Teatro europeo de la Segunda Guerra Mundial

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Teatro europeo
Parte de la Segunda Guerra Mundial

Principales líderes del Eje europeo, Adolf Hitler y Benito Mussolini en Italia
Fecha1 de septiembre de 1939 - 8 de mayo de 1945
Localización
Europa y regiones contiguas
Resultado
Beligerantes
Aliados : Unión Soviética [nb 1] Estados Unidos [nb 2] Reino Unido Francia [nb 3] Francia libre [nb 4] Canadá Australia Nueva Zelanda Sudáfrica India Polonia Yugoslavia DF Yugoslavia [nb 5] Grecia Bélgica Países Bajos Noruega Brasil [nb 6 ] Checoslovaquia Luxemburgo
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 
 
 
 
 
 


 
Antigua potencia del Eje Italia ( desde 1943 ) Rumanía ( desde 1944 ) Bulgaria ( desde 1944 ) Finlandia ( desde 1944 )
 
 

 
 Dinamarca ( 1940 )
Eje : Alemania Italia [nb 7] Rumania [nb 8] Hungría Bulgaria [nb 9] Finlandia [nb 10] Estados títeres del Eje República Social Italiana [nb 11] Eslovaquia Croacia Vichy Francia [nb 12] Régimen Nedić Estado helénico Albania [nb 13 ] Régimen de Quisling Dinamarca ( 1940-1945 )
 
 
 
 
 
 

 
 






 
Comandantes y líderes
Joseph Stalin Franklin D. Roosevelt Winston Churchill Édouard Daladier Charles de Gaulle Władysław Raczkiewicz Dušan Simović Josip Broz Tito Emmanouil Tsouderos W.L. Mackenzie King Edvard Beneš Hubert Pierlot Pieter Sjoerds Gerbrandy Johan Nygaardsvold Getúlio Vargas Pierre Dupong Pietro Badoglio Michael I Kimon Georgiev C.GE Mannerheim
 


















Cristiano X
Adolf Hitler   Benito Mussolini Ion Antonescu Miklós Horthy Boris III Jozef Tiso Ante Pavelić Risto Ryti Philippe Pétain Milan Nedić Ioannis Rallis Mehdi Frashëri Vidkun Quisling
 


 







Fuerza
18,950,000+ tropas (total) [1] [2] [3]Más de 11,933,000 tropas (total) [4] [3]
Víctimas y pérdidas
9,007,590-10,338,576 + muertos, 5,778,680+ capturados [7] [nb 14] [10]5.406.110–5.798.110 + muertos, [nb 15] [11] [12] 8.709.840 capturados [12] [nb 16]
19.650.000-25.650.000 civiles muertos [nb 17] [23]

El teatro europeo de la Segunda Guerra Mundial fue el principal escenario de combate durante la Segunda Guerra Mundial . Vio intensos combates en toda Europa durante casi seis años, comenzando con la invasión alemana de Polonia el 1 de septiembre de 1939 y terminando con los aliados occidentales conquistando la mayor parte de Europa occidental, la Unión Soviética conquistando la mayor parte de Europa oriental y la rendición incondicional de Alemania el 8 de mayo. 1945 ( Día de la Victoria en Europa ). Las potencias aliadas lucharon contra las potencias del Eje en dos frentes principales (el Frente Oriental y el Frente Occidental ), así como en unbombardeo estratégico ofensivo y en el teatro contiguo del Mediterráneo y Oriente Medio .

Eventos anteriores [ editar ]

Alemania fue derrotada en la Primera Guerra Mundial , y el Tratado de Versalles impuso condiciones punitivas al país, incluidas importantes reparaciones financieras , la pérdida de territorio (algunas solo temporalmente), culpa de guerra, debilitamiento y limitación militar y debilitamiento económico. Alemania fue humillada frente al mundo y tuvo que pagar cuantiosas reparaciones de guerra. Muchos alemanes culparon del colapso económico de la posguerra de su país a las condiciones del tratado y estos resentimientos contribuyeron a la inestabilidad política que hizo posible que Adolf Hitler y su Partido Nazi llegaran al poder.

Después de que Hitler sacó a Alemania de la Liga de Naciones , Mussolini de la Italia fascista y Hitler formaron el eje Roma-Berlín, bajo un tratado conocido como el Pacto de Acero . Más tarde, el Imperio de Japón , bajo el gobierno de Hideki Tojo , también se uniría como potencia del Eje . Japón y Alemania ya habían firmado el Pacto Anti-Comintern en 1939, para contrarrestar la amenaza percibida del comunismo de la Unión Soviética . Otras potencias más pequeñas también se unieron más tarde al Eje durante la guerra.

Estallido de la guerra en Europa [ editar ]

Alemania y la Unión Soviética eran enemigos jurados, pero tras el Acuerdo de Munich , que entregó efectivamente a Checoslovaquia (un aliado francés y soviético, y la única democracia presidencial que quedaba en Europa Central ) a Alemania, las realidades políticas permitieron a la Unión Soviética firmar un no -pacto de agresión (el Pacto Molotov-Ribbentrop ) que incluye una cláusula secreta que divide Polonia , las Repúblicas Bálticas y Finlandia entre las dos esferas de influencia.

La guerra a gran escala en Europa comenzó en la madrugada del 1 de septiembre de 1939, cuando Alemania utilizó sus tácticas Blitzkrieg y su fuerza militar recién formadas para invadir Polonia , a la que tanto el Reino Unido como Francia habían prometido garantías de protección e independencia. El 3 de septiembre de 1939, Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania y se enviaron tropas británicas a Francia, sin embargo, ni las tropas francesas ni las británicas brindaron ayuda significativa a los polacos durante toda la invasión y la frontera franco-alemana, excepto la ofensiva del Sarre . permaneció en su mayor parte en calma, este período de la guerra se conoce comúnmente como la Guerra Falsa .

El 17 de septiembre las fuerzas soviéticas se unieron a la invasión de Polonia , aunque permanecieron neutrales con respecto a las potencias occidentales. El gobierno polaco evacuó el país hacia Rumanía. Polonia cayó en cinco semanas, y sus últimas grandes unidades operativas se rindieron el 5 de octubre después de la Batalla de Kock . Cuando terminó la campaña polaca de septiembre, Hitler ofreció a Gran Bretaña y Francia la paz sobre la base del reconocimiento del dominio continental europeo alemán. El 12 de octubre, el Reino Unido se negó formalmente.

A pesar de la rápida campaña en el este, a lo largo de la frontera franco-alemana la guerra se convirtió en un período tranquilo. Este período relativamente sin confrontación y en su mayoría sin lucha entre las principales potencias duró hasta el 10 de mayo de 1940 y se conoció como la Guerra Fingida .

Alemania y la URSS parten el norte de Europa [ editar ]

Soldados finlandeses durante la Guerra de Invierno

Sin embargo, varios otros países se vieron envueltos en el conflicto en ese momento. El 28 de septiembre de 1939, las tres repúblicas bálticas sintieron que no tenían más remedio que permitir bases y tropas soviéticas en su territorio. Las Repúblicas Bálticas fueron ocupadas por el ejército soviético en junio de 1940 y finalmente se anexaron a la Unión Soviética en agosto de 1940.

La Unión Soviética quería anexar Finlandia y ofreció un acuerdo de unión, pero Finlandia lo rechazó, lo que provocó que la Unión Soviética atacara Finlandia el 30 de noviembre. Esto comenzó la Guerra de Invierno . Después de cinco meses de dura lucha, los finlandeses solo fueron expulsados ​​de una franja de tierra fronteriza con Rusia , a pesar de la superioridad numérica soviética, la Unión Soviética abandonó los intentos de someter a todo el país. En el Tratado de Paz de Moscú del 12 de marzo de 1940, Finlandia cedió el 10% de su territorio ( Karelia , Salla y Petsamo ). Los finlandeses estaban amargados por haber perdido más tierra en la paz que en los campos de batalla, y por la falta de simpatía que percibían en el mundo.

Mientras tanto, en el oeste de Escandinavia , Alemania invadió Dinamarca y Noruega en abril de 1940, y en respuesta, Gran Bretaña ocupó las Islas Feroe (un territorio danés) e invadió y ocupó Islandia (una nación soberana con el Rey de Dinamarca como su monarca).

Suecia pudo permanecer neutral .

La guerra llega a Occidente [ editar ]

Tropas alemanas en París tras la caída de Francia

El 10 de mayo, la Guerra Fingida terminó con una invasión alemana de los Países Bajos neutrales de Bélgica , los Países Bajos y Luxemburgo , y en Francia, sin pasar por las fortificaciones francesas de la Línea Maginot a lo largo de la frontera con Alemania. Después de invadir los Países Bajos, Bélgica y Luxemburgo, Alemania se volvió contra Francia, ingresando al país a través de las Ardenas el 13 de mayo; los franceses habían dejado esta área menos defendida, creyendo que su terreno era intransitable para tanques y otros vehículos. La mayoría de las fuerzas aliadas estaban en Flandes , anticipando una repetición del Plan Schlieffen de la Primera Guerra Mundial. , y fueron aislados del continente francés. Como resultado de esto, y también de las mejores comunicaciones y tácticas alemanas, la Batalla de Francia fue más corta de lo que prácticamente todo el pensamiento aliado de antes de la guerra podría haber concebido. Duró solo seis semanas. El 10 de junio, Italia declaró la guerra tanto a Francia como al Reino Unido , pero no obtuvo ningún éxito significativo en esta campaña. El gobierno francés huyó de París y pronto Francia se rindió el 22 de junio. Para aumentar la humillación del pueblo francés y del propio país, Hitler dispuso que el documento de rendición fuera firmado en el Bosque de Compiègne , en el mismo vagón de ferrocarril donde se había firmado la rendición alemana en 1918.. La rendición dividió a Francia en dos partes principales; la parte norte bajo control alemán y la parte sur bajo control francés, con base en Vichy y conocida como Vichy France , un estado rudo amigo de Alemania. Muchos soldados franceses, así como los de otros países ocupados, escaparon a Gran Bretaña. El general de Gaulle se autoproclamó líder legítimo de la Francia Libre y juró seguir luchando. Tras la inesperada y rápida victoria, Hitler ascendió a 12 generales al rango de mariscal de campo durante la ceremonia de mariscal de campo de 1940 .

Vyacheslav Molotov , el ministro de Política Exterior de la URSS , que estaba atado con soviético-alemán tratado de no agresión , felicitó a los alemanes: "Nos mano sobre la mayoría de cordial felicitación por el gobierno soviético con motivo del éxito espléndido del alemán Wehrmacht. Guderian Los tanques irrumpieron en el mar cerca de Abbeville , propulsados ​​por combustible soviético, las bombas alemanas, que arrasaron Rotterdam hasta los cimientos, se llenaron con piroxilina soviética , y los casquillos de bala, que alcanzaron a los soldados británicos que se retiraban de Dunkerque , eran de fundición soviética. aleación de cuproníquel ... " [24]

Posteriormente, el 24 de abril de 1941, la URSS otorgó pleno reconocimiento diplomático al gobierno de Vichy situado en la zona no ocupada de Francia. [25]

Por lo tanto, la Caída de Francia dejó a Gran Bretaña y la Commonwealth solos. El primer ministro británico, Neville Chamberlain , dimitió durante la batalla y fue reemplazado por Winston Churchill . Gran parte del ejército británico escapó de la captura del puerto de Dunkerque, en el norte de Francia, donde se utilizaron cientos (si no miles) de diminutos botes civiles para transportar tropas desde las playas hasta los buques de guerra que esperaban. Existe un gran debate sobre si las divisiones Panzer alemanas podrían haber derrotado a estos soldados por sí solos si hubieran seguido adelante, ya que las divisiones de tanques estaban demasiado extendidas y requerirían un gran reacondicionamiento; En cualquier caso, Hitler decidió seguir el consejo del líder de las fuerzas aéreas alemanas Hermann Göring.y permitir que la Luftwaffe atacara sola a las fuerzas aliadas hasta que la infantería alemana pudiera avanzar, dando a los británicos una ventana para la evacuación. Más tarde, muchas de las tropas evacuadas formaría una parte importante y el centro del ejército que desembarcó en Normandía el día D .

Los británicos rechazaron varios intentos alemanes encubiertos de negociar la paz. Alemania reunió su fuerza aérea en el norte de Francia ocupada por los alemanes para preparar el camino para una posible invasión, denominada Operación Seelöwe ("León marino"), considerando que la superioridad aérea era esencial para la invasión. Las operaciones de la Luftwaffe contra la Royal Air Force se conocieron como la Batalla de Gran Bretaña . Inicialmente, la Luftwaffe se concentró en destruir a la RAF en tierra y en el aire. Más tarde cambiaron a bombardear las principales ciudades industriales británicas en el Blitz., en un intento de sacar a los combatientes de la RAF y derrotarlos por completo. Ninguno de los enfoques tuvo éxito en reducir la RAF hasta el punto en que se pudiera obtener la superioridad aérea, y los planes para una invasión se suspendieron en septiembre de 1940.

Durante el Blitz, todos los principales sitios industriales, de catedrales y políticos de Gran Bretaña fueron fuertemente bombardeados. Londres sufrió particularmente, siendo bombardeada cada noche durante varios meses. Otros objetivos incluían Birmingham y Coventry , y ciudades estratégicamente importantes, como la base naval de Plymouth y el puerto de Kingston upon Hull . Sin fuerzas terrestres en conflicto directo en Europa, la guerra en el aire atrajo la atención mundial incluso cuando las unidades navales lucharon en la Batalla del Atlántico y varios comandos británicos.las redadas alcanzaron objetivos en la Europa ocupada. Churchill dijo la famosa frase del personal de la RAF que luchó en la batalla: "Nunca en el campo del conflicto humano tantos le debieron tanto a tan pocos".

Guerra aérea [ editar ]

RAF Supermarine Spitfires , utilizado ampliamente junto con el Hawker Hurricance durante la Batalla de Gran Bretaña.

La guerra aérea en el teatro europeo comenzó en 1939.

Las expectativas de antes de la guerra de que " el bombardero siempre pasará " suponían que las oleadas de bombarderos que golpearan las ciudades enemigas provocarían un pánico masivo y el rápido colapso del enemigo. Como resultado, la Royal Air Force había construido una gran fuerza de bombarderos estratégicos. Por el contrario, la doctrina de la fuerza aérea alemana nazi estaba casi totalmente dedicada a apoyar al ejército. Por lo tanto, los bombarderos alemanes eran más pequeños que sus equivalentes británicos, y Alemania nunca desarrolló un bombardero pesado completamente exitoso equivalente al Avro Lancaster británico o al Boeing B-17 Flying Fortress estadounidense , con solo el Heinkel He 177 A de tamaño similar puesto en producción y puesto en funcionamiento. para tales deberes con la Luftwaffe en los últimos años de la guerra.

Los ataques iniciales de los bombarderos alemanes contra el Reino Unido se dirigieron a los aeródromos de la RAF en la Batalla de Gran Bretaña ; desde el 7 de septiembre de 1940 hasta el 10 de mayo de 1941, los objetivos fueron pueblos y ciudades británicos en el " Blitz ".

Tras el abandono de cualquier idea de invasión del Reino Unido, la mayor parte de la fuerza de la Luftwaffe se desvió a la guerra contra la Unión Soviética, dejando a las ciudades alemanas vulnerables a los bombardeos aéreos británicos y posteriores estadounidenses. Gran Bretaña fue utilizada por Estados Unidos y otras fuerzas aliadas como base desde la cual comenzar los desembarcos del Día D en junio de 1944 y la liberación de la Europa occidental ocupada por los nazis. Sin embargo, las incursiones alemanas continuaron en ciudades británicas, aunque en una escala más pequeña y menos destructiva durante el resto de la guerra, y más tarde la bomba voladora V1 y el misil balístico V-2 se utilizaron contra Gran Bretaña. Sin embargo, el saldo del tonelaje de bombas que se lanzó cambió mucho a favor de la RAF a medida que el Comando de Bombarderos de la RAF ganó fuerza.

Los bombardeos británicos durante el día provocaron demasiadas pérdidas y muy pocos resultados, como resultado, los británicos operaron de noche mientras aumentaban su fuerza estratégica con bombarderos más grandes. En 1942, Bomber Command podía colocar 1.000 bombarderos sobre una ciudad alemana.

Durante las incursiones iniciales de la Operación Barbarroja, la Luftwaffe acabó con la mayoría de las fuerzas aéreas soviéticas . Los soviéticos solo recuperarían su ala aérea más tarde en la guerra con la ayuda de los Estados Unidos.

A partir de 1942, los esfuerzos del Comando de Bombarderos fueron complementados por la Octava Fuerza Aérea de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos, unidades de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos desplegadas en Inglaterra para unirse al asalto a Europa continental el 4 de julio de 1942. El Comando de Bombarderos asaltó de noche y las fuerzas estadounidenses durante el día. Las incursiones de la "Operación Gomorra" en Hamburgo (24 de julio de 1943 - 29 de julio de 1943) provocaron una tormenta de fuego que provocó una destrucción masiva y la pérdida de vidas.

El 14 de febrero de 1945, una incursión en Dresde produjo uno de los incendios más devastadores de la historia. Se creó una tormenta de fuego en la ciudad y murieron entre 18.000 y 25.000 personas. [26] [27] [28] Sólo el ataque de Hamburgo, el bombardeo de Tokio del 9 al 10 de marzo de 1945 y los ataques nucleares de Hiroshima (6 de agosto de 1945) y Nagasaki (9 de agosto de 1945) mataron a más personas con un solo ataque.

Mediterráneo y otros países europeos [ editar ]

Territorio liberado por los partisanos en Yugoslavia, mayo de 1943

El teatro del Mediterráneo y Oriente Medio fue un importante teatro de operaciones durante la Segunda Guerra Mundial. El vasto tamaño de este teatro incluía los combates entre los Aliados y el Eje en Italia , los Balcanes , el sur de Europa, Malta, el norte de África y Oriente Medio.

Antes de la guerra, Italia invadió Albania y la anexó oficialmente. El régimen de Mussolini declaró la guerra a Gran Bretaña y Francia el 10 de junio de 1940 e invadió Grecia el 28 de octubre. Sin embargo, las fuerzas italianas no pudieron igualar los éxitos nazis en el noroeste de Europa; de hecho, no fue hasta la intervención alemana que Grecia fue invadida por las potencias del Eje. Mientras la campaña griega estaba en marcha, las fuerzas alemanas, apoyadas por italianos, húngaros y búlgaros, invadieron simultáneamente Yugoslavia . Después de la conquista del continente, Alemania invadió Creta en lo que se conoce como la Batalla de Creta.. Con los Balcanes seguros, Alemania y sus aliados atacaron la Unión Soviética en la operación terrestre más grande de la historia. La campaña de los Balcanes retrasó esta invasión, [ cita requerida ] y los posteriores movimientos de resistencia en Albania , Yugoslavia y Grecia ataron valiosas fuerzas del Eje. [ cita requerida ] Esto proporcionó un alivio muy necesario y posiblemente decisivo para los soviéticos.

Los combates en el sur de Europa no se reanudaron hasta que las fuerzas del Eje fueron derrotadas en el norte de África. Tras la derrota del Eje en África, las fuerzas aliadas invadieron Italia y durante una campaña prolongada se abrieron paso hacia el norte a través de Italia. La invasión de Italia provocó que la nación cambiara de bando a los Aliados y el derrocamiento de Mussolini. Pero, a pesar de este golpe, los fascistas y las fuerzas alemanas ocupantes retuvieron la posesión de la mitad norte de Italia . En la parte norte de Italia, los alemanes ocupantes instalaron a Mussolini como jefe del nuevo gobierno republicano fascista, la República Social Italiana o RSI para demostrar que las fuerzas del Eje todavía estaban en el poder allí y una fuerza a la que enfrentarse. Pero Mussolini y sus fascistas eran ahora gobernantes títeres bajo sus patrocinadores alemanes.

En el lado opuesto del Mar Adriático, el Ejército de Liberación Nacional Aliado (y en su mayoría prosoviético) de Yugoslavia , que recibió algunos suministros y ayuda de los Aliados Occidentales, luchó contra las potencias del Eje . A finales de 1944 se unió al avance del ejército soviético y procedió a expulsar a las fuerzas alemanas restantes de los Balcanes.

En abril de 1945, las fuerzas alemanas se estaban retirando en todos los frentes en el norte de Italia y ocuparon Yugoslavia, luego de continuos ataques aliados. La campaña y los combates en el teatro del Mediterráneo y Oriente Medio llegaron a su fin el 29 de abril. El 2 de mayo en Italia, el mariscal de campo Heinrich von Vietinghoff , comandante en jefe de todas las fuerzas alemanas en el país, se rindió al mariscal de campo Harold Alexander , comandante supremo de todas las fuerzas aliadas en el área del Mediterráneo. Sin embargo, en un avance de la Guerra Fría, los combates continuaron en Grecia, donde estalló una guerra civil que duró hasta finales de 1949 cuando las tropas del gobierno griego, con la ayuda de Estados Unidos y Gran Bretaña, derrotaron a las guerrillas comunistas apoyadas por Marshall Tito y la URSS.

Frente Oriental [ editar ]

Retirada soviética inicial [ editar ]

Los líderes aliados de los " Tres Grandes " en la Conferencia de Yalta de 1945 . De izquierda a derecha: Winston Churchill (Reino Unido), Franklin D. Roosevelt (Estados Unidos) y Joseph Stalin (URSS).

El 22 de junio de 1941, Alemania lanzó la invasión de la Unión Soviética, denominada Operación Barbarroja . [29] Esta invasión, la más grande de la historia registrada, inició el conflicto más sangriento de la historia mundial; la Guerra Eje-Soviética, también conocida como Frente Oriental. En general, se acepta como el conflicto más letal en la historia de la humanidad, con más de 30 millones de muertos como resultado. Implicó más combates terrestres que todos los demás teatros de la Segunda Guerra Mundial juntos.

La misma noche de la invasión, las tropas soviéticas recibieron una directiva firmada por el mariscal Timoshenko y el general del ejército Georgi Zhukov.que mandaba: "no respondas a ninguna provocación" y "no emprendas ninguna acción sin órdenes específicas". Las primeras semanas de la invasión fueron devastadoras para el ejército soviético. Enormes cantidades de tropas soviéticas fueron envueltas en bolsillos y cayeron en manos de los alemanes nazis. Además de las tropas alemanas, también participaron en la campaña tropas italianas, húngaras, rumanas y finlandesas. Finlandia inicialmente declaró neutralidad; sin embargo, con tropas alemanas y soviéticas en su suelo, Finlandia estaba preparada para unir fuerzas con Alemania cuando la Unión Soviética atacó Finalandia el 25 de junio. El siguiente conflicto de 1941 a 1944 a veces se conoce como la Guerra de Continuación , como en la continuación de la Guerra de Invierno.. España, bajo el dictador fascista Francisco Franco, ofreció inmediatamente asistencia militar al esfuerzo del Eje enviando voluntarios conocidos como la División Azul al frente oriental.

La Operación Barbarroja adolecía de varios defectos fundamentales. El más grave de ellos fue la situación logística del ataque. La inmensidad de las distancias en la Unión Soviética significaba que Alemania solo podía avanzar hasta cierto punto antes de dejar atrás sus cadenas de suministro. Cuando el ataque alemán se detuvo ante la ciudad de Moscú el 5 de diciembre de 1941, literalmente no podía ir más lejos. Simplemente no había suficientes suministros que llegaran al frente para realizar las operaciones defensivas adecuadas, y mucho menos una ofensiva adecuada. Un error crucial por parte de Alemania fue que el calendario de Barbarroja se planeó con la suposición de que los soviéticos colapsarían antes del inicio del invierno.

Durante su larga retirada, los soviéticos emplearon una política de tierra arrasada . Quemaron cosechas y destruyeron servicios públicos cuando se retiraron antes del avance de Alemania, lo que contribuyó a los problemas logísticos que experimentó Alemania. Lo que es más importante para ellos, los soviéticos también lograron una retirada masiva y sin precedentes de sus recursos industriales de la zona de guerra amenazada a las áreas protegidas más al este.

La extensión de la campaña más allá de lo esperado por Alemania significó que el ejército alemán sufrió cientos de miles de bajas en condiciones invernales y de los contraataques de unidades soviéticas.

A pesar de que su avance se detuvo debido a la falta de suministros y al inicio del invierno, Alemania había conquistado una gran cantidad de territorio, incluidas dos quintas partes de la economía soviética. Desalojarlos resultó difícil y finalmente le costó caro a la Unión Soviética.

Unos meses después de que comenzara la invasión, las tropas alemanas llegaron a los accesos al sur de Leningrado y sitiaron la ciudad (conocida como el Sitio de Leningrado ), que también estaba bloqueada desde el norte por las fuerzas finlandesas. El C-en-C de Finlandia Mannerheim se había detenido en el río Sviry se abstuvo de atacar la ciudad. Hitler había ordenado que la ciudad de Leningrado "desapareciera de la superficie de la tierra", con toda su población exterminada. En lugar de asaltar la ciudad, la Wehrmacht recibió la orden de bloquear Leningrado para matar de hambre a la ciudad, mientras la atacaba con bombarderos y artillería. Aproximadamente un millón de civiles murieron en el sitio de Leningrado, 800.000 de hambre. El asedio duró 872 días. La única forma de entrar por tierra en la ciudad era posiblemente durante el invierno, a través del lago congelado Ladoga , entre las líneas alemana y finlandesa.

Campaña de verano de 1942 y Stalingrado [ editar ]

Adolf Hitler con los generales Friedrich Paulus , Adolf Heusinger y Fedor von Bock en Poltawa, Ucrania ocupada por los alemanes, junio de 1942

Después de soportar el invierno ruso de 1941-1942, el ejército alemán se preparó para nuevas operaciones ofensivas. Uno de los principales problemas que enfrentó la maquinaria de guerra nazi en la Segunda Guerra Mundial fue la escasez de petróleo . Por esta razón, [ cita requerida ] Alemania decidió renunciar a la captura de Moscú por el momento, y la ofensiva de verano de 1942 decidió centrarse en la guerra en el sur de la URSS, con el objetivo de los campos petroleros del Cáucaso. . Mientras tanto, los soviéticos tenían sus propios planes .

El inicio de la campaña soviética se convirtió en un desastre estratégico para cuando su flanco sur estaba casi destruido. Las unidades soviéticas supervivientes fueron empujadas cientos de kilómetros hacia el este y el avance de la Wehrmacht fue casi incontestado. Pero en un gran error, Hitler dividió el Grupo de Ejércitos Sur en dos subgrupos, el Grupo de Ejércitos A que atacaría el Cáucaso y el Grupo de Ejércitos B que avanzaría hacia la ciudad de Stalingrado (ahora Volgogrado ).

La indecisión de Hitler, la disidencia entre los oficiales alemanes nazis de mayor rango y las líneas de suministro excesivamente extendidas contribuyeron a la eventual derrota y retirada del ejército del Eje en la prolongada batalla en las calles de Stalingrado . Alemania había ocupado más del 90% de la ciudad, pero en un intento de derrotar a los defensores soviéticos restantes, casi todos los soldados alemanes en el área fueron canalizados hacia las ruinas de la ciudad. Meses de amargos combates cuerpo a cuerpo en las ruinas de la ciudad agotaron las fuerzas alemanas, dejando solo fuerzas rumanas y húngaras para proteger los flancos del grupo de ejércitos de Stalingrado. [ cita requerida ] En Operación Urano, los soviéticos derrotaron a estas fuerzas del Eje mientras realizaban una operación de cerco masivo. Las tropas del Eje que permanecieron en la ciudad quedaron atrapadas, aisladas de sus líneas de suministro y hambrientas, en medio de un duro invierno, Hitler les ordenó luchar hasta el último hombre.

Privado de comida, combustible, municiones y ropa, el bolsillo se redujo gradualmente y la última parte se rindió el 2 de febrero de 1943. En un cínico intento de evitar la rendición, Hitler ascendió a Friedrich Paulus , comandante del 6. ° Ejército, a Mariscal de campo . porque ningún alemán de ese rango se había rendido antes. Grandes pérdidas afectaron a ambos bandos en la Batalla de Stalingrado , una de las batallas más costosas de la historia. Aproximadamente 1,5 millones de personas murieron en esta batalla, incluidos 100.000 civiles en la ciudad.

Batallas después de Stalingrado [ editar ]

Después de Stalingrado, la iniciativa había pasado de Alemania pero aún no había sido tomada por los soviéticos. Un contraataque desesperado en la primavera de 1943 por las fuerzas del mariscal de campo Erich von Manstein detuvo temporalmente el avance soviético. La batalla de Kurskfue la última gran ofensiva del ejército alemán en el frente oriental. Los soviéticos tenían inteligencia de lo que estaba por venir y prepararon defensas masivas a gran profundidad en el saliente de Kursk. Detuvieron los asaltos blindados alemanes después de una penetración máxima de poco más de 30 millas (48 km). Después de Kursk, el Ejército Rojo tomó la delantera y, en general, estuvo a la ofensiva durante el resto de la guerra. La gran escala de la Unión Soviética le permitió superar grandes pérdidas en mano de obra y equipo. El éxito soviético impulsó una iniciativa aliada más exitosa en el frente occidental de Europa porque la Alemania nazi estaba empantanada en una costosa guerra defensiva en el este, defendiendo su territorio ocupado cada vez más reducido.

Muertes militares de la Segunda Guerra Mundial en Europa y situación militar en otoño de 1944

Empujando al enemigo fuera del territorio soviético en junio de 1944 mediante la realización de la Operación Bagration a gran escala , el ejército soviético procedió a desmantelar las potencias del Eje Oriental - Rumania, Bulgaria y Hungría - para liberar a otros países vecinos del ejército alemán y para imponer gobiernos dirigidos por los comunistas a las naciones "liberadas". Algunas de estas naciones se unieron a los Aliados y proporcionaron tropas para luchar contra la Alemania nazi, que era efectivamente la única potencia del Eje que quedaba en Europa a fines de 1944. Finlandia retuvo su independencia por segunda vez, pero rompió con el Eje, a costa de tener para luchar contra su antiguo aliado y ceder más territorio a la URSS.

En febrero de 1945, los soviéticos llevaron la guerra al corazón de Alemania . El fin de la guerra en Europa dejó a la Unión Soviética en control de grandes áreas de Europa central y sudoriental , además de sus conquistas de 1941 en Europa del Este.

Efectos del frente oriental [ editar ]

Más ciudadanos soviéticos murieron durante la Segunda Guerra Mundial que los de todos los demás países europeos juntos. La ideología nazi consideraba que los eslavos eran " infrahumanos " y las fuerzas alemanas cometieron asesinatos en masa con objetivos étnicos. Los civiles fueron detenidos y quemados vivos o fusilados en escuadrones en muchas ciudades conquistadas por los nazis. Al menos 27 millones de civiles y militares murieron durante la guerra.

8 millones de soldados del Ejército Rojo murieron frente a los alemanes y sus aliados en el Frente Oriental. Las propias fuerzas del Eje habían perdido más de 6 millones de soldados, ya sea por combate o por heridas, enfermedades, hambre o exposición; muchos otros fueron capturados como prisioneros de guerra, aproximadamente el 10% de ellos murieron en la retaguardia [30]

Los suministros de préstamo y arrendamiento del Reino Unido y los Estados Unidos tuvieron un impacto muy importante en las fuerzas militares soviéticas. Los convoyes de suministros zarparon hacia los puertos soviéticos que estaban patrullados por submarinos nazis. Es posible que las actividades aliadas antes del Día D hayan atado solo a unas pocas divisiones en combates reales, pero muchas más se vieron obligadas a proteger costas solitarias contra incursiones que nunca llegaron o para utilizar armas antiaéreas en toda la Europa controlada por los nazis .

Invasión aliada de la Francia ocupada [ editar ]

General Charles de Gaulle , líder de los franceses libres en oposición al régimen de Vichy de Pétain

Simultáneamente con la caída de Roma, llegó la tan esperada invasión de Francia . La Operación Overlord puso a más de 180.000 soldados en tierra en Normandía el 6 de junio de 1944, creando una cabeza de playa que eventualmente resultaría en más de 3 millones de soldados aliados en el frente occidental de Alemania. Siguió una larga campaña de seis semanas mientras las fuerzas estadounidenses , británicas y canadienses se acumulaban lentamente en la cabeza de playa y las fuerzas alemanas se desgastaban lentamente. Cuando finalmente se produjo la ruptura , fue espectacular, con las tropas aliadas capturando muy rápidamente casi toda Normandía en unos días. Muchas fuerzas alemanas que habían estado luchando en Normandía quedaron atrapadas en elBolsillo falaise .

Los bombardeos incesantes de la infraestructura y las ciudades de Alemania causaron tremendas bajas y perturbaciones. Internamente, Hitler sobrevivió a varios intentos de asesinato interno de los nazis. El más grave fue el complot del 20 de julio de 1944 . Orquestado por Claus von Stauffenberg e involucrando, entre otros, a Erwin Rommel y Alfred Delp , el complot tenía la intención de colocar una bomba de tiempo en una posición para matar a Hitler, pero una serie de factores no programados y fallas operativas llevaron a su fracaso. Adolf Hitler solo resultó levemente herido.

La Operación Overlord se complementó con una invasión del sur de Francia el 15 de agosto de 1944, denominada Operación Dragoon . En septiembre de 1944, tres grupos de ejércitos aliados estaban en línea contra las formaciones alemanas en el oeste. Hubo optimismo de que la guerra en Europa podría terminar a fines de 1944.

Se intentó forzar la situación con la Operación Market Garden (17 de septiembre de 1944 - 25 de septiembre de 1944). Los aliados intentaron capturar puentes con un asalto aerotransportado, para abrir el camino hacia Alemania y liberar el norte de Holanda. Dado que estaban presentes fuerzas alemanas más pesadas de lo que la inteligencia había predicho, la 1.ª División Aerotransportada británica fue destruida casi por completo y la operación fracasó.

El clima de 1944 combinado con una mala situación para los aliados llevó a una situación de estancamiento en el frente occidental. Los estadounidenses continuaron atacando a los defensores en la batalla del bosque de Hurtgen (19 de septiembre de 1944 - 10 de febrero de 1945). Mientras Alemania se mantuviera a la defensiva, los aliados se vieron en apuros para avanzar rápidamente.

Eso cambió cuando Alemania montó una gran contraofensiva el 16 de diciembre de 1944. La ofensiva de las Ardenas, también llamada Batalla de las Ardenas , retrocedió y rodeó a algunas pequeñas unidades estadounidenses. Las fuerzas aliadas finalmente tuvieron éxito en hacer retroceder a Alemania, en lo que resultó ser su último gran avance de la guerra. La batalla terminó oficialmente el 27 de enero de 1945.

El último obstáculo para los aliados fue el Rin . Se cruzó en marzo de 1945 y el camino estaba abierto al centro de Alemania. Las últimas grandes fuerzas alemanas en el oeste fueron rodeadas y atrapadas en el Ruhr .

Fin de la guerra en Europa [ editar ]

Winston Churchill saluda a las multitudes en Londres el Día de la Victoria en Europa.

El 27 de abril de 1945, cuando las fuerzas aliadas se acercaban a Milán , los partisanos italianos capturaron a Mussolini . Intentaba huir de Italia a Suiza y viajaba con un batallón antiaéreo alemán. El 28 de abril, Mussolini y varios de los otros fascistas capturados con él fueron llevados a Dongo y ejecutados por un pelotón de fusilamiento. Luego, los cuerpos fueron llevados a Milán y colgados sin ceremonias frente a una estación de servicio.

Hitler, al enterarse de la muerte de Mussolini , se dio cuenta de que finalmente había llegado el final. Permaneció en Berlín, la capital nazi que se derrumbaba, incluso cuando la ciudad estaba rodeada y atrapada por los soviéticos y la batalla de Berlín se desataba. El 30 de abril, Adolf Hitler, con su esposa de un día, Eva Braun, se suicidó en su búnker para evitar ser capturado por las tropas soviéticas. En su última voluntad y testamento , Hitler nombró al Gran Almirante Karl Dönitz como el nuevo líder alemán. Pero Alemania duró solo 7 días más bajo el " gobierno de Flensburg " de Dönitz. Se rindió incondicionalmente a los estadounidenses, británicos y soviéticos el 8 de mayo de 1945.

A finales de julio y agosto de 1945, la Conferencia de Potsdam finalmente disolvió el antiguo estado alemán nazi, revocó todas las anexiones alemanas y territorios ocupados, y acordó ocupar y gobernar , desnazificar y desmilitarizar conjuntamente lo que quedaba de Alemania.

Ver también [ editar ]

Atlas de los frentes de batalla del mundo

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Notas [ editar ]

  1. ^ de 1941
  2. ^ de 1941
  3. ^ hasta 1940
  4. ^ de 1940
  5. ^ de 1943
  6. ^ de 1942
  7. ^ hasta el 8 de septiembre de 1943
  8. hasta el 23 de agosto de 1944
  9. hasta el 17 de agosto de 1944
  10. 25 de junio de 1941-19 de septiembre de 1944
  11. ^ a partir del 23 de septiembre de 1943
  12. Vichy siguió oficialmente una política de neutralidad armada y llevó a cabo acciones militares contra las incursiones armadas tanto del Eje como de los beligerantes aliados. El alto el fuego y la promesa de lealtad a los aliados de las tropas de Vichy en el norte de África francés durante la Operación Antorcha convencieron al Eje de que ya no se podía confiar en que Vichy continuara con esta política, por lo que invadieron y ocuparon el estado de la grupa francesa en noviembre de 1942. unidades, como la Milice , continuaron luchando junto a las tropas alemanas contra los combatientes de la Resistencia francesa hasta la liberación de Francia en 1944.
  13. Albania fue un protectorado italiano hasta la rendición italiana el 8 de septiembre de 1943 , después de lo cual se convirtió en un estado cliente alemán hasta su colapso en noviembre de 1944.
  14. ^ Números de Ellis: Americano: 109.820 muertos o desaparecidos, 356.660 heridos y 56.630 capturados; Británicos: 30.280 muertos o desaparecidos, 96.670 heridos, 14.700 capturados; Canadiense: 10.740 muertos o desaparecidos, 30.910 heridos, 2.250 capturados; Francés: 12.590 muertos o desaparecidos, 49.510 heridos, 4.730 capturados; Polo: 1.160 muertos o desaparecidos, 3.840 heridos, 370 capturados. [8]
    Así, según la información de Ellis, los aliados occidentales sufrieron 783,860 bajas.
    Desglose del Ejército de EE. UU. / Fuerzas Aéreas: Según un estudio del Ejército de EE. UU. De la posguerra que utilizó registros de guerra, el ejército y las fuerzas aéreas del ejército de los Estados Unidos sufrieron 586,628 bajas en Europa occidental, incluidos 116,991 muertos en acción y 381,350 heridos, de los cuales 16,264 más tarde. murieron de sus heridas. [9] El total de bajas estadounidenses asciende a 133,255 muertos, 365,086 heridos, 73,759 capturados y 14,528 desaparecidos, dos mil de los cuales fueron declarados muertos posteriormente.
  15. 43,110 alemanes muertos o desaparecidos, 111,640 heridos, no se proporciona información sobre ninguno de los capturados. Las pérdidas italianas ascendieron a 1.250 muertos o desaparecidos, 4.780 heridos y no se proporciona información sobre ninguno de los capturados. [5]
  16. ↑ El total de bajas alemanas entre septiembre de 1939 y el 31 de diciembre de 1944 en el frente occidental tanto para el ejército, las Waffen SS como para los voluntarios extranjeros asciende a 128.030 muertos y 399.860 heridos. 7,614,790 fueron retenidos en campos de prisioneros de guerra a principios de junio de 1945 (incluidos 3,404,950 que fueron desarmados tras la rendición de Alemania) [8] Ver también: Fuerzas enemigas desarmadas
  17. ^ Todos los totales enumerados solo incluyen muertes directas debido a actividades militares y crímenes de lesa humanidad, incluido el Holocausto . [13]
    Alemania: 910.000. 410.000 en bombardeos estratégicos aliados, 300.000 en el Holocausto sin incluir las muertes de civiles austríacos o las muertes por el programa nazi T4. [14] Contar elprograma Aktion T4 agrega más de 200,000 muertes al total. [15]
    Francia: 390.000. Incluye 77.000 judíos franceses en el Holocausto . [16]
    Países Bajos: 187 300. Incluye 100.000 judíos holandeses en el Holocausto. [17]
    Bélgica: 76.000. Incluye 27.000 judíos belgas en el Holocausto. [18]
    Reino Unido: 67.200. En su mayoría murieron en los bombardeos alemanes. [19]
    Noruega: 8.200. [20] Incluye 800 judíos noruegos en el Holocausto.
    Dinamarca: 6.000. [21]
    Luxemburgo: 5.000. Incluye 2.000 judíos luxemburgueses. [22]

Referencias [ editar ]

  1. ^ Frieser, Karl-Heinz (2013) La leyenda de Blitzkrieg . Prensa del Instituto Naval
  2. ^ MacDonald, C (2005), La última ofensiva: el teatro de operaciones europeo . Prensa universitaria del Pacífico, p.478
  3. a b Glantz, David M .; Casa, Jonathan M. (2015). Cuando los titanes se enfrentaron: cómo el Ejército Rojo detuvo a Hitler . Estudios de guerra moderna (segunda ed.). Prensa de la Universidad de Kansas. págs. 301-303. ISBN 978-0-7006-2121-7.
  4. ^ El libro de datos de la Segunda Guerra Mundial, por John Ellis, 1993 p. 256. El total de soldados alemanes que se rindieron en Occidente, incluidos 3.404.950 que se rindieron después del final de la guerra, asciende a 7.614.790. A esto hay que añadir los 263.000–655.000 que murieron, lo que da un total aproximado de 8 millones de soldados alemanes que sirvieron en el Frente Occidental en 1944–1945.
  5. a b Ellis, p.255
  6. ^ MacDonald, C (2005), La última ofensiva: el teatro de operaciones europeo. Página 478. "Las bajas aliadas del día D al V-E totalizaron 766,294. Las pérdidas estadounidenses fueron 586,628, incluyendo 135,576 muertos. Los británicos, canadienses, franceses y otros aliados en el oeste perdieron un poco más de 60,000 muertos".
  7. Ellis no proporciona ninguna cifra de bajas danesas, sitúa las pérdidas de Noruega en 2.000 muertos o desaparecidos sin proporcionar información sobre los heridos o capturados. Las bajas holandesas se calculan en 2.890 muertos o desaparecidos, 6.900 heridos, y no se proporciona información sobre los capturados. Las bajas belgas se sitúan en 7.500 muertos o desaparecidos, 15.850 heridos y 200.000 capturados. Las bajas francesas ascendieron a 120.000 muertos o desaparecidos, 250.000 heridos y 1.450.000 hechos prisioneros. Las pérdidas británicas ascendieron a 11.010 muertos o desaparecidos, 14.070 heridos (solo se han contado los evacuados) y 41.340 hechos prisioneros. [5] [6]
  8. a b Ellis , pág. 256
  9. ^ Víctimas de batalla del ejército de EE. UU. Y muertes no relacionadas con la batalla en la Segunda Guerra Mundial: Informe final . Biblioteca de Investigación de Armas Combinadas, Departamento del Ejército. 25 de junio de 1953.
  10. Vadim Erlikman, Poteri narodonaseleniia v XX veke: spravochnik . Moscú 2004. ISBN 5-93165-107-1 ; Mark Axworthy, cuarto aliado del tercer eje . Armas y armaduras 1995, pág. 216. ISBN 1-85409-267-7  
  11. George C Marshall, Informes bienales del Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos al Secretario de Guerra: 1 de julio de 1939-30 de junio de 1945. Washington, DC: Centro de Historia Militar, 1996. Página 202 .
  12. a b Rüdiger Overmans, Deutsche militärische Verluste im Zweiten Weltkrieg . Oldenbourg 2000. ISBN 3-486-56531-1 , "Muertes militares alemanas por todas las causas EF" . Archivado desde el original el 2 de mayo de 2013 . Consultado el 10 de julio de 2018 . , Richard Overy Los dictadores: la Alemania de Hitler y la Rusia de Stalin (2004), ISBN 0-7139-9309-X , Italia: Ufficio Storico dello Stato Maggiore dell'Esercito. Commissariato generale CGV. Ministero della Difesa - Edizioni 1986, Rumania: GI Krivosheev (2001). Rossiia i SSSR contra voinakh XX veka: Poteri vooruzhennykh sil; statisticheskoe issledovanie. OLMA-Press. págs. Tablas 200–203. ISBN 5-224-01515-4 , Hungría: GI Krivosheev (2001). Rossiia i SSSR contra voinakh XX veka: Poteri vooruzhennykh sil; statisticheskoe issledovanie. OLMA-Press. págs. Tablas 200–203. ISBN 5-224-01515-4 . Heridos húngaros:   Guerra y conflictos armados: una enciclopedia estadística de bajas y otras cifras, 1492-2015, 4ª ed. Micheal Clodfelter . ISBN 078647470X , 9780786474707. pág. 527. Muertes de voluntarios soviéticos: Percy Schramm Kriegstagebuch des Oberkommandos der Wehrmacht: 1940-1945: 8 Bde. ( ISBN 9783881990738 ) Páginas 1508 a 1511. Prisioneros alemanes: GI Krivosheev Rossiia i SSSR v voinakh XX veka: Poteri vooruzhennykh sil; statisticheskoe issledovanie OLMA-Press, 2001 ISBN 5-224-01515-4 Tabla 198   
  13. ^ Niewyk, Donald L. La guía de Columbia sobre el Holocausto, Columbia University Press, 2000; ISBN 0-231-11200-9 , pág. 421. 
  14. ^ Statistisches Jahrbuch für die Bundesrepublik Deutschland 1960 Bonn 1961 p. 78
  15. ^ Bundesarchiv Euthanasie "im Nationalsozialismus, bundesarchiv.de; consultado el 5 de marzo de 2016. (alemán)
  16. ^ Gregory Frumkin. Cambios de población en Europa desde 1939, Ginebra 1951. págs. 58–59
  17. ^ "Oficina central de estadísticas (CBS) Países Bajos" (PDF). Consultado el 4 de marzo de 2016.
  18. Frumkin, p. 44–45.
  19. ^ Informe anual 2013-2014 de la Comisión de tumbas de guerra de la Commonwealth, página 44.
  20. ^ Frumkin , pág. 144
  21. ^ "Hvor mange dræbte danskere?". Ministerio de Educación de Dinamarca. Consultado el 4 de marzo de 2016.
  22. ^ Frumkin, pág. 59
  23. Krivosheev, GI Soviet Casualties and Combat Pérdidas . Greenhill 1997 ISBN 1-85367-280-7 
  24. ^ [1] Archivado el 27 de diciembre de 2005 en la Wayback Machine.
  25. ^ El aislamiento de la revolución Archivado el 26 de agosto de 2006 en la Wayback Machine.
  26. ^ Bojan Pancevski Dresden número de muertos por bombardeo menor de lo que se pensaba , Daily Telegraph , 3 de octubre de 2008.
  27. ^ Kate Connolly, Panel reconsidera el número de muertos por redadas en Dresde , The Guardian , 3 de octubre de 2008.
  28. ^ Landeshauptstadt Dresden (1 de octubre de 2008). "Erklärung der Dresdner Historikerkommission zur Ermittlung der Opferzahlen der Luftangriffe auf die Stadt Dresden am 13./14. Februar 1945" (PDF) . Landeshauptstadt Dresden . Consultado el 13 de febrero de 2010 .
  29. ^ Amnon Sella. 'Barbarroja': Ataque sorpresa y comunicación. Revista de Historia Contemporánea, vol. 13, núm. 3, (julio de 1978), págs. 555–583.
  30. ^ "Россия и СССР в войнах XX века - Потери вооруженных сил" . web.archive.org . 22 de julio de 2010.

Lectura adicional [ editar ]