el asentamiento de los territorios occidentales. Jefferson fue el autor principal de la Ordenanza de Tierras de 1784 , por la cual Virginia cedió al gobierno nacional la vasta área que reclamaba al noroeste del río Ohio . Insistió en que este territorio no debería ser utilizado como territorio colonial por ninguno de los trece estados, sino que debería dividirse en secciones que podrían convertirse en estados. Trazó las fronteras de nueve nuevos estados en sus etapas iniciales y escribió una ordenanza que prohíbe la esclavitud en todos los territorios de la nación. El Congreso hizo amplias revisiones, incluido el rechazo de la prohibición de la esclavitud. [95][96] Las disposiciones que prohíben la esclavitud se conocieron más tarde como "Jefferson Proviso"; fueron modificados e implementados tres años más tarde en la Ordenanza del Noroeste de 1787 y se convirtieron en la ley para todo el Noroeste. [95]

Ministro de Francia

Retrato de Thomas Jefferson mientras estaba en Londres en 1786 por Mather Brown

En 1784, Jefferson fue enviado por el Congreso de la Confederación [g] para unirse a Benjamin Franklin y John Adams en París como Ministro Plenipotenciario para Negociar Tratados de Amistad y Comercio con Gran Bretaña , Rusia , Austria , Prusia , Dinamarca , Sajonia , Hamburgo , España , Portugal , Nápoles , Cerdeña , los Estados Pontificios , Venecia , Génova , Toscana , la Sublime Puerta ,Marruecos , Argel , Túnez y Trípoli . [97] Algunos creían que Jefferson, que acababa de enviudar, estaba deprimido y que la asignación lo distraería de la muerte de su esposa. [98] Con su pequeña hija Patsy y dos sirvientes, partió en julio de 1784 y llegó a París el mes siguiente. [99] [100] Menos de un año después se le asignó el deber adicional de suceder a Franklin como ministro en Francia. El ministro de Relaciones Exteriores francés, el conde de Vergennes , comentó: "Escuché que usted reemplaza a Monsieur Franklin". Jefferson respondió: "Yo consigo . Ningún hombre puede reemplazarlo." [101]Durante sus cinco años en París, Jefferson desempeñó un papel de liderazgo en la configuración de la política exterior de Estados Unidos . [102]

Jefferson hizo educar a Patsy en la Abadía de Pentemont . En 1786, conoció y se enamoró de Maria Cosway , una consumada y casada músico italo-inglesa de 27 años. Se vieron con frecuencia durante un período de seis semanas. Regresó a Gran Bretaña, pero mantuvieron una correspondencia de por vida. [103]

Jefferson envió a buscar a su hija menor sobreviviente, Polly, de nueve años, en junio de 1787, quien fue acompañada en su viaje por una joven esclava de Monticello, Sally Hemings . Jefferson había llevado a su hermano mayor James Hemings a París como parte de su personal doméstico y lo había capacitado en cocina francesa. [104] Según el hijo de Sally, Madison Hemings , Sally y Jefferson, de 16 años, comenzaron una relación sexual en París, donde ella quedó embarazada. [105] Según su relato, Hemings acordó regresar a los Estados Unidos solo después de que Jefferson prometiera liberar a sus hijos cuando fueran mayores de edad. [105]

Mientras estaba en Francia, Jefferson se convirtió en un compañero habitual del Marqués de Lafayette , un héroe francés de la Guerra Revolucionaria Estadounidense , y Jefferson usó su influencia para conseguir acuerdos comerciales con Francia. [106] [107] Cuando comenzó la Revolución Francesa , Jefferson permitió que su residencia en París, el Hôtel de Langeac , fuera utilizada para reuniones de Lafayette y otros republicanos. Estuvo en París durante el asalto a la Bastilla [108] y consultó con Lafayette mientras éste redactaba la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano . [109]Jefferson a menudo encontraba su correo abierto por administradores de correos, por lo que inventó su propio dispositivo de cifrado, el " Wheel Cipher "; escribió importantes comunicaciones en código durante el resto de su carrera. [110] [h] Jefferson partió de París hacia América en septiembre de 1789, con la intención de regresar pronto; sin embargo, el presidente George Washington lo nombró el primer secretario de Estado del país, lo que lo obligó a permanecer en la capital del país. [111] Jefferson siguió siendo un firme partidario de la Revolución Francesa mientras se oponía a sus elementos más violentos. [112]

secretario de Estado

Thomas Jefferson en 1791 a los 49 por Charles Willson Peale

Poco después de regresar de Francia, Jefferson aceptó la invitación de Washington para servir como Secretario de Estado . [113] Los temas urgentes en este momento eran la deuda pública y la ubicación permanente de la capital. Jefferson se opuso a una deuda nacional, prefiriendo que cada estado retire la suya, en contraste con el secretario del Tesoro, Alexander Hamilton , quien deseaba que el gobierno federal consolidara las deudas de varios estados. [114] Hamilton también tenía planes audaces para establecer el crédito nacional y un banco nacional, pero Jefferson se opuso enérgicamente a esto e intentó socavar su agenda, lo que casi llevó a Washington a destituirlo de su gabinete. Más tarde, Jefferson abandonó el gabinete voluntariamente. [115]

El segundo gran problema fue la ubicación permanente de la capital. Hamilton favorecía una capital cercana a los principales centros comerciales del noreste, mientras que Washington, Jefferson y otros agrarios querían que se ubicara al sur. [116] Después de un largo punto muerto, se alcanzó el Compromiso de 1790, que ubicó permanentemente la capital en el río Potomac, y el gobierno federal asumió las deudas de guerra de los trece estados. [116]

Mientras servía en el gobierno de Filadelfia, Jefferson y el congresista protegido político James Madison fundaron la Gaceta Nacional en 1791, junto con el poeta y escritor Phillip Freneau , en un esfuerzo por contrarrestar las políticas federalistas de Hamilton, que Hamilton estaba promoviendo a través del influyente periódico federalista Gazette. de los Estados Unidos . The National Gazette criticó especialmente las políticas promovidas por Hamilton, a menudo a través de ensayos anónimos firmados por el seudónimo de Brutus a instancias de Jefferson, que en realidad fueron escritos por Madison. [117] En la primavera de 1791, Jefferson y Madison se fueron de vacaciones a Vermont.. Jefferson había estado sufriendo de migrañas y estaba cansado de las peleas internas de Hamilton. [118]

En mayo de 1792, Jefferson se alarmó por las rivalidades políticas que estaban tomando forma; escribió a Washington, instándolo a presentarse a la reelección ese año como influencia unificadora. [119] Instó al presidente a unir a la ciudadanía a un partido que defienda la democracia contra la influencia corruptora de los bancos y los intereses monetarios, como defienden los federalistas. Los historiadores reconocen esta carta como la primera descripción de los principios del Partido Demócrata-Republicano . [120] Jefferson, Madison y otros organizadores demócratas-republicanos favorecieron los derechos de los estados y el control local y se opusieron a la concentración federal del poder, mientras que Hamilton buscó más poder para el gobierno federal. [121]

Jefferson apoyó a Francia contra Gran Bretaña cuando las dos naciones lucharon en 1793, aunque sus argumentos en el gabinete fueron socavados por el desprecio abierto del enviado revolucionario francés Edmond-Charles Genêt hacia el presidente Washington. [122] En sus discusiones con el ministro británico George Hammond , Jefferson intentó sin éxito persuadir a los británicos de que dejaran sus puestos en el noroeste y compensar a los Estados Unidos por los esclavos que los británicos habían liberado al final de la guerra. Buscando un regreso a la vida privada, Jefferson renunció al cargo en el gabinete en diciembre de 1793, quizás para reforzar su influencia política desde fuera de la administración. [123]

Después de que la administración de Washington negoció el Tratado de Jay con Gran Bretaña (1794), Jefferson vio una causa en torno a la cual unir a su partido y organizó una oposición nacional de Monticello. [124] El tratado, diseñado por Hamilton, tenía como objetivo reducir las tensiones y aumentar el comercio. Jefferson advirtió que aumentaría la influencia británica y subvertiría el republicanismo, calificándolo como "el acto más audaz que [Hamilton y Jay] jamás se hayan aventurado para socavar al gobierno". [125] El Tratado fue aprobado, pero expiró en 1805 durante la administración de Jefferson y no fue renovado. Jefferson continuó su postura pro-francesa; durante la violencia del Reino del Terror, se negó a repudiar la revolución: "Alejarse de Francia sería socavar la causa del republicanismo en América". [126]

Elección de 1796 y vicepresidencia

1796 resultados electorales

En la campaña presidencial de 1796, Jefferson perdió el voto del colegio electoral ante el federalista John Adams por 71–68 y, por lo tanto, fue elegido vicepresidente. Como presidente del Senado, asumió un papel más pasivo que su predecesor John Adams. Permitió que el Senado condujera libremente los debates y limitó su participación a cuestiones de procedimiento, que calificó como un papel "honorable y fácil". [127] Jefferson había estudiado previamente leyes y procedimientos parlamentarios durante 40 años, lo que lo hacía inusualmente bien calificado para servir como presidente. En 1800, publicó sus notas reunidas sobre el procedimiento del Senado como Manual de práctica parlamentaria . [128] Jefferson emitiría sólo tres votos de desempate en el Senado.

Jefferson sostuvo cuatro conversaciones confidenciales con el cónsul francés Joseph Létombe en la primavera de 1797 donde atacó a Adams, prediciendo que su rival serviría solo un término. También alentó a Francia a invadir Inglaterra, y le aconsejó a Létombe que detuviera a los enviados estadounidenses enviados a París indicándole que "los escuchara y luego alargara las negociaciones en profundidad y los apaciguara con la urbanidad de los procedimientos". [129] Esto endureció el tono que adoptó el gobierno francés hacia la administración de Adams. Después de que los enviados de paz iniciales de Adams fueron rechazados, Jefferson y sus partidarios presionaron para que se publicaran los documentos relacionados con el incidente, llamado Asunto XYZ después de las cartas utilizadas para disfrazar las identidades de los funcionarios franceses involucrados. [130]Sin embargo, la táctica fracasó cuando se reveló que los funcionarios franceses habían exigido sobornos, reuniendo el apoyo público contra Francia. Estados Unidos inició una guerra naval no declarada con Francia conocida como la Cuasi-Guerra . [131]

Durante la presidencia de Adams, los federalistas reconstruyeron el ejército, impusieron nuevos impuestos y promulgaron las Leyes de Extranjería y Sedición . Jefferson creía que estas leyes estaban destinadas a reprimir a los republicanos demócratas, en lugar de enjuiciar a los extranjeros enemigos, y las consideró inconstitucionales. [132] Para reunir la oposición, él y James Madison escribieron anónimamente las Resoluciones de Kentucky y Virginia , declarando que el gobierno federal no tenía derecho a ejercer poderes que los estados no le hubieran delegado específicamente. [133] Las resoluciones siguieron el enfoque de " interposición " de Madison, en el que los estados pueden proteger a sus ciudadanos de las leyes federales que consideren inconstitucionales. Jefferson abogó por la anulación, lo que permite a los estados invalidar las leyes federales por completo. [134] [i] Jefferson advirtió que, "a menos que sean arrestados en el umbral", las Leyes de Extranjería y Sedición "necesariamente llevarían a estos estados a la revolución y la sangre". [136]

El historiador Ron Chernow afirma que "el daño teórico de las Resoluciones de Kentucky y Virginia fue profundo y duradero, y fue una receta para la desunión", lo que contribuyó a la Guerra Civil estadounidense así como a eventos posteriores. [137] Washington estaba tan consternado por las resoluciones que le dijo a Patrick Henry que, si "se aplicaban de manera sistemática y pertinaz", las resoluciones "disolverían el sindicato o producirían coacción". [138]

Jefferson siempre había admirado las habilidades de liderazgo de Washington, pero sentía que su partido federalista estaba llevando al país en la dirección equivocada. Jefferson pensó que era prudente no asistir a su funeral en 1799 debido a las agudas diferencias con Washington mientras se desempeñaba como Secretario de Estado, y permaneció en Monticello. [139]

Elección de 1800

1800 resultados electorales

En las elecciones presidenciales de 1800, Jefferson luchó una vez más contra el federalista John Adams. La campaña de Adams se vio debilitada por impuestos impopulares y feroces luchas internas federalistas sobre sus acciones en la Cuasi-Guerra. [140] Los demócratas-republicanos señalaron las Leyes de Extranjería y Sedición y acusaron a los federalistas de ser monárquicos secretos, mientras que los federalistas acusaron a Jefferson de ser un libertino impío esclavo de los franceses. [141] La historiadora Joyce Appleby dijo que la elección fue "una de las más amargas en los anales de la historia estadounidense". [142]

Los demócratas-republicanos finalmente ganaron más votos en los colegios electorales, aunque sin los votos de los electores adicionales que resultaron de la adición de tres quintas partes de los esclavos del Sur al cálculo de la población, Jefferson no habría derrotado a John Adams. [143] Jefferson y su candidato a vicepresidente Aaron Burr recibieron inesperadamente un total igual. Debido al empate, la elección fue decidida por la Cámara de Representantes dominada por los federalistas. [144] [j] Hamilton presionó a los representantes federalistas en nombre de Jefferson, creyéndolo un mal político menor que Burr. El 17 de febrero de 1801, después de treinta y seis votaciones, la Cámara eligió presidente a Jefferson y vicepresidente de Burr. [145]

La victoria estuvo marcada por las celebraciones demócratas-republicanas en todo el país. [146] Algunos de los oponentes de Jefferson argumentaron que debía su victoria sobre Adams al inflado número de electores del Sur, debido a que contaba a los esclavos como población parcial bajo el Compromiso de las Tres Quintas . [147] Otros alegaron que Jefferson se aseguró el voto electoral de desempate de James Asheton Bayard al garantizar la retención de varios puestos federalistas en el gobierno. [145] Jefferson refutó la acusación y el registro histórico no es concluyente. [148]

La transición se desarrolló sin problemas, marcando un hito en la historia de Estados Unidos. Como escribe el historiador Gordon S. Wood , "fue una de las primeras elecciones populares en la historia moderna que resultó en la transferencia pacífica del poder de un 'partido' a otro". [145]

Presidencia (1801–1809)

El gabinete de Jefferson
OficinaNombreTérmino
presidenteThomas Jefferson1801–1809
VicepresidenteAaron Burr1801–1805
George Clinton1805–1809
secretario de EstadoJames Madison1801–1809
secretario del TesoroSamuel Dexter1801
Albert Gallatin1801–1809
Secretario de guerraHenry Dearborn1801–1809
Fiscal GeneralLevi Lincoln Sr.1801–1805
John Breckinridge1805–1806
César Augusto Rodney1807–1809
Secretario de MarinaBenjamin Stoddert1801
Robert Smith1801–1809

Jefferson fue juramentado por el Presidente del Tribunal Supremo John Marshall en el nuevo Capitolio en Washington, DC el 4 de marzo de 1801. En contraste con sus predecesores, Jefferson exhibió una aversión por la etiqueta formal; llegó solo a caballo sin escolta, vestido con sencillez [149] y, después de desmontar, retiró su propio caballo al establo cercano. [150] Su discurso inaugural tocó una nota de reconciliación, declarando: "Hemos sido llamados por diferentes nombres hermanos del mismo principio. Todos somos republicanos, todos somos federalistas". [151] Ideológicamente, Jefferson hizo hincapié en la "justicia igual y exacta para todos los hombres", los derechos de las minorías y la libertad de expresión, religión y prensa. [152]Dijo que un gobierno libre y democrático era "el gobierno más fuerte del mundo". [152] Nombró republicanos moderados a su gabinete: James Madison como secretario de Estado, Henry Dearborn como secretario de Guerra, Levi Lincoln como fiscal general y Robert Smith como secretario de la Marina. [153]

Al asumir el cargo, primero enfrentó una deuda nacional de 83 millones de dólares. [154] Comenzó a desmantelar el sistema fiscal federalista de Hamilton con la ayuda del secretario del Tesoro, Albert Gallatin . [153] La administración de Jefferson eliminó el impuesto especial al whisky y otros impuestos después de cerrar "oficinas innecesarias" y recortar "establecimientos y gastos inútiles". [155] [156] Intentaron desmantelar el banco nacional y su efecto de aumentar la deuda nacional, pero fueron disuadidos por Gallatin. [157] Jefferson redujo la Armada, considerándola innecesaria en tiempos de paz. [158]En cambio, incorporó una flota de cañoneras de bajo costo que se usaban solo para la defensa con la idea de que no provocarían hostilidades extranjeras. [155] Después de dos mandatos, había reducido la deuda nacional de 83 millones de dólares a 57 millones de dólares. [154]

Jefferson indultó a varios de los encarcelados en virtud de las Leyes de Extranjería y Sedición. [159] Los republicanos del Congreso derogaron la Ley Judicial de 1801 , que eliminó a casi todos los "jueces de medianoche" de Adams de sus cargos. Una batalla de nombramiento posterior llevó a la decisión histórica de la Corte Suprema en Marbury v. Madison , afirmando la revisión judicial sobre las acciones del poder ejecutivo. [160] Jefferson nombró a tres jueces de la Corte Suprema : William Johnson (1804), Henry Brockholst Livingston (1807) y Thomas Todd (1807). [161]

Jefferson sintió fuertemente la necesidad de una universidad militar nacional, produciendo un cuerpo de ingenieros oficiales para una defensa nacional basada en el avance de las ciencias, en lugar de tener que depender de fuentes extranjeras para obtener ingenieros de primer nivel con una lealtad cuestionable. [162] Firmó la Ley de Establecimiento de la Paz Militar el 16 de marzo de 1802, fundando así la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. La ley documentó en 29 secciones un nuevo conjunto de leyes y límites para los militares. Jefferson también esperaba llevar una reforma al poder ejecutivo, reemplazando a los federalistas y opositores activos en todo el cuerpo de oficiales para promover los valores republicanos. [163]

Jefferson se interesó mucho en la Biblioteca del Congreso, que se había establecido en 1800. A menudo recomendaba adquirir libros. En 1802, una ley del Congreso autorizó al presidente Jefferson a nombrar al primer bibliotecario del Congreso y se otorgó a sí mismo el poder de establecer reglas y regulaciones de la biblioteca. Esta ley también otorgó al presidente y al vicepresidente el derecho a usar la biblioteca. [164]

Anfitriona de la casa blanca

Jefferson necesitaba una anfitriona cuando las mujeres estaban presentes en la Casa Blanca. Su esposa, Martha, había muerto en 1782. Las dos hijas de Jefferson, Martha Jefferson Randolph y Maria Jefferson Eppes, ocasionalmente desempeñaban ese papel. [165] El 27 de mayo de 1801, Jefferson le pidió a Dolley Madison , esposa de su viejo amigo James Madison, que fuera la anfitriona permanente de la Casa Blanca. Ella aceptó, dándose cuenta de la importancia diplomática del cargo. También estuvo a cargo de la finalización de la mansión de la Casa Blanca. Dolly se desempeñó como anfitriona de la Casa Blanca durante el resto de los dos mandatos de Jefferson y luego ocho años más como Primera Dama del presidente James Madison, sucesor de Jefferson. [165]Los historiadores han especulado que Martha Jefferson habría sido una elegante Primera Dama a la par de Martha Washington. [166] Aunque murió antes de que su esposo asumiera el cargo, a veces se considera a Martha Jefferson una Primera Dama. [167]

Primera guerra de Berbería

Costa de Berbería del norte de África 1806. La izquierda es Marruecos en Gibraltar, el centro es Túnez y la derecha es Trípoli.

Los barcos mercantes estadounidenses habían sido protegidos de los piratas de la Costa de Berbería por la Royal Navy cuando los estados eran colonias británicas. [168] Sin embargo, después de la independencia, los piratas a menudo capturaron barcos mercantes estadounidenses, saquearon cargamentos y esclavizaron o retuvieron a miembros de la tripulación a cambio de rescate. Jefferson se había opuesto a pagar tributo a los estados de Berbería desde 1785. [169] En marzo de 1786, él y John Adams fueron a Londres para negociar con el enviado de Trípoli, el embajador Sidi Haji Abdrahaman (o Sidi Haji Abdul Rahman Adja). [170] En 1801, autorizó a una flota de la Armada de los Estados Unidos al mando del comodoro Richard Dale para hacer una demostración de fuerza en el Mediterráneo, el primer escuadrón naval estadounidense en cruzar el Atlántico. [171]Tras el primer enfrentamiento de la flota, solicitó con éxito al Congreso una declaración de guerra. [171] La subsiguiente "Primera Guerra de Berbería" fue la primera guerra extranjera librada por los EE . UU. [172]

El Tratado de Paz y Amistad entre los Estados Unidos de América y el Bey y los Súbditos de la Tripolitania Otomana , conocido popularmente como el Tratado de Trípoli , escrito a mano en árabe con escritura magrebí , firmado el 4 de noviembre de 1796. [173]

Pasha de Trípoli Yusuf Karamanli capturó el USS  Filadelfia , por lo que Jefferson autorizó a William Eaton , el cónsul de los Estados Unidos en Túnez , para liderar una fuerza para restaurar al hermano mayor del pachá al trono. [174] La armada estadounidense obligó a Túnez y Argel a romper su alianza con Trípoli. Jefferson ordenó cinco bombardeos navales separados de Trípoli, lo que llevó al bajá a firmar un tratado que restauró la paz en el Mediterráneo. [175]Esta victoria resultó ser sólo temporal, pero según Wood, "muchos estadounidenses la celebraron como una reivindicación de su política de difundir el libre comercio en todo el mundo y como una gran victoria de la libertad sobre la tiranía". [176]

compra de Luisiana

La compra de Luisiana de 1803 totalizó 827,987 millas cuadradas (2,144,480 kilómetros cuadrados), duplicando el tamaño de los Estados Unidos.

España cedió la propiedad del territorio de Luisiana en 1800 a la Francia más predominante. A Jefferson le preocupaba mucho que los amplios intereses de Napoleón en el vasto territorio amenazaran la seguridad del continente y el transporte marítimo del río Mississippi . Escribió que la cesión "funciona de manera más dolorosa en los EE. UU. Revierte por completo todas las relaciones políticas de los EE. UU." [177] En 1802, instruyó a James Monroe y Robert R. Livingston para que negociaran con Napoleón para comprar Nueva Orleans y las áreas costeras adyacentes. de Francia. [178]A principios de 1803, Jefferson ofreció a Napoleón casi $ 10 millones por 40.000 millas cuadradas (100.000 kilómetros cuadrados) de territorio tropical. [179]

Napoleón se dio cuenta de que el control militar francés no era práctico sobre un territorio tan vasto y remoto, y necesitaba desesperadamente fondos para sus guerras en el frente interno . A principios de abril de 1803, inesperadamente hizo a los negociadores una contraoferta para vender 827,987 millas cuadradas (2,144,480 kilómetros cuadrados) de territorio francés por $ 15 millones, duplicando el tamaño de los Estados Unidos. [179] Los negociadores estadounidenses aprovecharon esta oportunidad única y aceptaron la oferta y firmaron el tratado el 30 de abril de 1803. [154] La noticia de la compra inesperada no llegó a Jefferson hasta el 3 de julio de 1803. [154]Sin saberlo, adquirió la extensión de tierra más fértil de su tamaño en la Tierra, lo que hizo que el nuevo país fuera autosuficiente en alimentos y otros recursos. La venta también redujo significativamente la presencia europea en América del Norte, eliminando obstáculos a la expansión hacia el oeste de Estados Unidos . [180]

La mayoría pensó que se trataba de una oportunidad excepcional, a pesar de las reservas republicanas sobre la autoridad constitucional del gobierno federal para adquirir tierras. [181] Jefferson inicialmente pensó que una enmienda constitucional era necesaria para comprar y gobernar el nuevo territorio; pero luego cambió de opinión, temiendo que esto diera motivos para oponerse a la compra, por lo que instó a un rápido debate y ratificación. [182] El 20 de octubre de 1803, el Senado ratificó el tratado de compra por 24 votos contra 7. [183]

Después de la compra, Jefferson conservó el código legal español de la región e instituyó un enfoque gradual para integrar a los colonos en la democracia estadounidense. Creía que sería necesario un período de gobierno federal mientras los habitantes de Louisian se adaptaban a su nueva nación. [184] [k] Los historiadores han diferido en sus evaluaciones con respecto a las implicaciones constitucionales de la venta, [186] pero típicamente elogian la adquisición de Luisiana como un logro importante. Frederick Jackson Turner calificó la compra como el evento más formativo en la historia de Estados Unidos. [180]

Intento de anexión de Florida

A raíz de la compra de Luisiana , Jefferson intentó anexar el oeste de Florida de España, una nación bajo el control del emperador Napoleón y el Imperio francés después de 1804. En su mensaje anual al Congreso, el 3 de diciembre de 1805, Jefferson arremetió contra España por Depredaciones en la frontera de Florida. [187] Unos días después, Jefferson solicitó en secreto un gasto de dos millones de dólares para comprar Florida. El representante y líder del piso John Randolph , sin embargo, se opuso a la anexión y estaba molesto por el secreto de Jefferson sobre el asunto. El billete de dos millones de dólares se aprobó solo después de que Jefferson maniobrara con éxito para reemplazar a Randolph con Barnabas Bidwell.como líder de piso. [188] Esto despertó sospechas de Jefferson y acusaciones de influencia ejecutiva indebida sobre el Congreso. Jefferson firmó el proyecto de ley en febrero de 1806. Seis semanas después, la ley se hizo pública. Los dos millones de dólares iban a ser entregados a Francia como pago, a su vez, para presionar a España para que permitiera la anexión de Florida por Estados Unidos. Francia, sin embargo, no estaba de humor para permitir que España renunciara a Florida y rechazó la oferta. Florida permaneció bajo el control de España. [189] La empresa fallida dañó la reputación de Jefferson entre sus seguidores. [190]

Expedición de Lewis y Clark

Cuerpo de Descubrimiento, octubre de 1805

Jefferson anticipó más asentamientos hacia el oeste debido a la Compra de Luisiana y organizó la exploración y el mapeo del territorio inexplorado. Trató de establecer un reclamo estadounidense por delante de los intereses europeos en competencia y encontrar el rumoreado Paso del Noroeste . [191] Jefferson y otros fueron influenciados por los relatos de exploración de Le Page du Pratz en Louisiana (1763) y el Capitán James Cook en el Pacífico (1784), [192] y persuadieron al Congreso en 1804 para financiar una expedición para explorar y cartografiar el territorio recién adquirido hasta el Océano Pacífico. [193]

Jefferson nombró a Meriwether Lewis y William Clark líderes del Cuerpo de Descubrimiento (1803–1806). [194] En los meses previos a la expedición, Jefferson enseñó a Lewis en las ciencias de la cartografía, la botánica, la historia natural, la mineralogía y la astronomía y la navegación, lo que le dio acceso ilimitado a su biblioteca en Monticello, que incluía la mayor colección de libros. en el mundo en el tema de la geografía e historia natural del continente norteamericano, junto con una impresionante colección de mapas. [195]

La expedición duró desde mayo de 1804 hasta septiembre de 1806 (ver Cronología) y obtuvo una gran cantidad de conocimientos científicos y geográficos, incluido el conocimiento de muchas tribus indias. [196]

Otras expediciones

Además del Cuerpo de Descubrimiento, Jefferson organizó otras tres expediciones occidentales: la expedición de William Dunbar y George Hunter en el río Ouachita (1804-1805), la expedición de Thomas Freeman y Peter Custis (1806) en el río Rojo y el Zebulon. Expedición Pike (1806–1807) a las Montañas Rocosas y el suroeste. Los tres produjeron información valiosa sobre la frontera estadounidense. [197]

Políticas de los indios americanos

Black Hoof, líder de los Shawnee, aceptó las políticas de asimilación india de Jefferson.

Las experiencias de Jefferson con los indios americanos comenzaron durante su niñez en Virginia y se extendieron a lo largo de su carrera política y hasta su jubilación. Refutó la noción contemporánea de que los indios eran personas inferiores y sostuvo que eran iguales en cuerpo y mente a las personas de ascendencia europea. [198]

Como gobernador de Virginia durante la Guerra Revolucionaria, Jefferson recomendó trasladar a las tribus Cherokee y Shawnee , que se habían aliado con los británicos, al oeste del río Mississippi. Pero cuando asumió el cargo de presidente, rápidamente tomó medidas para evitar otro conflicto importante, ya que las sociedades estadounidense e india estaban en colisión y los británicos estaban incitando a las tribus indias de Canadá. [199] [200] En Georgia, estipuló que el estado liberaría sus reclamos legales de tierras al oeste a cambio de apoyo militar para expulsar a los Cherokee de Georgia. Esto facilitó su política de expansión occidental, para "avanzar de forma compacta a medida que nos multiplicamos". [201]

De acuerdo con su pensamiento de la Ilustración , el presidente Jefferson adoptó una política de asimilación hacia los indios americanos conocida como su "programa de civilización" que incluía asegurar alianzas pacíficas entre Estados Unidos e indios y fomentar la agricultura. Jefferson abogó por que las tribus indias deberían realizar compras federales mediante créditos con sus tierras como garantía para el reembolso. Varias tribus aceptaron las políticas de Jefferson, incluidos los Shawnees liderados por Black Hoof , Creek y Cherokees. Sin embargo, algunos Shawnees se separaron de Black Hoof, liderados por Tecumseh , y se opusieron a las políticas de asimilación de Jefferson. [202]

El historiador Bernard Sheehan sostiene que Jefferson creía que la asimilación era lo mejor para los indios americanos; el segundo mejor fue el traslado hacia el oeste. Sintió que el peor resultado del conflicto cultural y de recursos entre los ciudadanos estadounidenses y los indígenas estadounidenses sería que atacaran a los blancos. [200] Jefferson le dijo al Secretario de Guerra General Henry Dearborn (los asuntos indios estaban entonces bajo el Departamento de Guerra), "Si nos vemos obligados a levantar el hacha contra cualquier tribu, nunca lo dejaremos hasta que esa tribu sea exterminada o expulsada más allá del Misisipí." [203] Miller está de acuerdo en que Jefferson creía que los indios deberían asimilarse a las costumbres y la agricultura estadounidenses. Historiadores como Peter S. Onufy Merrill D. Peterson argumentan que las políticas indias reales de Jefferson hicieron poco para promover la asimilación y fueron un pretexto para apoderarse de las tierras. [204]

Reelección en 1804 y segundo mandato

1804 Votación del Colegio Electoral

El exitoso primer mandato de Jefferson provocó su nueva nominación a la presidencia por parte del Partido Republicano, con George Clinton reemplazando a Burr como su compañero de fórmula. [205] El partido federalista dirigió a Charles Cotesworth Pinckney de Carolina del Sur, el candidato a vicepresidente de John Adams en las elecciones de 1800. El boleto Jefferson-Clinton ganó abrumadoramente en la votación del colegio electoral, por 162 a 14, promoviendo su logro de una economía fuerte, impuestos más bajos y la Compra de Luisiana. [205]

En marzo de 1806, se desarrolló una división en el partido republicano, liderada por su compañero virginiano y ex aliado republicano John Randolph, quien acusó brutalmente al presidente Jefferson en el piso de la Cámara de moverse demasiado en la dirección federalista. Al hacerlo, Randolph se distingue permanentemente políticamente de Jefferson. Jefferson y Madison habían respaldado resoluciones para limitar o prohibir las importaciones británicas en represalia por las incautaciones británicas del transporte marítimo estadounidense. Además, en 1808, Jefferson fue el primer presidente en proponer un amplio plan federal para construir carreteras y canales en varios estados, pidiendo 20 millones de dólares, lo que alarmó aún más a Randolph y a los creyentes de un gobierno limitado. [206]

La popularidad de Jefferson sufrió aún más en su segundo mandato debido a su respuesta a las guerras en Europa. Las relaciones positivas con Gran Bretaña habían disminuido, debido en parte a la antipatía entre Jefferson y el diplomático británico Anthony Merry . Después de la decisiva victoria de Napoleón en la batalla de Austerlitz en 1805, Napoleón se volvió más agresivo en sus negociaciones sobre los derechos comerciales, que los esfuerzos estadounidenses no pudieron contrarrestar. Jefferson luego dirigió la promulgación de la Ley de Embargo de 1807 , dirigida tanto a Francia como a Gran Bretaña. Esto desencadenó el caos económico en los EE. UU. Y fue fuertemente criticado en ese momento, lo que provocó que Jefferson tuviera que abandonar la política un año después. [207]

Durante la era revolucionaria, los estados abolieron el comercio internacional de esclavos, pero Carolina del Sur lo reabrió. En su mensaje anual de diciembre de 1806, Jefferson denunció las "violaciones de los derechos humanos" que acompañan al comercio internacional de esclavos, y pidió al Congreso recién elegido que lo criminalice de inmediato. En 1807, el Congreso aprobó la Ley que prohíbe la importación de esclavos , que Jefferson firmó. [208] [209] La ley estableció un severo castigo contra la trata internacional de esclavos, aunque no abordó el problema a nivel nacional. [210]

A raíz de la compra de Luisiana, Jefferson trató de anexar Florida de España, como intermediario de Napoleón. [211] El Congreso aceptó la solicitud del presidente de apropiarse secretamente de dinero de compra en el "Proyecto de ley de $ 2,000,000". [211] La financiación del Congreso generó críticas de Randolph, quien creía que el dinero terminaría en las arcas de Napoleón. El proyecto de ley se convirtió en ley; sin embargo, las negociaciones para el proyecto fracasaron. Jefferson perdió influencia entre sus compañeros republicanos y su uso de canales no oficiales del Congreso fue duramente criticado. [211] En Haití, la neutralidad de Jefferson había permitido que las armas permitieran el movimiento de independencia de los esclavos durante su Revolución y bloqueó los intentos de ayudar a Napoleón, que fue derrotado allí en 1803.[212] Pero rechazó el reconocimiento oficial del país durante su segundo mandato, en deferencia a las quejas del sur sobre la violencia racial contra los esclavistas; finalmente se extendió a Haití en 1862. [213] A nivel nacional, el nieto de Jefferson, James Madison Randolph, se convirtió en el primer hijo nacido en la Casa Blanca en 1806. [214]

Conspiración y juicio de Burr

Aaron Burr
Vanderlyn, 1802

Tras el estancamiento electoral de 1801, la relación de Jefferson con su vicepresidente, el exsenador de Nueva York Aaron Burr , se erosionó rápidamente. Jefferson sospechaba que Burr buscaba la presidencia para sí mismo, mientras que Burr estaba enojado por la negativa de Jefferson a nombrar a algunos de sus partidarios para la oficina federal. Burr fue eliminado de la lista republicana en 1804.

El mismo año, Burr fue derrotado en su intento por ser elegido gobernador de Nueva York. Durante la campaña, Alexander Hamilton hizo públicamente comentarios insensibles sobre el carácter moral de Burr. [215] Posteriormente, Burr desafió a Hamilton a un duelo, hiriéndolo de muerte el 11 de julio de 1804. Burr fue acusado del asesinato de Hamilton en Nueva York y Nueva Jersey, lo que lo obligó a huir a Georgia, aunque permaneció como presidente del Senado durante la Suprema Juicio de acusación del juez de la corte Samuel Chase . [216] Ambas acusaciones murieron silenciosamente y Burr no fue procesado. [217] También durante las elecciones, ciertos separatistas de Nueva Inglaterra se acercaron a Burr, deseando una federación de Nueva Inglaterra e insinuando que él sería su líder.[218] Sin embargo, nada salió del complot, ya que Burr había perdido las elecciones y su reputación se arruinó después de matar a Hamilton. [218] En agosto de 1804, Burr se puso en contacto con el ministro británico Anthony Merry y le ofreció ceder el territorio occidental de Estados Unidos a cambio de dinero y barcos británicos. [219]

Después de dejar el cargo en abril de 1805, Burr viajó hacia el oeste y conspiró con el gobernador del territorio de Luisiana, James Wilkinson , comenzando un reclutamiento a gran escala para una expedición militar. [220] Otros conspiradores incluyeron al senador de Ohio John Smith y un irlandés llamado Harmon Blennerhassett . [220] Burr discutió una serie de complots: tomar el control de México o la Florida española, o formar un estado secesionista en Nueva Orleans o en el oeste de Estados Unidos. Los historiadores no tienen claro cuál es su verdadero objetivo. [221] [l]

En el otoño de 1806, Burr lanzó una flotilla militar que transportaba a unos 60 hombres por el río Ohio . Wilkinson renunció al complot, aparentemente por motivos de interés propio; informó de la expedición de Burr a Jefferson, quien inmediatamente ordenó el arresto de Burr. [220] [223] [224] El 13 de febrero de 1807, Burr fue capturado en el desierto de Bayou Pierre en Luisiana y enviado a Virginia para ser juzgado por traición. [219]

El juicio por conspiración de Burr en 1807 se convirtió en un problema nacional. [225] Jefferson intentó influir de forma preventiva en el veredicto diciéndole al Congreso que la culpabilidad de Burr estaba "fuera de toda duda", pero el caso llegó ante su enemigo político John Marshall , quien desestimó el cargo de traición. El equipo legal de Burr en un momento citó a Jefferson, pero Jefferson se negó a testificar, haciendo el primer argumento a favor del privilegio ejecutivo . En cambio, Jefferson proporcionó documentos legales relevantes. [226] Después de un juicio de tres meses, el jurado declaró a Burr no culpable, mientras que Jefferson denunció su absolución. [227] [228] [m] [229]Posteriormente, Jefferson destituyó a Wilkinson como gobernador territorial, pero lo retuvo en el ejército estadounidense. El historiador James N. Banner criticó a Jefferson por seguir confiando en Wilkinson, un "conspirador infiel". [224]

Mala conducta del general Wilkinson

El general al mando James Wilkinson fue un control de las administraciones de Washington y Adams. Se rumoreaba que Wilkinson era un "conspirador hábil y sin escrúpulos". En 1804, Wilkinson recibió 12.000 pesos de los españoles por información sobre los planes fronterizos estadounidenses. [230] Wilkinson también recibió anticipos de su salario y pagos de reclamaciones presentadas al Secretario de Guerra Henry Dearborn.. Esta información dañina aparentemente era desconocida para Jefferson. En 1805, Jefferson confió en Wilkinson y lo nombró gobernador del territorio de Luisiana, admirando la ética de trabajo de Wilkinson. En enero de 1806, Jefferson recibió información del fiscal federal de Kentucky, Joseph Davies, de que Wilkinson estaba en la nómina española. Jefferson no tomó ninguna medida contra Wilkinson, ya que, en ese momento, faltaban pruebas contra Wilkinson. [231] Una investigación de la Cámara en diciembre de 1807 exoneró a Wilkinson. [232] En 1808, un tribunal militar investigó a Wilkinson, pero carecía de pruebas para acusar a Wilkinson. Jefferson retuvo a Wilkinson en el ejército y Jefferson lo pasó al sucesor de Jefferson, James Madison . [233]Las pruebas del siglo XX, reveladas en archivos españoles, demostraron que Wilkinson estaba en la nómina española. [230]

Chesapeake - Ley de embargo y asunto del leopardo

HMS Leopard (derecha) disparando contra el USS Chesapeake

Los británicos llevaron a cabo incautaciones de barcos estadounidenses para buscar desertores británicos entre 1806 y 2007; Los ciudadanos estadounidenses quedaron así impresionados en el servicio naval británico. En 1806, Jefferson hizo un llamado a boicotear los productos británicos; el 18 de abril, el Congreso aprobó las Leyes de No Importación, pero nunca se hicieron cumplir. Más tarde ese año, Jefferson pidió a James Monroe y William Pinkney que negociaran con Gran Bretaña para poner fin al acoso del transporte marítimo estadounidense, aunque Gran Bretaña no mostró signos de mejorar las relaciones. El Tratado Monroe-Pinkney se finalizó, pero carecía de disposiciones para poner fin a las políticas británicas, y Jefferson se negó a presentarlo al Senado para su ratificación. [234]

El barco británico HMS  Leopard disparó contra el USS  Chesapeake frente a la costa de Virginia en junio de 1807, y Jefferson se preparó para la guerra. [235] Publicó una proclamación prohibiendo a los barcos británicos armados en aguas estadounidenses. Presumió autoridad unilateral para convocar a los estados a preparar 100.000 milicianos y ordenó la compra de armas, municiones y suministros, escribiendo: "Las leyes de necesidad, de autoconservación, de salvar a nuestro país cuando está en peligro, son de mayor obligación". [que la estricta observancia de las leyes escritas] ". La venganza del USS fue enviado para exigir una explicación al gobierno británico; también fue disparado. Jefferson pidió una sesión especial del Congreso en octubre para promulgar un embargo o, alternativamente, para considerar la guerra. [236]

En diciembre, llegó la noticia de que Napoleón había extendido el Decreto de Berlín , prohibiendo globalmente las importaciones británicas. En Gran Bretaña, el rey Jorge III ordenó redoblar los esfuerzos por impresionar, incluidos los marineros estadounidenses. Pero la fiebre de la guerra del verano se desvaneció; El Congreso no tenía ganas de preparar a Estados Unidos para la guerra. Jefferson solicitó y recibió la Ley de Embargo, una alternativa que le dio a Estados Unidos más tiempo para construir obras defensivas, milicias y fuerzas navales. Historiadores posteriores han visto ironía en la afirmación de Jefferson de tal poder federal. Meacham afirma que la Ley de Embargo fue una proyección de poder que superó las Leyes de Extranjería y Sedición, y RB Bernstein escribe que Jefferson "estaba siguiendo políticas similares a las que había citado en 1776 como base para la independencia y la revolución".[237]

Una caricatura política que muestra a los comerciantes esquivando el "Ograbme", que es "Embargo" escrito al revés (1807)

El secretario de Estado James Madison apoyó el embargo con el mismo vigor que Jefferson, [238] mientras que el secretario del Tesoro Gallatin se opuso a él, debido a su plazo indefinido y al riesgo que representaba para la política de neutralidad estadounidense. [239] La economía estadounidense sufrió, crecieron las críticas y los oponentes comenzaron a evadir el embargo. En lugar de retirarse, Jefferson envió agentes federales para rastrear en secreto a los contrabandistas y violadores. [240] Tres leyes fueron aprobadas en el Congreso durante 1807 y 1808, llamadas leyes complementarias , adicionales y de ejecución . [235]El gobierno no pudo evitar que los barcos estadounidenses comerciaran con los beligerantes europeos una vez que salieron de los puertos estadounidenses, aunque el embargo provocó una devastadora disminución de las exportaciones. [235]

La mayoría de los historiadores consideran que el embargo de Jefferson fue ineficaz y perjudicial para los intereses estadounidenses. [241] Appleby describe la estrategia como la "política menos eficaz" de Jefferson, y Joseph Ellis la llama "una calamidad sin adulterar". [242] Otros, sin embargo, lo describen como una medida innovadora y no violenta que ayudó a Francia en su guerra con Gran Bretaña mientras preservaba la neutralidad estadounidense. [243] Jefferson creía que el fracaso del embargo se debía a comerciantes egoístas y comerciantes que mostraban una falta de "virtud republicana". Sostuvo que, si el embargo se hubiera respetado ampliamente, se habría evitado la guerra en 1812. [244]

En diciembre de 1807, Jefferson anunció su intención de no buscar un tercer mandato. Dirigió su atención cada vez más a Monticello durante el último año de su presidencia, dando a Madison y Gallatin el control casi total de los asuntos. [245] Poco antes de dejar el cargo en marzo de 1809, Jefferson firmó la derogación del Embargo. En su lugar, se aprobó la Ley de no relaciones sexuales , pero no resultó más eficaz. [235] El día antes de que Madison tomara posesión como su sucesor, Jefferson dijo que se sentía como "un prisionero, liberado de sus cadenas". [246]

Post-presidencia (1809-1826)

Retrato de Jefferson por Gilbert Stuart , 1821.

Después de su retiro de la presidencia, Jefferson continuó su búsqueda de intereses educativos; vendió su vasta colección de libros a la Biblioteca del Congreso y fundó y construyó la Universidad de Virginia. [247] Jefferson siguió manteniendo correspondencia con muchos de los líderes del país, y la Doctrina Monroe se parece mucho a los consejos solicitados que Jefferson le dio a Monroe en 1823. [248]Cuando se instaló en la vida privada en Monticello, Jefferson desarrolló la rutina diaria de levantarse temprano. Pasaba varias horas escribiendo cartas, con las que a menudo se inundaba. Al mediodía, a menudo inspeccionaba la plantación a caballo. Por las noches, su familia disfrutaba del tiempo libre en los jardines; a altas horas de la noche, Jefferson se retiraba a la cama con un libro. [249] Sin embargo, su rutina a menudo fue interrumpida por visitantes no invitados y turistas ansiosos por ver el ícono en sus últimos días, convirtiendo a Monticello en "un hotel virtual". [250]

Universidad de Virginia

La Universidad de Virginia, la "Villa Académica" de Jefferson

Jefferson imaginó una universidad libre de influencias de la iglesia donde los estudiantes pudieran especializarse en muchas áreas nuevas que no se ofrecen en otras universidades. Creía que la educación engendraba una sociedad estable, que debería proporcionar escuelas financiadas con fondos públicos accesibles a los estudiantes de todos los estratos sociales, basándose únicamente en la capacidad. [251] Inicialmente propuso su Universidad en una carta a Joseph Priestley en 1800 [252] y, en 1819, Jefferson, de 76 años, fundó la Universidad de Virginia. Organizó la campaña legislativa estatal para su estatuto y, con la ayuda de Edmund Bacon, compró la ubicación. Fue el diseñador principal de los edificios, planificó el plan de estudios de la universidad y se desempeñó como primer rector tras su inauguración en 1825. [253]

Jefferson fue un fuerte discípulo de los estilos arquitectónicos griegos y romanos, que creía que eran los más representativos de la democracia estadounidense. Cada unidad académica, llamada pabellón, se diseñó con un frente de templo de dos pisos, mientras que la biblioteca "Rotonda" se inspiró en el Panteón Romano . Jefferson se refirió a los terrenos de la universidad como la " Villa Académica " y reflejó sus ideas educativas en su diseño. Los diez pabellones incluían aulas y residencias de profesores; formaban un cuadrilátero y estaban conectados por columnatas, detrás de las cuales se encontraban las hileras de habitaciones de los estudiantes. Los jardines y huertos se colocaron detrás de los pabellones y fueron rodeados por muros serpenteantes , afirmando la importancia del estilo de vida agrario. [254]La universidad tenía una biblioteca en lugar de una iglesia en su centro, enfatizando su naturaleza secular, un aspecto controvertido en ese momento. [255]

Cuando Jefferson murió en 1826, James Madison lo reemplazó como rector. [256] Jefferson legó la mayor parte de su biblioteca a la universidad. [257] Sólo otro ex presidente ha fundado una universidad, a saber, Millard Fillmore, quien fundó la Universidad de Buffalo . [ cita requerida ]

Reconciliación con Adams

En 1804, Abigail Adams intentó reconciliar a Jefferson y Adams.

Jefferson y John Adams habían sido buenos amigos en las primeras décadas de sus carreras políticas, sirviendo juntos en el Congreso Continental en la década de 1770 y en Europa en la década de 1780. La división federalista / republicana de la década de 1790 los dividió, sin embargo, y Adams se sintió traicionado por el patrocinio de Jefferson de ataques partidistas, como los de James Callender. Jefferson, por otro lado, estaba enojado con Adams por su nombramiento de "jueces de medianoche". [258] Los dos hombres no se comunicaron directamente durante más de una década después de que Jefferson sucediera a Adams como presidente. [259] Se mantuvo una breve correspondencia entre Abigail Adamsy Jefferson después de que la hija de Jefferson, "Polly", muriera en 1804, en un intento de reconciliación desconocido para Adams. Sin embargo, un intercambio de cartas reanudó las hostilidades abiertas entre Adams y Jefferson. [258]

Ya en 1809, Benjamin Rush , firmante de la Declaración de Independencia, deseaba que Jefferson y Adams se reconciliaran y comenzó a presionar a los dos a través de la correspondencia para restablecer el contacto. [258] En 1812, Adams escribió un breve saludo de Año Nuevo a Jefferson, impulsado anteriormente por Rush, al que Jefferson respondió calurosamente. Así comenzó lo que el historiador David McCullough llama "una de las correspondencias más extraordinarias en la historia de Estados Unidos". [260] Durante los siguientes catorce años, los ex presidentes intercambiaron 158 cartas discutiendo sus diferencias políticas, justificando sus respectivos roles en los eventos y debatiendo la importancia de la revolución para el mundo. [261]Cuando Adams murió, sus últimas palabras incluyeron un reconocimiento a su viejo amigo y rival: "Thomas Jefferson sobrevive", sin saber que Jefferson había muerto varias horas antes. [262] [263]

Autobiografía

En 1821, a la edad de 77 años, Jefferson comenzó a escribir su autobiografía, con el fin de "enunciar algunos recuerdos de fechas y hechos que me conciernen". [264] Se centró en las luchas y los logros que experimentó hasta el 29 de julio de 1790, donde la narrativa se detuvo en seco. [265] Excluyó su juventud, enfatizando la era revolucionaria. Relató que sus antepasados ​​llegaron de Gales a América a principios del siglo XVII y se establecieron en la frontera occidental de la colonia de Virginia, lo que influyó en su celo por los derechos individuales y estatales. Jefferson describió a su padre como sin educación, pero con "una mente fuerte y un juicio sano". Se incluyeron su inscripción en el College of William and Mary y su elección al Congreso Continental en Filadelfia en 1775. [264]

También expresó su oposición a la idea de una aristocracia privilegiada formada por grandes familias terratenientes parciales al Rey, y en su lugar promovió "la aristocracia de la virtud y el talento, que la naturaleza ha provisto sabiamente para la dirección de los intereses de la sociedad, y esparcida con igualdad de condiciones a través de todas sus condiciones, se consideró esencial para una república bien ordenada ". [264]

Jefferson brindó su visión sobre las personas, la política y los eventos. [264] El trabajo se ocupa principalmente de la Declaración y la reforma del gobierno de Virginia. Usó notas, cartas y documentos para contar muchas de las historias de la autobiografía. Sugirió que esta historia era tan rica que era mejor pasar por alto sus asuntos personales, pero incorporó un autoanálisis utilizando la Declaración y otro patriotismo. [266]

La visita de Lafayette

Lafayette en 1824, retrato de Scheffer, colgado en la Cámara de Representantes de EE. UU.

En el verano de 1824, el marqués de Lafayette aceptó una invitación del presidente James Monroe para visitar el país. Jefferson y Lafayette no se habían visto desde 1789. Después de visitas a Nueva York , Nueva Inglaterra y Washington, Lafayette llegó a Monticello el 4 de noviembre. [253]

El nieto de Jefferson, Randolph, estuvo presente y grabó la reunión: "Cuando se acercaron, su andar inseguro se aceleró en una carrera arrastrando los pies y exclamó: '¡Ah, Jefferson!' '¡Ah, Lafayette!', Se echaron a llorar mientras caían en los brazos del otro ". Jefferson y Lafayette luego se retiraron a la casa para recordar. [267] A la mañana siguiente, Jefferson, Lafayette y James Madison asistieron a una gira y un banquete en la Universidad de Virginia. Jefferson hizo que otra persona leyera un discurso que había preparado para Lafayette, ya que su voz era débil y no podía llevarla. Esta fue su última presentación pública. Después de una visita de 11 días, Lafayette se despidió de Jefferson y partió de Monticello. [268]

Últimos días, muerte y entierro

Tumba de Jefferson

La deuda de aproximadamente $ 100,000 de Jefferson pesó mucho en su mente en sus últimos meses, ya que se hizo cada vez más claro que tendría poco que dejar a sus herederos. En febrero de 1826, solicitó con éxito a la Asamblea General realizar una lotería pública como recaudador de fondos. [269] Su salud comenzó a deteriorarse en julio de 1825, debido a una combinación de reumatismo por lesiones en brazos y muñecas, así como trastornos intestinales y urinarios [253] y, en junio de 1826, fue confinado a la cama. [269] El 3 de julio, Jefferson se apoderó de la fiebre y declinó una invitación a Washington para asistir a la celebración del aniversario de la Declaración. [270]

Durante las últimas horas de su vida estuvo acompañado por familiares y amigos. Jefferson murió el 4 de julio a las 12:50 pm a los 83 años, el mismo día del 50 aniversario de la Declaración de Independencia. Sus últimas palabras registradas fueron "No, doctor, nada más", rechazando el láudano de su médico, pero sus últimas palabras significativas a menudo se citan como "¿Es el cuarto?" o "Este es el cuarto". [271] Cuando John Adams murió, sus últimas palabras incluyeron un reconocimiento a su viejo amigo y rival: "Thomas Jefferson sobrevive", aunque Adams no sabía que Jefferson había muerto varias horas antes. [272] [273] [274] [275] El presidente en funciones era el hijo de Adams,John Quincy Adams, y calificó la coincidencia de sus muertes en el aniversario de la nación como "comentarios visibles y palpables del Favor Divino". [276]

Poco después de la muerte de Jefferson, los asistentes encontraron un relicario de oro en una cadena alrededor de su cuello, donde había estado durante más de 40 años, que contenía una pequeña cinta azul descolorida que ataba un mechón del cabello castaño de su esposa Martha. [277]

Los restos de Jefferson fueron enterrados en Monticello, bajo un epitafio que escribió:

AQUÍ FUE ENTERRADO THOMAS JEFFERSON, AUTOR DE LA DECLARACIÓN DE INDEPENDENCIA AMERICANA, DEL ESTATUTO DE VIRGINIA PARA LA LIBERTAD RELIGIOSA, Y PADRE DE LA UNIVERSIDAD DE VIRGINIA. [278]

En sus años avanzados, Jefferson se preocupó cada vez más de que la gente entienda los principios y las personas responsables de redactar la Declaración de Independencia, y continuamente se defendió como su autor. Consideró el documento como uno de los mayores logros de su vida, además de ser autor del Estatuto de Virginia para la Libertad Religiosa y su fundación de la Universidad de Virginia . Claramente ausentes de su epitafio estaban sus roles políticos, incluido el de presidente de los Estados Unidos . [279]

Jefferson murió profundamente endeudado, incapaz de pasar libremente su patrimonio a sus herederos. [280] Dio instrucciones en su testamento para la disposición de sus bienes, [281] incluida la liberación de los hijos de Sally Hemings; [282] pero sus propiedades, posesiones y esclavos se vendieron en subastas públicas a partir de 1827. [283] En 1831, Martha Jefferson Randolph y los otros herederos vendieron Monticello . [284]

Puntos de vista políticos, sociales y religiosos

Jefferson suscribió los ideales políticos expuestos por John Locke , Francis Bacon e Isaac Newton , a quienes consideraba los tres hombres más grandes que jamás hayan existido. [285] [286] También fue influenciado por los escritos de Gibbon , Hume , Robertson , Bolingbroke , Montesquieu y Voltaire . [287] Jefferson pensaba que el campesino independiente y la vida agraria eran ideales de virtudes republicanas.. Desconfiaba de las ciudades y de los financieros, favorecía el poder gubernamental descentralizado y creía que la tiranía que había plagado al hombre común en Europa se debía a las monarquías y los establecimientos políticos corruptos . Apoyó los esfuerzos para desestablecer la Iglesia de Inglaterra , [288] escribió el Estatuto de Virginia para la Libertad Religiosa y presionó por un muro de separación entre la Iglesia y el Estado. [289] Los republicanos bajo Jefferson fueron fuertemente influenciados por el Partido Whig británico del siglo XVIII , que creía en un gobierno limitado . [290] Su partido demócrata-republicanose convirtió en dominante en la política estadounidense temprana , y sus puntos de vista se conocieron como democracia jeffersoniana . [291] [292]

Sociedad y gobierno

Según la filosofía de Jefferson, los ciudadanos tienen "ciertos derechos inalienables" y "la libertad legítima es la acción sin obstáculos de acuerdo con nuestra voluntad, dentro de los límites trazados a nuestro alrededor por la igualdad de derechos de los demás". [293] Un acérrimo defensor del sistema de jurados para proteger las libertades de las personas, proclamó en 1801: "Considero [el juicio por jurado] como el único ancla imaginada por el hombre, mediante la cual un gobierno puede mantenerse a los principios de su constitución . " [294] El gobierno jeffersoniano no solo prohibió a los individuos de la sociedad infringir la libertad de los demás, sino que también se abstuvo de disminuir la libertad individual como protección contra la tiranía de la mayoría . [295]Inicialmente, Jefferson favoreció el voto restringido a aquellos que realmente podrían tener el libre ejercicio de su razón escapando de cualquier dependencia corruptora de otros. Abogó por la emancipación de la mayoría de los virginianos, buscando expandir el sufragio para incluir a los "granjeros" que poseían su propia tierra mientras excluía a los arrendatarios, jornaleros de la ciudad, vagabundos, la mayoría de los amerindios y mujeres. [296]

Estaba convencido de que las libertades individuales eran fruto de la igualdad política, amenazadas por un gobierno arbitrario. [297] En su opinión, los excesos de democracia fueron causados ​​por la corrupción institucional más que por la naturaleza humana. Sospechaba menos de una democracia en funcionamiento que muchos contemporáneos. [296] Como presidente, Jefferson temía que el sistema federalista promulgado por Washington y Adams hubiera fomentado la corrupción y la dependencia. Trató de restablecer un equilibrio entre los gobiernos estatal y federal que reflejaran más los Artículos de la Confederación , buscando reforzar las prerrogativas estatales donde su partido era mayoría. [296]

Jefferson estaba impregnado de la tradición whig británica de la mayoría oprimida en contra de un partido judicial repetidamente insensible en el Parlamento. Justificó los pequeños estallidos de rebelión como necesarios para que los regímenes monárquicos enmendaran las medidas opresivas que comprometían las libertades populares. En un régimen republicano gobernado por la mayoría, reconoció que "a menudo se ejercerá cuando se equivoque". [298] Pero "el remedio es corregirlos en los hechos, perdonarlos y pacificarlos". [299]Cuando Jefferson vio a su partido triunfar en dos períodos de su presidencia y lanzarse a un tercer período bajo James Madison, su visión de Estados Unidos como una república continental y un "imperio de la libertad" se hizo más optimista. Al dejar la presidencia en 1809, describió a Estados Unidos como "confiado en los destinos de esta república solitaria del mundo, el único monumento de los derechos humanos y el único depositario del fuego sagrado de la libertad y el autogobierno". [300]

Democracia

Thomas Jefferson a los 78 años. Retrato de Thomas Sully colgado en West Point , encargado por profesores y cadetes, 1821.

Jefferson consideraba que la democracia era la expresión de la sociedad y promovía la autodeterminación nacional, la uniformidad cultural y la educación de todos los hombres de la Commonwealth. [301] Apoyó la educación pública y una prensa libre como componentes esenciales de una nación democrática. [302]

Después de dimitir como secretario de Estado en 1795, Jefferson se centró en las bases electorales de los republicanos y federalistas. La clasificación "republicana" por la que defendía incluía "todo el cuerpo de terratenientes" en todas partes y "el cuerpo de trabajadores" sin tierra. [303] Los republicanos se unieron detrás de Jefferson como vicepresidente, con la elección de 1796 expandiendo la democracia en todo el país a niveles de base. [304] Jefferson promovió candidatos republicanos para cargos locales. [305]

Comenzando con la campaña electoral de Jefferson para la "revolución de 1800", sus esfuerzos políticos se basaron en llamamientos igualitarios. [306] En sus últimos años, se refirió a las elecciones de 1800 como "una revolución tan real en los principios de nuestro gobierno como la del 76 en su forma", una "no efectuada por la espada ... sino por la ... sufragio del pueblo ". [307] La participación de los votantes creció durante la presidencia de Jefferson, aumentando a "niveles inimaginables" en comparación con la Era Federalista, con una participación de alrededor de 67.000 en 1800 que se elevó a alrededor de 143.000 en 1804 . [308]

Al comienzo de la Revolución, Jefferson aceptó el argumento de William Blackstone de que la propiedad de la propiedad empoderaría suficientemente el juicio independiente de los votantes, pero buscó expandir aún más el sufragio mediante la distribución de tierras a los pobres. [309] En el fragor de la Era Revolucionaria y después, varios estados ampliaron la elegibilidad de los votantes de la nobleza terrateniente a todos los ciudadanos varones propietarios que pagaban impuestos con el apoyo de Jefferson. [310] Al jubilarse, gradualmente se volvió crítico de su estado natal por violar "el principio de igualdad de derechos políticos", el derecho social del sufragio universal masculino. [311]Buscó un "sufragio general" de todos los contribuyentes y milicianos, y una representación igual de la población en la Asamblea General para corregir el trato preferencial de las regiones esclavistas. [312]

Religión

La Biblia de Jefferson presenta solo las palabras de Jesús de los evangelistas, en paralelo en griego, latín, francés e inglés.

Bautizado en su juventud, Jefferson se convirtió en miembro gobernante de su Iglesia Episcopal local en Charlottesville, a la que luego asistió con sus hijas. [313] Influenciado por autores deístas durante sus años universitarios, Jefferson abandonó el cristianismo "ortodoxo" después de su revisión de las enseñanzas del Nuevo Testamento . [314] [315] En 1803 afirmó: "Soy cristiano, en el único sentido en que [Jesús] deseaba que alguien fuera". [209] Jefferson luego definió ser cristiano como alguien que siguió las sencillas enseñanzas de Jesús.. Jefferson compiló las enseñanzas bíblicas de Jesús, omitiendo referencias milagrosas o sobrenaturales. Tituló la obra La vida y la moral de Jesús de Nazaret , conocida hoy como la Biblia de Jefferson . [316] Peterson afirma que Jefferson era un teísta "cuyo Dios era el Creador del universo ... todas las evidencias de la naturaleza testificaban de Su perfección; y el hombre podía confiar en la armonía y la beneficencia de Su obra". [317]

Jefferson era firmemente anticlerical , escribiendo en "todas las épocas, el sacerdote ha sido hostil a la libertad ... han pervertido la religión más pura jamás predicada al hombre en misterio y jerga". [318] La carta completa a Horatio Spatford se puede leer en los Archivos Nacionales. [319] Jefferson una vez apoyó la prohibición del clero en cargos públicos, pero luego cedió. [320] En 1777, redactó el Estatuto de Virginia para la libertad religiosa . Ratificado en 1786, declaró ilegal la asistencia o las contribuciones obligatorias a cualquier establecimiento religioso sancionado por el estado y declaró que los hombres "serán libres de profesar ... sus opiniones en materia de religión". [321]El Estatuto es uno de los tres logros que eligió inscribir en el epitafio de su lápida. [322] [323] A principios de 1802, Jefferson escribió a la Asociación Bautista de Danbury Connecticut, "que la religión es un asunto que depende únicamente del hombre y su Dios". Interpretó que la Primera Enmienda había construido "un muro de separación entre la Iglesia y el Estado ". [324] La frase "Separación de Iglesia y Estado" ha sido citada varias veces por la Corte Suprema en su interpretación de la Cláusula de Establecimiento .

Jefferson hizo una donación a la Sociedad Bíblica Estadounidense , diciendo que los Cuatro Evangelistas entregaron un "sistema puro y sublime de moralidad" a la humanidad. Pensó que los estadounidenses crearían racionalmente la religión " apiaria ", extrayendo las mejores tradiciones de cada denominación. [325] Y contribuyó generosamente a varias denominaciones locales cerca de Monticello. [326] Reconociendo que la religión organizada siempre sería un factor en la vida política para bien o para mal, alentó a la razón sobre la revelación sobrenatural para investigar la religión. Creía en un dios creador , una vida después de la muerte, y la suma de la religión como amar a Dios y al prójimo. Pero también renunció polémicamente a la Trinidad cristiana convencional , negando la divinidad de Jesús como Hijo de Dios . [327] [328]

Las creencias religiosas poco ortodoxas de Jefferson se convirtieron en un tema importante en las elecciones presidenciales de 1800 . [329] Los federalistas lo atacaron por ser ateo . Como presidente, Jefferson respondió a las acusaciones alabando la religión en su discurso inaugural y asistiendo a los servicios en el Capitolio. [329]

Bancos

Alexander Hamilton, proponente del banco nacional y adversario de Jefferson

Jefferson desconfiaba de los bancos gubernamentales y se oponía al endeudamiento público, que pensaba que creaba una deuda a largo plazo, generaba monopolios e invitaba a la especulación peligrosa en contraposición al trabajo productivo. [330] En una carta a Madison, argumentó que cada generación debería reducir todas las deudas en 19 años y no imponer una deuda a largo plazo a las generaciones siguientes. [331]

En 1791, el presidente Washington preguntó a Jefferson, entonces secretario de Estado, y a Hamilton, secretario del Tesoro, si el Congreso tenía la autoridad para crear un banco nacional . Mientras Hamilton creía que el Congreso tenía la autoridad, Jefferson y Madison pensaban que un banco nacional ignoraría las necesidades de los individuos y los agricultores, y violaría la Décima Enmienda al asumir poderes que los estados no otorgan al gobierno federal. [332]

Jefferson utilizó la resistencia agraria a los bancos y los especuladores como el primer principio definitorio de un partido de oposición, reclutando candidatos para el Congreso sobre el tema ya en 1792. [333] Como presidente, Jefferson fue persuadido por el secretario del Tesoro Albert Gallatin de dejar el banco intacto. , pero trató de frenar su influencia. [334] [n]

Esclavitud

El Libro de la granja de 1795 de Jefferson, página 30, enumera 163 esclavos en Monticello.

Jefferson vivía en una economía de plantadores que dependía en gran medida de la esclavitud y, como rico terrateniente, utilizaba mano de obra esclava para su hogar, plantación y talleres. Primero registró su tenencia de esclavos en 1774, cuando contó 41 personas esclavizadas. [336] Durante su vida tuvo unos 600 esclavos; heredó unas 175 personas, mientras que la mayoría del resto eran personas nacidas en sus plantaciones. [337] Jefferson compró algunos esclavos para reunir a sus familias. Vendió aproximadamente 110 personas por razones económicas, principalmente esclavos de sus granjas periféricas. [337] [338] En 1784, cuando el número de esclavos que poseía probablemente era de aproximadamente 200, comenzó a despojarse de muchos esclavos y en 1794 se había despojado de 161 individuos. [339][o]

Jefferson dijo una vez: "Mi primer deseo es que se trate bien a los trabajadores". [337] Jefferson no trabajaba con sus esclavos los domingos y Navidad y les permitía más tiempo personal durante los meses de invierno. [340] Algunos eruditos dudan de la benevolencia de Jefferson, [341] sin embargo, señalando casos de azotes excesivos de esclavos en su ausencia. Su fábrica de uñas estaba atendida únicamente por niños esclavizados. Muchos de los niños esclavizados se convirtieron en comerciantes. Burwell Colbert, quien comenzó su vida laboral cuando era niño en Monticello's Nailery, fue posteriormente ascendido al puesto de supervisor de mayordomo. [342]

Jefferson sentía que la esclavitud era dañina tanto para el esclavo como para el amo, pero tenía reservas sobre la liberación de los esclavos del cautiverio y abogó por la emancipación gradual. [343] [344] [345] En 1779, propuso el entrenamiento voluntario gradual y el reasentamiento a la legislatura de Virginia, y tres años más tarde redactó una ley que permitía a los propietarios de esclavos liberar a sus propios esclavos. [346] En su borrador de la Declaración de Independencia, incluyó una sección, golpeada por otros delegados del Sur, criticando al Rey Jorge III por supuestamente forzar la esclavitud en las colonias. [347] En 1784, Jefferson propuso la abolición de la esclavitud en todos los territorios del oeste de Estados Unidos, limitando la importación de esclavos a 15 años. [348]El Congreso, sin embargo, no aprobó su propuesta por un voto. [348] En 1787, el Congreso aprobó la Ordenanza del Noroeste, una victoria parcial para Jefferson que puso fin a la esclavitud en el Territorio del Noroeste. Jefferson liberó a su esclavo Robert Hemings en 1794 y liberó a su esclavo cocinero James Hemings en 1796. [349] Jefferson liberó a su esclava fugitiva Harriet Hemings en 1822. [350] Tras su muerte en 1826, Jefferson liberó a cinco esclavos varones de Hemings en su testamento . [351]

Durante su presidencia, Jefferson permitió la difusión de la esclavitud en el territorio de Luisiana con la esperanza de evitar levantamientos de esclavos en Virginia y evitar la secesión de Carolina del Sur . [352] En 1804, en un compromiso sobre la cuestión de la esclavitud, Jefferson y el Congreso prohibieron el tráfico de esclavos domésticos durante un año en el territorio de Luisiana. [353] En 1806 pidió oficialmente una legislación contra la esclavitud que pusiera fin a la importación o exportación de esclavos. El Congreso aprobó la ley en 1807. [343] [354] [355]

En 1819, Jefferson se opuso enérgicamente a una enmienda de solicitud de estadidad de Missouri que prohibía la importación de esclavos domésticos y los liberaba a la edad de 25 años con el argumento de que destruiría la unión. [356] Jefferson compartía la "creencia común" de su época [¿ según quién? ] que los negros eran mental y físicamente inferiores, pero argumentaron que, no obstante, tenían derechos humanos innatos. [343] [357] En Notas sobre el estado de Virginia , creó controversia al llamar a la esclavitud un mal moral por el que la nación tendría que rendir cuentas a Dios en última instancia. [358] Por lo tanto, apoyó los planes de colonización que transportarían esclavos liberados a otro país, como Liberia.o Sierra Leona , aunque reconoció la impracticabilidad de tales propuestas. [359]

Durante su presidencia, Jefferson guardó en su mayor parte un silencio público sobre el tema de la esclavitud y la emancipación, [360] ya que el debate en el Congreso sobre la esclavitud y su extensión causó una peligrosa brecha norte-sur entre los estados, y se habló de una confederación del norte en Nueva Inglaterra. [361] [p] Los ataques violentos contra los dueños de esclavos blancos durante la Revolución Haitiana debido a las injusticias bajo la esclavitud apoyaron los temores de Jefferson de una guerra racial, aumentando sus reservas sobre la promoción de la emancipación en ese momento. [343] [362] Después de numerosos intentos y fracasos para lograr la emancipación, [363] Jefferson escribió en privado en una carta de 1805 a William A. Burwell, "Hace tiempo que he renunciado a la expectativa de cualquier provisión temprana para la extinción de la esclavitud entre nosotros". Ese mismo año también relató esta idea a George Logan , escribiendo: "He evitado con mucho cuidado todo acto público o manifestación sobre ese tema". [364]

Valoración histórica

Los académicos siguen divididos sobre si Jefferson realmente condenó la esclavitud y cómo cambió. [350] [365] Francis D. Cogliano rastrea el desarrollo de interpretaciones emancipacionistas, luego revisionistas y finalmente contextualistas en competencia desde la década de 1960 hasta el presente. La visión emancipacionista, sostenida por varios académicos de la Fundación Thomas Jefferson , Douglas L. Wilson y otros, sostiene que Jefferson fue un oponente de la esclavitud durante toda su vida, y señaló que hizo lo que pudo dentro del limitado rango de opciones disponibles para él. para socavarlo, sus muchos intentos de abolir la legislación, la forma en que proporcionó esclavos y su defensa de un trato más humano. [366] [367] [368][q] El punto de vista revisionista, propuesto por Paul Finkelman y otros, lo critica por tener esclavos y actuar en contra de sus palabras. Jefferson nunca liberó a la mayoría de sus esclavos y permaneció en silencio sobre el tema mientras fue presidente. [360] [369] Contextualistas como Joseph J. Ellis enfatizan un cambio en el pensamiento de Jefferson de sus puntos de vista emancipacionistas antes de 1783, señalando el cambio de Jefferson hacia la pasividad pública y la procrastinación en cuestiones políticas relacionadas con la esclavitud. Jefferson pareció ceder a la opinión pública en 1794 cuando sentó las bases para su primera campaña presidencial contra Adams en 1796. [370]

Controversia Jefferson-Hemings

Las afirmaciones de que Jefferson engendró a los hijos de Sally Hemings se han debatido desde 1802. Ese año James T. Callender , después de que se le negara un puesto como director de correos , alegó que Jefferson había tomado a Hemings como concubina y engendró varios hijos con ella. [371] En 1998, un panel de investigadores llevó a cabo un estudio de ADN-Y de los descendientes vivos del tío de Jefferson, Field, y de un descendiente del hijo de Hemings, Eston Hemings . Los resultados, publicados en noviembre de 1998, mostraron una coincidencia con la línea masculina de Jefferson. [372] [373] Posteriormente, la Fundación Thomas Jefferson (TJF) formó un equipo de investigación de nueve miembros de historiadores para evaluar el asunto. [373]En enero de 2000 (revisado en 2011), [373] el informe de TJF concluyó que "el estudio de ADN ... indica una alta probabilidad de que Thomas Jefferson fuera el padre de Eston Hemings". [373] [374] [r] El TJF ​​también concluyó que Jefferson probablemente fue el padre de todos los hijos de Heming enumerados en Monticello. [373] [s]

En julio de 2017, el TJF ​​anunció que las excavaciones arqueológicas en Monticello habían revelado lo que creen que fueron los cuartos de Sally Hemings, adyacentes al dormitorio de Jefferson. [376] [377] En 2018, el TJF ​​dijo que consideraba el tema "un asunto histórico resuelto". [378] Desde que se hicieron públicos los resultados de las pruebas de ADN, el consenso entre los historiadores académicos ha sido que Jefferson tenía una relación sexual con Sally Hemings y que era el padre de su hijo Eston Hemings. [379]

Aún así, una minoría de académicos sostiene que la evidencia es insuficiente para probar la paternidad de Jefferson de manera concluyente. Con base en el ADN y otras pruebas, señalan la posibilidad de que otros varones de Jefferson, incluido su hermano Randolph Jefferson y cualquiera de los cuatro hijos de Randolph, o su primo, pudieran haber sido padres de Eston Hemings o de los otros hijos de Sally Hemings. [380]

Después de la muerte de Thomas Jefferson, aunque no formalmente manumitida , Martha, la hija de Jefferson, le permitió a Sally Hemings vivir en Charlottesville como una mujer libre con sus dos hijos hasta su muerte en 1835. [381] [t] La Asociación Monticello se negó a permitir que Sally Hemings 'descendientes el derecho de entierro en Monticello. [383]

Intereses y Actividades

Capitolio del estado de Virginia, diseñado por Jefferson (alas agregadas más adelante)

Jefferson era un granjero, obsesionado con los nuevos cultivos, las condiciones del suelo, los diseños de jardines y las técnicas agrícolas científicas. Su principal cultivo comercial era el tabaco, pero su precio solía ser bajo y rara vez resultaba rentable. Intentó alcanzar la autosuficiencia con trigo, verduras, lino, maíz, cerdos, ovejas, aves de corral y ganado para abastecer a su familia, esclavos y empleados, pero vivía perpetuamente por encima de sus posibilidades [384] y siempre estaba endeudado. [385]

En el campo de la arquitectura, Jefferson ayudó a popularizar el estilo neopalladiano en los Estados Unidos utilizando diseños para el Capitolio del Estado de Virginia , la Universidad de Virginia, Monticello y otros. [386] Jefferson dominó la arquitectura a través del autoestudio , utilizando varios libros y diseños arquitectónicos clásicos de la época. Su autoridad principal fue Andrea Palladio 's Los cuatro libros de arquitectura , que describe los principios de diseño clásico. [387]

Estaba interesado en los pájaros y el vino, y era un gastrónomo destacado ; también fue un prolífico escritor y lingüista, y hablaba varios idiomas. [388] Como naturalista, estaba fascinado por la formación geológica del Puente Natural , y en 1774 lo adquirió con éxito gracias a una subvención de Jorge III. [389]

Sociedad Filosófica Estadounidense

Jefferson fue miembro de la Sociedad Filosófica Estadounidense durante 35 años, comenzando en 1780. A través de la sociedad avanzó los ideales de las ciencias y la Ilustración , enfatizando que el conocimiento de la ciencia reforzaba y extendía la libertad. [390] Sus Notas sobre el estado de Virginia fueron escritas en parte como una contribución a la sociedad. [391] Se convirtió en el tercer presidente de la sociedad el 3 de marzo de 1797, pocos meses después de ser elegido vicepresidente de los Estados Unidos. [391] [392]Al aceptar, Jefferson declaró: "No siento ninguna calificación para este distinguido puesto, sino un celo sincero por todos los objetos de nuestra institución y un deseo ardiente de ver el conocimiento tan diseminado a través de la masa de la humanidad que pueda llegar a los extremos de la humanidad. sociedad, mendigos y reyes ". [390]

Jefferson se desempeñó como presidente de APS durante los siguientes dieciocho años, incluso durante los dos períodos de su presidencia. [391] Presentó a Meriwether Lewis a la sociedad, donde varios científicos lo instruyeron en la preparación para la Expedición de Lewis y Clark . [391] [393] Renunció el 20 de enero de 1815, pero permaneció activo por correspondencia. [394]

Lingüística

Jefferson tuvo un interés de toda la vida en la lingüística y podía hablar, leer y escribir en varios idiomas, incluidos el francés, el griego, el italiano y el alemán. En sus primeros años, se destacó en lengua clásica mientras estaba en un internado [395] donde recibió una educación clásica en griego y latín. [396] Jefferson más tarde llegó a considerar la lengua griega como la "lengua perfecta" tal como se expresa en sus leyes y filosofía. [397] Mientras asistía al College of William & Mary, aprendió italiano por sí mismo. [398] Aquí Jefferson se familiarizó por primera vez con el idioma anglosajón , especialmente porque estaba asociado con el derecho consuetudinario inglés.y sistema de gobierno y estudió el idioma en una capacidad lingüística y filosófica. Poseía 17 volúmenes de textos y gramática anglosajones y más tarde escribió un ensayo sobre el idioma anglosajón. [395]

Jefferson afirmó haber aprendido español por sí mismo durante su viaje de diecinueve días a Francia, usando solo una guía gramatical y una copia de Don Quijote . [399] La lingüística jugó un papel importante en cómo Jefferson modeló y expresó ideas políticas y filosóficas. Creía que el estudio de los idiomas antiguos era esencial para comprender las raíces del idioma moderno. [400] Recopiló y comprendió varios vocabularios de los indios americanos e instruyó a Lewis y Clark a registrar y recopilar varios idiomas indios durante su Expedición. [401]Cuando Jefferson se retiró de Washington después de su presidencia, empacó 50 listas de vocabulario de nativos americanos en un cofre y las transportó en un bote por el río de regreso a Monticello junto con el resto de sus posesiones. En algún momento del viaje, un ladrón robó el pesado cofre, pensando que estaba lleno de objetos de valor, pero su contenido fue arrojado al río James cuando el ladrón descubrió que solo estaba lleno de papeles. Posteriormente, se perdieron 30 años de recolección, con solo unos pocos fragmentos rescatados de las orillas fangosas del río. [402]

Jefferson no era un orador sobresaliente y prefería comunicarse por escrito o permanecer en silencio si era posible. En lugar de pronunciar él mismo sus discursos sobre el estado de la Unión , Jefferson escribió los mensajes anuales y envió a un representante para que los leyera en voz alta en el Congreso. Esto inició una tradición que continuó hasta 1913 cuando el presidente Woodrow Wilson (1913-1921) decidió pronunciar su propio discurso sobre el estado de la Unión. [403]

Inventos

Jefferson inventó muchos pequeños dispositivos prácticos y mejoró los inventos contemporáneos, incluido un soporte para libros giratorio y un "Gran Reloj" impulsado por la fuerza gravitacional de las balas de cañón. Mejoró el podómetro , el polígrafo (un dispositivo para duplicar la escritura), [404] y el arado de vertedera , una idea que nunca patentó y dio a la posteridad. [405] Jefferson también puede ser reconocido como el creador de la silla giratoria , la primera de las cuales creó y usó para escribir gran parte de la Declaración de Independencia. [406]

Como ministro en Francia, Jefferson quedó impresionado por el programa de estandarización militar conocido como Système Gribeauval e inició un programa como presidente para desarrollar piezas intercambiables para armas de fuego. Por su inventiva e ingenio, recibió varios títulos honorarios de Doctor en Derecho. [407]

Legado

Reputación histórica

Monumento a Jefferson , Washington, DC

Jefferson es un ícono de la libertad individual, la democracia y el republicanismo, aclamado como el autor de la Declaración de Independencia, un arquitecto de la Revolución Americana y un hombre renacentista que promovió la ciencia y la erudición. [408] La democracia participativa y el sufragio ampliado que defendió definieron su época y se convirtieron en un estándar para las generaciones posteriores. [409] Meacham opinó que Jefferson fue la figura más influyente de la república democrática en su primer medio siglo, sucedido por los partidarios presidenciales James Madison , James Monroe , Andrew Jackson y Martin Van Buren . [410]Jefferson es reconocido por haber escrito más de 18.000 cartas de contenido político y filosófico durante su vida, que Francis D. Cogliano describe como "un legado documental ... sin precedentes en la historia de Estados Unidos en su tamaño y amplitud". [411]

La reputación de Jefferson declinó durante la Guerra Civil estadounidense , debido a su apoyo a los derechos de los estados . A finales del siglo XIX, su legado fue ampliamente criticado; los conservadores sentían que su filosofía democrática había llevado al movimiento populista de esa época, mientras que los progresistas buscaban un gobierno federal más activista de lo que permitía la filosofía de Jefferson. Ambos grupos vieron a Alexander Hamilton como reivindicado por la historia, en lugar de Jefferson, y el presidente Woodrow Wilson incluso describió a Jefferson como "un gran hombre, no un gran estadounidense". [412]

Estatua en memoria de Thomas Jefferson, de Rudulph Evans (1947)

En la década de 1930, Jefferson se tenía en mayor estima; El presidente Franklin D. Roosevelt (1933-1945) y los demócratas del New Deal celebraron sus luchas por "el hombre común" y lo reclamaron como el fundador de su partido. Jefferson se convirtió en un símbolo de la democracia estadounidense en la incipiente Guerra Fría , y las décadas de 1940 y 1950 vieron el cenit de su reputación popular. [413] Tras el movimiento de derechos civiles de las décadas de 1950 y 1960, la esclavitud de Jefferson se sometió a un nuevo escrutinio, particularmente después de que las pruebas de ADN a fines de la década de 1990 respaldaran las acusaciones de que violó a Sally Hemings. [414]

Al señalar la enorme producción de libros académicos sobre Jefferson en los últimos años, el historiador Gordon Wood resume los furiosos debates sobre la estatura de Jefferson: "Aunque muchos historiadores y otros se sienten avergonzados por sus contradicciones y han tratado de sacarlo del pedestal democrático ... su posición , aunque inestable, todavía parece seguro ". [415]

La encuesta del Siena Research Institute de académicos presidenciales, iniciada en 1982, ha clasificado constantemente a Jefferson como uno de los cinco mejores presidentes de Estados Unidos, [416] y una encuesta de Brookings Institution de 2015 de miembros de la American Political Science Association lo clasificó como el quinto presidente más importante. [417]

Memoriales y honores

(de izquierda a derecha) George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt y Abraham Lincoln esculpidos en el monte Rushmore

Jefferson ha sido conmemorado con edificios, esculturas, franqueo y moneda . En la década de 1920, Jefferson, junto con George Washington, Theodore Roosevelt y Abraham Lincoln, fue elegido por el escultor Gutzon Borglum y aprobado por el presidente Calvin Coolidge para ser representado en piedra en el Mount Rushmore Memorial. [418]

El Monumento a Jefferson se dedicó en Washington, DC en 1943, en el 200 aniversario del nacimiento de Jefferson. El interior del monumento incluye una estatua de Jefferson de 19 pies (6 m) y grabados de pasajes de sus escritos. Las más destacadas son las palabras inscritas alrededor del monumento cerca del techo: "He jurado sobre el altar de Dios hostilidad eterna contra toda forma de tiranía sobre la mente del hombre". [419]

Escrituras

Ver también

Notas

  1. Old Style : 2 de abril de 1743
  2. Jefferson personalmente mostró poco interés en su ascendencia; por parte de su padre, solo conocía la existencia de su abuelo. [6] [7] Malone escribe que Jefferson sabía vagamente que su abuelo "tenía un lugar en el río Fluvanna al que llamó Snowden después de una montaña en Gales cerca de la cual se suponía que los Jefferson vivieron una vez". [6] Véase también Peter Jefferson # Ancestry .
  3. Sus otras propiedades incluían Shadwell , Tufton, Lego, Pantops y su refugio Poplar Forest . También era dueño de la cima de la montaña sin mejorar Montalto y del Puente Natural. [37]
  4. Si bien las noticias de Francis Eppes, con quien Lucy se estaba quedando, no llegaron a Jefferson hasta 1785, en una carta sin fecha, [47] está claro que el año de su muerte fue 1784 según otra carta a Jefferson de James Currie fechada en noviembre. 20, 1784. [48]
  5. Adams registró su intercambio con Jefferson sobre la cuestión. Jefferson preguntó: "¿Por qué no lo harás? Deberías hacerlo". A lo que Adams respondió: "No lo haré, razones suficientes". Jefferson respondió: "¿Cuáles pueden ser sus razones?" y Adams respondió: "Primero la razón, usted es virginiano, y un virginiano debería aparecer a la cabeza de este negocio. La segunda razón, soy desagradable, sospechoso e impopular. Usted es muy diferente. Tercero, puede escribir diez veces mejor que yo ". "Bueno", dijo Jefferson, "si está decidido, lo haré lo mejor que pueda". Adams concluyó: "Muy bien. Cuando lo haya redactado, tendremos una reunión". [58]
  6. Franklin, sentado al lado del autor, lo observó "retorciéndose un poco ante las acérrimas críticas de algunas de sus partes". [64]
  7. ^ el sucesor inmediato del Segundo Congreso Continental
  8. ^ Se puede ver un ejemplo en el sitio web de la Biblioteca del Congreso .
  9. El borrador de Jefferson en Kentucky decía: "cuando se asumen poderes que no han sido delegados, la anulación del acto es el remedio legítimo: que cada Estado tiene un derecho natural en los casos que no están dentro del pacto, (casus non fœderis) de anular sus propia autoridad todas las suposiciones de poder por parte de otros dentro de sus límites ". [135]
  10. ^ Este problema del proceso electoral fue abordado por la Duodécima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos en 1804, que proporcionó votos separados para los candidatos presidenciales y vicepresidenciales. [145]
  11. ↑ Sin embargo, Luisiana ganó la condición de estado nueve años después, en 1812. [185]
  12. Para complicar aún más las cosas, se reveló póstumamente que Wilkinson había estado a sueldo simultáneo de británicos, franceses y españoles. [222]
  13. ^ Burr luego se fue a Europa y finalmente volvió a ejercer la abogacía.
  14. El Primer Banco de los Estados Unidos finalmente fue abolido en 1811 por un Congreso fuertemente republicano. [335]
  15. Los 135 esclavos, que incluían a Betty Hemings y sus diez hijos, que Jefferson adquirió de la finca de Wayles lo convirtieron en el segundo mayor propietario de esclavos en el condado de Albemarle con un total de 187 esclavos. El número fluctuó alrededor de 200 esclavos hasta 1784 cuando comenzó a regalar o vender esclavos. En 1794 se había deshecho de 161 personas. [339]
  16. Timothy Pickering le ofreció ayuda a Aaron Burr para obtener el cargo de gobernador de Nueva Yorksi podía persuadir a Nueva York de que lo aceptara, pero el esfuerzo de secesión fracasó cuando Burr perdió las elecciones.
  17. Para ver ejemplos de la visión de cada historiador, véase Wilson, Douglas L. , Thomas Jefferson and the Issue of Character , The Atlantic , noviembre de 1992. Finkelman (1994) "Thomas Jefferson and Antislavery: The Myth Goes On" y Joseph J. Ellis, 1996 , American Sphinx: el personaje de Thomas Jefferson
  18. El informe de la minoría escrito por White Wallenborn concluyó que "la evidencia histórica no es lo suficientemente sustancial para confirmar ni para refutar su paternidad de ninguno de los hijos de Sally Hemings. Los estudios de ADN ciertamente mejoran la posibilidad, pero ... no prueban La paternidad de Thomas Jefferson ". [375]
  19. Los hijos de Sally Heming registrados en Monticello incluyen: "Harriet (nacida en 1795; murió en la infancia); Beverly (nacida en 1798); una hija sin nombre (nacida en 1799; murió en la infancia); Harriet (nacida en 1801); Madison (nacida en 1805); y Eston (nacido en 1808) ". [373]
  20. Annette Gordon-Reed señala que habría sido un desafío legal liberar a Sally Hemings, debido a las leyes de Virginia que exigen el apoyo de esclavos mayores y requieren un permiso especial para que los esclavos liberados permanezcan dentro del estado. [382]

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Bibliografía

Estudios eruditos