Ceres (planeta enano)

Ceres ( / s ɪər i z / ; [16] de menor importancia-planeta designación : 1 Ceres ) es el objeto más grande en el cinturón principal de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter , y, a 940 km (580 millas) de diámetro, el único asteroide lo suficientemente grande como para ser redondeado por su propia gravedad , [17] aunque Vesta y quizás otros asteroides lo fueron en el pasado. Esto hace que Ceres sea el planeta enano más pequeño reconocido y el único dentro de la órbita de Neptuno .

Ceres
Ceres en color verdadero en 2015 [a]
Descubrimiento [1]
Descubierto porGiuseppe Piazzi
Fecha de descubrimiento1 de enero de 1801
Designaciones
(1) Ceres
Pronunciación/ S ɪər i z /
Lleva el nombre de
Cerēs
  • A899 DE
  • 1943 XB
AdjetivosCererean, -Ian / s ɪ r ɪər i ə n /
Características orbitales [3]
Época 27 de abril de 2019 ( JD  2458600.5)
Afelio2.979 646 7093  AU
(445,749,000 kilometros )
Perihelio2,558 683 5997  AU
(382,774,000 kilometros )
2.769 165 1545  AU
(414,261,000 kilometros )
Excentricidad0.076 009 029 10
4,61  años
1 683 .145 708 01  d
466.6  d
1,278  yr
Velocidad orbital media
17,905 km / s
77.372 095 89 °
Inclinación10.594 067 04 ° a la eclíptica
9.20 ° al plano invariable [2]
80.305 5316 °
73.597 6941 °
Elementos orbitales adecuados [4]
Adecuado semi-eje mayor
2,767 0962  AU
adecuada excentricidad
0,116 1977
Inclinación adecuada
9.647 4122 °
78,193318  grados  / año
4,60397 yr
(1681,601 d )
Precesión del perihelio
54.070 272  segundos de arco  / yr
Precesión del nodo ascendente
-59.170 034  segundos de arco  / año
Características físicas
Dimensiones(964,4 × 964,2 × 891,8) ± 0,2 km [3]
Diámetro medio
939,4 ± 0,2 km [3]
Radio medio
469,73 kilometros [5]
2.770.000 km 2 [6]
Volumen434.000.000 km 3 [6]
Masa(9,3835 ± 0,0001) × 10 20  kg [3]
0.000 16  Tierras
0.0128 Lunas
Densidad media
2,162 ± 0,008 g / cm 3 [3]
0,28 m / s 2 [6]
0,029 g
0,36 ± 0,15 [7] [b] (estimación)
0,51 km / s [6]
9.074 170 ± 0.000 001  h [3]
Velocidad de rotación ecuatorial
92,61 m / s [6]
≈4 ° [9]
Ascensión recta del polo norte
291,42744 ° [10]
Declinación del polo norte
66,76033 ° [5]
0,090 ± 0,0033 (banda V) [11]
Temp. De superficieminsignificarmax
Kelvin110155 [15]
C [12]
  • 6,64–9,34 (rango) [13]
  • 9.27 (actual) [14]
3.34 [3]
0,854 ″ a 0,339 ″

El primer asteroide conocido, Ceres, fue descubierto el 1 de enero de 1801 por Giuseppe Piazzi en el Observatorio Astronómico de Palermo . [18] Originalmente se consideró un planeta , pero fue reclasificado como asteroide en la década de 1850 después de que se descubrieron muchos otros objetos en órbitas similares. Desde entonces se ha de clasificarse tanto como un asteroide de tipo C [12] y, debido a la presencia de minerales de arcilla, como un asteroide de tipo G . [19]

A pesar de estar más cerca de la Tierra que Júpiter, que se conoce desde la antigüedad, el pequeño tamaño de Ceres significa que, desde la Tierra , su magnitud aparente oscila entre 6,7 y 9,3, alcanzando un pico en la oposición una vez durante su período sinódico de 15 a 16 meses . [13] Por lo tanto, incluso en su punto más brillante, es demasiado oscuro para ser visto a simple vista , excepto bajo cielos extremadamente oscuros. Sus características superficiales son apenas visibles incluso con los telescopios más potentes, y se sabía poco de ellos hasta que la nave espacial robótica de la NASA Dawn entró en órbita alrededor de Ceres el 6 de marzo de 2015. [20] [21] [22]

Ceres parece estar parcialmente diferenciado en un manto / núcleo fangoso (hielo-roca) y una corteza menos densa pero más fuerte que es como máximo un 30 por ciento de hielo. [15] Probablemente ya no tenga un océano interno de agua líquida , pero hay salmuera que puede fluir a través del manto exterior y llegar a la superficie. [23] La superficie es una mezcla de agua helada y varios minerales hidratados como carbonatos y arcilla . Los criovolcanes como Ahuna Mons se forman a razón de uno cada cincuenta millones de años. En enero de 2014 se detectaron emisiones de vapor de agua de varias regiones de Ceres. [24] Esto fue inesperado porque los cuerpos grandes en el cinturón de asteroides generalmente no emiten vapor, un sello distintivo de los cometas. La atmósfera, sin embargo, es transitoria y del tipo mínimo conocido como exosfera . [23]

Descubrimiento

El libro de Piazzi Della scoperta del nuovo pianeta Cerere Ferdinandea , que describe el descubrimiento de Ceres, dedicó el nuevo planeta a Fernando I de las Dos Sicilias .

Johann Elert Bode , en 1772, sugirió por primera vez que podría existir un planeta no descubierto entre las órbitas de Marte y Júpiter . [25] Kepler ya había notado la brecha entre Marte y Júpiter en 1596. [25] Bode basó su idea en la ley de Titius-Bode, que es una hipótesis ahora desacreditada que se propuso por primera vez en 1766. Bode observó que había una patrón en el tamaño de las órbitas de planetas conocidos, y que el patrón fue estropeado solo por la gran brecha entre Marte y Júpiter. [25] [26] El patrón predijo que el planeta perdido debería tener una órbita con un radio cercano a 2.8 unidades astronómicas (AU). [26] El descubrimiento de Urano por William Herschel en 1781 [25] cerca de la distancia predicha para el próximo cuerpo más allá de Saturno aumentó la fe en la ley de Titius y Bode, y en 1800, un grupo encabezado por Franz Xaver von Zach , editor de la Monatliche Correspondenz , envió solicitudes a veinticuatro astrónomos experimentados (a quienes apodó la "policía celestial"), pidiéndoles que unieran sus esfuerzos y comenzaran una búsqueda metódica del planeta esperado. [25] [26] Aunque no descubrieron a Ceres, más tarde encontraron varios asteroides grandes . [26]

Uno de los astrónomos seleccionados para la búsqueda fue Giuseppe Piazzi , un sacerdote católico de la Academia de Palermo , Sicilia. Antes de recibir su invitación para unirse al grupo, Piazzi descubrió Ceres el 1 de enero de 1801. [27] [28] Estaba buscando "la 87a [estrella] del Catálogo de las estrellas zodiacales del Sr. la Caille ", pero encontró que " fue precedido por otro ". [25] En lugar de una estrella, Piazzi había encontrado un objeto similar a una estrella en movimiento, que primero pensó que era un cometa . [29] Piazzi observó a Ceres un total de 24 veces, la última vez el 11 de febrero de 1801, cuando la enfermedad interrumpió sus observaciones. Anunció su descubrimiento el 24 de enero de 1801 en cartas a sólo dos compañeros astrónomos, su compatriota Barnaba Oriani de Milán y Johann Elert Bode de Berlín . [30] Lo informó como un cometa, pero "dado que su movimiento es tan lento y bastante uniforme, se me ha ocurrido varias veces que podría ser algo mejor que un cometa". [25] En abril, Piazzi envió sus observaciones completas a Oriani, Bode y Jérôme Lalande en París. La información se publicó en el número de septiembre de 1801 de la Monatliche Correspondenz . [29]

En ese momento, la posición aparente de Ceres había cambiado (principalmente debido al movimiento orbital de la Tierra) y estaba demasiado cerca del resplandor del Sol para que otros astrónomos pudieran confirmar las observaciones de Piazzi. Hacia finales de año, Ceres debería haber vuelto a ser visible, pero después de tanto tiempo era difícil predecir su posición exacta. Para recuperar Ceres, Carl Friedrich Gauss , entonces de 24 años, desarrolló un método eficiente de determinación de la órbita . [29] En unas pocas semanas, predijo el camino de Ceres y envió sus resultados a von Zach. El 31 de diciembre de 1801, von Zach y Heinrich WM Olbers encontraron Ceres cerca de la posición prevista y así la recuperaron. [29]

Los primeros observadores solo pudieron calcular el tamaño de Ceres dentro de un orden de magnitud . Herschel subestimó su diámetro en 260 km en 1802, mientras que en 1811 Johann Hieronymus Schröter lo sobrestimó en 2.613 km. [31] [32]

Nombre

El nombre inicial de Piazzi para su descubrimiento fue Cerere Ferdinandea . Cerere era el nombre italiano de Ceres , la diosa romana de la agricultura, cuyo hogar terrenal y templo más antiguo se encontraba en Sicilia. "Ferdinandea" fue en honor al monarca y patrón concurrente de Piazzi, el rey Fernando de Sicilia . [25] [29] "Ferdinandea", sin embargo, no era aceptable para otras naciones y fue descartada. Antes de la confirmación de Von Zach en diciembre de 1801, se refirió al planeta como Hera , mientras que Bode prefería a Juno . A pesar de las objeciones de Piazzi, estos dos nombres ganaron popularidad en Alemania antes de que se confirmara la existencia del mundo. Una vez que lo fue, los astrónomos se decidieron por el nombre de Piazzi de "Ceres". [33]

Las formas adjetivales regulares del nombre son Cererian [34] [35] / s ɪ r ɪər i ə n / [36] y Cererean [37] (con la misma pronunciación), [38] , tanto derivado del latín vástago oblicua Cĕrĕr- . [39] La forma irregular Ceresian / s ɪ r i z i ə n / se ve de vez en cuando para la diosa (como en la forma de hoz Ceresian Lago ), como lo son, por analogía con los cereales , las formas cereano / s ɪər i ə n / [40] y Cerealian / s ɛr i l i ə n / . [41]

La mayoría de los otros idiomas utilizan una transliteración de Ceres en varias formas; como el ruso Церера Tseréra , el árabe سيريس Sīrīs y el japonés ケ レ スKeresu . Incluso el chino usa el nombre latino para la diosa, como 刻 瑞斯kèruìsī , pero califica al asteroide como 'estrella del dios del grano (dess)' (穀 神 星gǔshénxīng ). Una excepción es el griego moderno , en el que se llama Dímitra (Δήμητρα), después de Demeter , el equivalente griego de la Cerēs romana . (Para distinguir el asteroide 1108 Demeter en griego, se usa la forma clásica del nombre, Dimítir (Δημήτηρ).)

El antiguo símbolo astronómico de Ceres es una hoz , ⟨⚳⟩, [42] similar al símbolo de Venus ⟨♀⟩ pero con una ruptura en el círculo. Tiene una variante⟨⚳⟩, invertida bajo la influencia de la letra inicial 'C' de 'Ceres'. Estos símbolos fueron reemplazados más tarde por el símbolo de asteroide genérico de un disco numerado, ⟨①⟩. [29] [43]

El cerio , un elemento de tierras raras descubierto en 1803, recibió su nombre de Ceres. [44] [c] En el mismo año, otro elemento también recibió inicialmente el nombre de Ceres, pero, cuando se nombró al cerio, su descubridor lo cambió por paladio , en honor al segundo asteroide, 2 Pallas . [46]

Clasificación

La categorización de Ceres ha cambiado más de una vez y ha sido objeto de algunos desacuerdos. Johann Elert Bode creía que Ceres era el "planeta perdido" que había propuesto que existiera entre Marte y Júpiter, a una distancia de 419 millones de km (2,8 AU) del Sol. [25] A Ceres se le asignó un símbolo planetario y permaneció incluido como planeta en los libros y tablas de astronomía (junto con 2 Pallas , 3 Juno y 4 Vesta ) durante medio siglo. [25] [29] [47]

Tamaños relativos de los cuatro asteroides más grandes. Ceres está más a la izquierda.

A medida que se descubrieron otros objetos en el barrio de Ceres, se comprendió que Ceres representaba el primero de una nueva clase de objetos. [25] En 1802, con el descubrimiento de 2 Pallas, William Herschel acuñó el término asteroide ("similar a una estrella") para estos cuerpos, [47] escribiendo que "se parecen tanto a pequeñas estrellas que apenas se distinguen de ellas, incluso con muy buenos telescopios ". [48] Como el primer cuerpo de este tipo en ser descubierto, Ceres recibió la designación 1 Ceres bajo el sistema moderno de designaciones de planetas menores . En la década de 1860, la existencia de una diferencia fundamental entre asteroides como Ceres y los planetas principales fue ampliamente aceptada, aunque nunca se formuló una definición precisa de "planeta". [47]

Ceres (abajo a la izquierda), la Luna y la Tierra, mostradas a escala
Comparación de tamaño de Vesta , Ceres y Eros

El debate de 2006 en torno a Plutón y lo que constituye un planeta llevó a que Ceres fuera considerada para su reclasificación como planeta. [49] [50] Una propuesta ante la Unión Astronómica Internacional para la definición de un planeta habría definido un planeta como "un cuerpo celeste que (a) tiene suficiente masa para su propia gravedad para superar las fuerzas de cuerpo rígido de modo que asume una forma de equilibrio hidrostático (casi redonda), y (b) está en órbita alrededor de una estrella, y no es ni una estrella ni un satélite de un planeta ". [51] Si se hubiera adoptado esta resolución, habría convertido a Ceres en el quinto planeta en orden desde el Sol. [52] Sin embargo, esto nunca sucedió, y el 24 de agosto de 2006 se adoptó una definición modificada, con el requisito adicional de que un planeta debe haber " despejado el vecindario alrededor de su órbita". Según esta definición, Ceres no es un planeta porque no domina su órbita, compartiéndola como lo hace con los miles de otros asteroides en el cinturón de asteroides y constituyendo solo alrededor del 25% de la masa total del cinturón. [53] Los cuerpos que cumplían con la primera definición propuesta pero no con la segunda, como Ceres, se clasificaron en cambio como planetas enanos .

Ceres es el asteroide más grande del cinturón principal. [12] A veces se ha asumido que Ceres fue reclasificado como un planeta enano y que, por lo tanto, ya no se considera un asteroide. Por ejemplo, una actualización de noticias en Space.com habló de "Pallas, el asteroide más grande, y Ceres, el planeta enano anteriormente clasificado como asteroide", [54] mientras que una publicación de preguntas y respuestas de la IAU dice: "Ceres es ( o ahora podemos decir que fue) el asteroide más grande ", aunque luego habla de" otros asteroides "que cruzan el camino de Ceres y, por lo demás, implica que Ceres todavía se considera un asteroide. [55] El Diccionario geográfico de la nomenclatura planetaria de la IAU enumera a Ceres en 'Asteroides'. [56] El Minor Planet Center señala que tales cuerpos pueden tener designaciones duales. [57] La decisión de la IAU de 2006 que clasificó a Ceres como un planeta enano también implicaba que es simultáneamente un asteroide. Introduce la categoría de cuerpo pequeño del Sistema Solar , como objetos que no son ni planetas ni planetas enanos, y afirma que "actualmente incluyen la mayoría de los asteroides del Sistema Solar". El único objeto entre los asteroides que evitaría que todos los asteroides sean SSSB es Ceres. Lang (2011) comenta "la [IAU ha] agregado una nueva designación a Ceres, clasificándolo como un planeta enano. ... Por [su] definición, Eris , Haumea , Makemake y Plutón, así como el asteroide más grande, 1 Ceres, son todos planetas enanos ", y lo describe en otros lugares como" el planeta enano-asteroide 1 Ceres ". [58] La NASA se refiere a Ceres como un planeta enano, [59] al igual que varios libros de texto académicos. [60] [61] Sin embargo, la NASA al menos una vez se ha referido a Vesta como el asteroide más grande. [62] Ceres ha tenido la clasificación de planeta enano desde 2006. [63] [64]

Elementos orbitales adecuados (promedio a largo plazo) en comparación con elementos orbitales osculantes (instantáneos) para Ceres:

Tipo de elemento
a
(en AU )
miIPeriodo
(en días)
Adecuado [4]2.76710.1161989.6474351.681,60
Osculating [3]
( Época 23 de julio de 2010)
2.76530.07913810.5868211.679,66
Diferencia0,00180.037060,9393861,94
Órbita de Ceres
Animación de la trayectoria de Dawn del 27 de septiembre de 2007 al 5 de octubre de 2018
   Amanecer   ·  Tierra  ·  Marte  ·  4 Vesta   ·  1 Ceres

Ceres sigue una órbita entre Marte y Júpiter, dentro del cinturón de asteroides y más cerca de la órbita de Marte , con un período de 4,6 años terrestres. [3] La órbita está moderadamente inclinada ( i = 10,6 ° en comparación con 7 ° para Mercurio y 17 ° para Plutón) y moderadamente excéntrica ( e = 0,08 en comparación con 0,09 para Marte). [3]

El diagrama ilustra las órbitas de Ceres (azul) y varios planetas (blanco y gris). Los segmentos de órbitas debajo de la eclíptica están trazados en colores más oscuros, y el signo más naranja es la ubicación del Sol. El diagrama superior izquierdo es una vista polar que muestra la ubicación de Ceres en el espacio entre Marte y Júpiter. La parte superior derecha es un primer plano que muestra las ubicaciones de los perihelios (q) y afelios (Q) de Ceres y Marte. En este diagrama (pero no en general), el perihelio de Marte está en el lado opuesto del Sol de los de Ceres y varios de los grandes asteroides del cinturón principal, incluidos 2 Pallas y 10 Hygiea . El diagrama inferior es una vista lateral que muestra la inclinación de la órbita de Ceres en comparación con las órbitas de Marte y Júpiter.

Alguna vez se pensó que Ceres era miembro de una familia de asteroides . [65] Los asteroides de esta familia comparten elementos orbitales propios similares , lo que puede indicar un origen común a través de una colisión de asteroides en el pasado. Más tarde se descubrió que Ceres tenía propiedades espectrales diferentes a las de otros miembros de la familia, que ahora se llama familia Gefion después del siguiente miembro de la familia con el número más bajo, 1272 Gefion . [65] Ceres parece ser simplemente un intruso en la familia Gefion, casualmente tiene elementos orbitales similares pero no un origen común. [66]

Resonancias

Ceres está en una resonancia orbital de movimiento medio cercano a -1: 1 con Pallas (sus períodos orbitales propios difieren en un 0,2%). [67] Sin embargo, una verdadera resonancia entre los dos sería poco probable; debido a sus pequeñas masas en relación con sus grandes separaciones, tales relaciones entre asteroides son muy raras. [68] Sin embargo, Ceres es capaz de capturar otros asteroides en relaciones orbitales resonantes temporales 1: 1 (haciéndolos troyanos temporales ) por períodos de hasta 2 millones de años o más; se han identificado cincuenta de estos objetos. [69]

Tránsitos de planetas desde Ceres

Mercurio, Venus, la Tierra y Marte pueden parecer que cruzan el Sol, o lo transitan , desde un punto de vista en Ceres. Los tránsitos más comunes son los de Mercurio, que suelen suceder cada pocos años, más recientemente en 2006 y 2010. El tránsito más reciente de Venus fue en 1953, y el próximo será en 2051; las fechas correspondientes son 1814 y 2081 para los tránsitos de la Tierra y 767 y 2684 para los tránsitos de Marte. [70]

El período de rotación de Ceres (el día Cereriano) es de 9 horas y 4 minutos. Tiene una inclinación axial de 4 °. [9] Esto es lo suficientemente pequeño como para que las regiones polares de Ceres contengan cráteres en sombra permanente que se espera que actúen como trampas frías y acumulen hielo de agua con el tiempo, similar a la situación en la Luna y Mercurio . Se espera que alrededor del 0,14% de las moléculas de agua liberadas de la superficie terminen en las trampas, saltando un promedio de 3 veces antes de escapar o quedar atrapadas. [9]

Ceres tiene una masa de 9,39 × 10 20  kg según lo determinado por la nave espacial Dawn . [71] Con esta masa, Ceres compone aproximadamente un tercio del total estimado de 3,0 ± 0,2 × 10 21  kg de masa del cinturón de asteroides, [72] o el 1,3% de la masa de la Luna . Ceres está cerca de estar en equilibrio hidrostático y, por tanto, de ser un planeta enano. Sin embargo, existen algunas desviaciones de una forma de equilibrio que aún no se han explicado por completo. [17] Entre los cuerpos del Sistema Solar, Ceres tiene un tamaño intermedio entre el asteroide más pequeño Vesta y la luna más grande Tethys , y aproximadamente del tamaño del gran objeto transneptuniano Orcus . Su superficie es aproximadamente la misma que la superficie terrestre de la India o Argentina . [73] En julio de 2018, la NASA publicó una comparación de características físicas encontradas en Ceres con otras similares presentes en la Tierra. [74]

Ceres es el objeto más pequeño que probablemente esté en equilibrio hidrostático, siendo 600 km más pequeño y menos de la mitad de la masa de la luna Rhea de Saturno , el siguiente objeto más pequeño probable (pero no probado). [75] El modelado ha sugerido que Ceres podría tener un pequeño núcleo metálico a partir de la diferenciación parcial de su fracción rocosa, [76] [77] pero los datos son consistentes con un manto de silicatos hidratados y sin núcleo. [17]

Superficie

Características geológicas notables en Ceres

La superficie de Ceres es "notablemente" homogénea a escala global, y es rica en carbonatos y filosilicatos amoniacales que han sido alterados por el agua. [17] Sin embargo, el hielo de agua en el regolito varía desde aproximadamente un 10% en latitudes polares hasta mucho más seco, incluso sin hielo, en las regiones ecuatoriales. [15] [17] Otra variación a gran escala se encuentra en tres grandes cuencas poco profundas (planitia) con bordes degradados; estos pueden ser cráteres crípticos, y dos de los tres tienen concentraciones de amonio superiores al promedio. [17]

El océano de agua que se cree que existió al principio de la historia de Ceres debería haber dejado una capa de hielo debajo de la superficie cuando se congeló. El hecho de que Dawn no encontró evidencia de tal capa sugiere que la corteza original de Ceres fue al menos parcialmente destruida por impactos posteriores, mezclando completamente el hielo con las sales y el material rico en silicatos del antiguo lecho marino y el material debajo. [17]

Concentración de hidrógeno en el metro superior del regolito. El azul denota una concentración más alta e indica la presencia de hielo de agua.

La superficie de Ceres es lo suficientemente cálida como para que el hielo de la superficie se sublime en el vacío cercano. El material dejado por la sublimación podría explicar la superficie oscura de Ceres en comparación con las lunas heladas del Sistema Solar exterior. [ cita requerida ]

Los estudios realizados por el telescopio espacial Hubble revelan que hay grafito , azufre y dióxido de azufre en la superficie de Ceres. El primero es evidentemente el resultado de la meteorización espacial en las superficies más antiguas de Ceres; los dos últimos son volátiles en las condiciones de Cererian y se esperaría que escaparan rápidamente o se asentaran en trampas frías, y evidentemente están asociados con áreas con actividad geológica reciente. [78]

Observaciones antes del amanecer

Imágenes HST tomadas en un lapso de 2 horas y 20 minutos en 2004

Antes de la misión Dawn , solo unas pocas características de la superficie se habían detectado sin ambigüedades en Ceres. Las imágenes ultravioleta de alta resolución del Telescopio Espacial Hubble tomadas en 1995 mostraron una mancha oscura en su superficie, que fue apodada "Piazzi" en honor al descubridor de Ceres. [19] Se pensó que era un cráter. Imágenes posteriores en el infrarrojo cercano con una resolución más alta tomadas durante una rotación completa con el telescopio Keck utilizando óptica adaptativa mostraron varias características brillantes y oscuras que se movían con la rotación de Ceres. [79] [80] Dos rasgos oscuros tenían formas circulares y se presumía que eran cráteres; se observó que uno de ellos tenía una región central brillante, mientras que otro se identificó como el rasgo "Piazzi". [79] [80] Las imágenes del Telescopio Espacial Hubble de luz visible de una rotación completa tomadas en 2003 y 2004 mostraron once características superficiales reconocibles, cuyas naturalezas fueron entonces indeterminadas. [11] [81] Una de estas características corresponde a la característica "Piazzi" observada anteriormente. [11]

Estas últimas observaciones indicaron que el polo norte de Ceres apuntaba en la dirección de ascensión recta 19 h 24 min (291 °), declinación + 59 °, en la constelación Draco , resultando en una inclinación axial de aproximadamente 3 °. [11] Dawn determinó más tarde que el eje del polo norte en realidad apunta a la ascensión recta 19 h 25 m 40,3 s (291,418 °), declinación + 66 ° 45 '50 "(aproximadamente 1,5 grados desde Delta Draconis ), lo que significa una inclinación axial de 4 °., [82]

Observaciones de Dawn

Se identificaron regiones en sombra permanente capaces de acumular hielo en la superficie en el hemisferio norte de Ceres utilizando Dawn .

Dawn reveló que Ceres tiene una superficie llena de cráteres; sin embargo, Ceres no tiene tantos cráteres grandes como se esperaba, probablemente debido a procesos geológicos pasados. [83] [84] Un número inesperadamente grande de cráteres cererianos tienen hoyos centrales, quizás debido a procesos criovolcánicos, y muchos tienen picos centrales. [85] Ceres tiene una montaña prominente, Ahuna Mons ; este pico parece ser un criovolcán y tiene pocos cráteres, lo que sugiere una edad máxima de no más de unos pocos cientos de millones de años. [86] [87] Una simulación por computadora posteriorsugirió que originalmente había otros criovolcanes en Ceres que ahora son irreconocibles debido a la relajación viscosa . [88] Dawn ha observadovarios puntos brillantes , el punto más brillante ("Punto 5") ubicado en el medio de un cráter de 80 kilómetros (50 millas) llamado Occator . [89] A partir de imágenes tomadas de Ceres el 4 de mayo de 2015, se reveló que el punto brillante secundario era en realidad un grupo de áreas brillantes dispersas, posiblemente hasta diez. Estas características brillantes tienen un albedo de aproximadamente el 40% [90] que son causadas por una sustancia en la superficie, posiblemente hielo o sales, que refleja la luz solar. [91] [92] Periódicamente aparece una neblina sobre el Punto 5, el punto brillante más conocido, lo que apoya la hipótesis de que algún tipo de hielo sublimante o desgasificado formó los puntos brillantes. [92] [93] En marzo de 2016, Dawn encontró evidencia definitiva de moléculas de agua en la superficie de Ceres en el cráter Oxo. [94] [95]

El 9 de diciembre de 2015, los científicos de la NASA informaron que los puntos brillantes en Ceres pueden estar relacionados con un tipo de sal, en particular una forma de salmuera que contiene hexahidrita de sulfato de magnesio (MgSO 4 · 6H 2 O); También se encontró que las manchas estaban asociadas con arcillas ricas en amoníaco . [96] En 2017, se informó que los espectros del infrarrojo cercano de estas áreas brillantes eran consistentes con una gran cantidad de carbonato de sodio ( Na
2
CO
3
) y cantidades más pequeñas de cloruro de amonio ( NH
4
Cl
) o bicarbonato de amonio ( NH
4
HCO
3
). [97] [98] Se ha sugerido que estos materiales se originan a partir de la cristalización reciente de salmueras que alcanzaron la superficie desde abajo. [99] [100] [101] [102] En agosto de 2020, la NASA confirmó que Ceres era un cuerpo rico en agua con un depósito profundo de salmuera que se filtraba a la superficie en varios lugares y causaba "puntos brillantes" , incluidos los de Occator. cráter . [103] [104]

Carbón

Se detectaron compuestos orgánicos ( tolinas ) en Ceres en el cráter Ernutet, [105] [106] y la mayor parte de la superficie del planeta es extremadamente rica en carbono, [107] con aproximadamente un 20% de carbono en masa en su superficie cercana. [108] [109] El contenido de carbono es más de cinco veces mayor que en los meteoritos de condrita carbonosa analizados en la Tierra. [109] El carbono de la superficie muestra evidencia de estar mezclado con productos de interacciones roca-agua, como arcillas. [108] [109] Esta química sugiere que Ceres se formó en un ambiente frío, quizás fuera de la órbita de Júpiter, y que se acumuló a partir de materiales ultra ricos en carbono en presencia de agua, lo que podría proporcionar condiciones favorables para la química orgánica. [108] [109] Su presencia en Ceres es evidencia de que los ingredientes básicos para la vida se pueden encontrar en todo el universo. [107]

Ceres - Mapas de áreas brillantes
 
Diciembre de 2017
 
Diciembre de 2015. El mapa muestra lugares con agua helada.
Puntos brillantes en Ceres en visible e infrarrojo:
"Punto 1" (fila superior) ("más frío" que los alrededores);
"Spot 5" (abajo) ("similar en temperatura" a los alrededores) (abril de 2015)
"Bright Spot 5" en el cráter Occator . Fotografiado por Dawn desde 385 km (239 mi) ( LAMO )
Ahuna Mons tiene una altura estimada de 5 km (3 millas) en su lado más empinado. [110] Imagen de Dawn desde 385 km (239 millas) en diciembre de 2015.

Estructura interna

Estructura interna de Ceres, según lo informado por la nave espacial Dawn (agosto de 2018). Las capas (desde la superficie hacia adentro) son: una corteza externa gruesa compuesta de una mezcla de hielo, sales y minerales hidratados; una capa intermedia que contiene algo de líquido rico en sal o salmuera ; y, en el centro, el manto , que está dominado por rocas hidratadas.
Mapa de los campos de gravedad cererianos: el rojo es alto; azul, bajo.

La geología activa de Ceres es impulsada por hielo y salmueras, con una salinidad total de alrededor del 5%. En total, Ceres es aproximadamente 40% o 50% de agua en volumen, en comparación con el 0,1% de la Tierra y el 73% de roca en peso. [15]

El hecho de que la superficie haya conservado cráteres de menos de 300 km de diámetro indica que la capa más externa de Ceres es del orden de 1000 veces más fuerte que el hielo de agua. Esto es consistente con una mezcla de silicatos, sales hidratadas y clatratos de metano, con no más de aproximadamente un 30% de hielo de agua. [17]

El grosor y la densidad de la corteza no están bien limitados. Hay modelos competidores de 2 y 3 capas del interior Cererian, sin contar un posible núcleo metálico pequeño.

Modelo de tres capas

En el modelo de tres capas, se cree que Ceres consiste en un manto fangoso interno de roca hidratada, como arcillas, una capa intermedia de salmuera y roca (lodo) hasta una profundidad de al menos 100 km, y una capa externa de 40 -km de espesor de corteza de hielo, sales y minerales hidratados. [111] Se desconoce si contiene un núcleo rocoso o metálico, pero la baja densidad central sugiere que puede retener alrededor del 10% de porosidad. [15] Un estudio estimó que las densidades del núcleo y del manto / corteza eran de 2,46 a 2,90 y de 1,68 a 1,95 g / cm 3 , con el manto y la corteza de 70 a 190 km de espesor. Solo se espera una deshidratación parcial (expulsión del hielo) del núcleo, mientras que la alta densidad del manto en relación con el hielo de agua refleja su enriquecimiento en silicatos y sales. [8] Es decir, el núcleo, el manto y la corteza están formados por roca y hielo, aunque en diferentes proporciones.

La composición mineral solo se puede determinar indirectamente para los 100 km exteriores. La corteza exterior sólida de 40 km de espesor es una mezcla de hielo, sales y minerales hidratados. Debajo hay una capa que puede contener una pequeña cantidad de salmuera. Esto se extiende hasta una profundidad de al menos el límite de detección de 100 km. Debajo se cree que hay un manto dominado por rocas hidratadas como las arcillas. No es posible saber si el interior profundo de Ceres contiene líquido o un núcleo de material denso rico en metal. [112]

Modelo de dos capas

En un modelo de dos capas, Ceres consta de un núcleo de cóndrulos y un manto de hielo mezclado y partículas sólidas del tamaño de una micra ("lodo"). La sublimación del hielo en la superficie dejaría un depósito de partículas hidratadas de unos 20 metros de espesor. Hay un rango en el grado de diferenciación que es consistente con los datos, desde un gran núcleo de 360 ​​km de 75% de cóndrulos y 25% de partículas y un manto de 75% de hielo y 25% de partículas, hasta un pequeño, de 85 km. núcleo que consta casi en su totalidad de partículas y un manto de 30% de hielo y 70% de partículas. Con un núcleo grande, el límite entre el núcleo y el manto debe ser lo suficientemente cálido para que queden bolsas de salmuera. Con un núcleo pequeño, el manto debe permanecer líquido por debajo de los 110 km. En el último caso, una congelación del 2% del depósito de líquido comprimiría el líquido lo suficiente como para forzarlo a salir a la superficie, produciendo criovolcanismo. [113]

El modelo puede compararse con estimaciones de que Ceres ha promediado un criovolcán cada 50 millones de años. [114]

Otro modelo señala que los datos de Dawn son consistentes con una diferenciación parcial de Ceres en una corteza rica en volátiles y un manto más denso de silicatos hidratados. Se puede calcular un rango de densidades para la corteza y el manto a partir de los tipos de meteoritos que se cree que impactaron a Ceres. Con meteoritos de clase CI (densidad 2,46 g / cm 3 ), la corteza tendría aproximadamente 70 km de espesor y una densidad de 1,68 g / cm 3 ; con meteoritos de clase CM (densidad 2,9 g / cm 3 ), la corteza tendría aproximadamente 190 km de espesor y una densidad de 1,9 g / cm 3 . El mejor ajuste del modelo de admitancia produce una corteza de aproximadamente 40 km de espesor con una densidad de aproximadamente 1,25 g / cm 3 y una densidad de manto / núcleo de aproximadamente 2,4 g / cm 3 . [17]

Hay indicios de que Ceres tiene una tenue atmósfera de vapor de agua que se libera del hielo de agua en la superficie, lo que lo convierte en un asteroide activo . [115] [116] [117] [118]

El hielo de agua superficial es inestable a distancias inferiores a 5 UA del Sol, [119] por lo que se espera que se sublime si se expone directamente a la radiación solar. El hielo de agua puede migrar desde las capas profundas de Ceres a la superficie, pero se escapa en muy poco tiempo.

A principios de 2014, utilizando datos del Observatorio Espacial Herschel , se descubrió que hay varias fuentes localizadas (no más de 60 km de diámetro) de vapor de agua en latitudes medias en Ceres, cada una de las cuales emite aproximadamente10 26 moléculas (o 3 kg) de agua por segundo. [120] [121] [d] Dos posibles regiones de origen, designadas Piazzi (123 ° E, 21 ° N) y Región A (231 ° E, 23 ° N), se han visualizado en el infrarrojo cercano como áreas oscuras (Región A también tiene un centro brillante) junto al Observatorio WM Keck . Los posibles mecanismos para la liberación de vapor son la sublimación de aproximadamente 0,6 km 2 de hielo superficial expuesto, o erupciones criovolcánicas resultantes del calor interno radiogénico [120] o de la presurización de un océano subterráneo debido al crecimiento de una capa de hielo suprayacente. [124] Se esperaría que la sublimación de la superficie fuera menor cuando Ceres está más lejos del Sol en su órbita, mientras que las emisiones alimentadas internamente no deberían verse afectadas por su posición orbital. Los datos limitados disponibles fueron más consistentes con la sublimación de estilo cometario; [120] sin embargo, la evidencia posterior de Dawn sugiere fuertemente que la actividad geológica en curso podría ser al menos parcialmente responsable. [125] [126]

Los estudios que utilizan el detector de neutrones y rayos gamma de Dawn (GRaND) ​​revelan que Ceres está acelerando los electrones del viento solar con regularidad; aunque existen varias posibilidades en cuanto a qué está causando esto, la más aceptada es que estos electrones están siendo acelerados por colisiones entre el viento solar y una exosfera tenue de vapor de agua. [127]

En 2017, Dawn confirmó que Ceres tiene una atmósfera transitoria que parece estar relacionada con la actividad solar. El hielo en Ceres puede sublimarse cuando las partículas energéticas del Sol golpean el hielo expuesto dentro de los cráteres. [128]

Ceres es un protoplaneta superviviente (embrión planetario) que se formó hace 4.560 millones de años, el único que sobrevive en el interior del Sistema Solar , y el resto se fusiona para formar planetas terrestres o es expulsado del Sistema Solar por Júpiter. [129] Sin embargo, su composición no es consistente con una formación en el cinturón de asteroides. Parece más bien que Ceres se formó como un centauro , muy probablemente entre las órbitas de Júpiter y Saturno, y se dispersó en el cinturón de asteroides cuando Júpiter emigró hacia afuera. [15] El descubrimiento de sales de amoniaco en el cráter Occator apoya un origen en el Sistema Solar exterior. [130] Sin embargo, la presencia de hielos de amoníaco puede atribuirse a los impactos de los cometas, y es más probable que las sales de amoníaco sean nativas de la superficie. [131]

La evolución geológica de Ceres dependió de las fuentes de calor disponibles durante y después de su formación: fricción por acreción planetesimal y desintegración de varios radionucleidos (posiblemente incluidos radionucleidos extintos de corta duración como el aluminio-26 ). Se cree que estos fueron suficientes para permitir que Ceres se diferenciara en un núcleo rocoso y un manto helado poco después de su formación. [77] Este proceso puede haber causado resurgir por volcanismo de agua y tectónica , borrando características geológicas más antiguas. [ cita requerida ] La temperatura relativamente cálida de la superficie de Ceres implica que cualquier parte del hielo resultante en su superficie se habría sublimado gradualmente, dejando atrás varios minerales hidratados como minerales arcillosos y carbonatos. [ cita requerida ]

Hoy, Ceres se ha vuelto considerablemente menos activa geológicamente, con una superficie esculpida principalmente por impactos ; sin embargo, la evidencia de Dawn revela que los procesos internos han continuado esculpiendo la superficie de Ceres en gran medida, en marcado contraste con Vesta [132] y con las expectativas previas de que Ceres habría muerto geológicamente al principio de su historia debido a su pequeño tamaño. [133] Hay cantidades significativas de hielo de agua en su corteza. [106]

Aunque Ceres no se discute tan activamente como un hogar potencial para la vida microbiana extraterrestre como Marte , Europa , Encelado o Titán , hay evidencia de que su manto helado alguna vez fue un océano subterráneo acuático. La detección remota de compuestos orgánicos y la presencia de agua con un 20% de carbono en masa en su superficie cercana podría proporcionar condiciones favorables para la química orgánica. [108] [109]

Observación

Mapa polarimétrico de Ceres [134]

Cuando está en oposición cerca de su perihelio , Ceres puede alcanzar una magnitud aparente de +6,7. [135] Esto generalmente se considera demasiado tenue para ser visible a simple vista , pero en condiciones ideales de visualización, los ojos agudos con una visión de 20/20 pueden verlo. Los únicos otros asteroides que pueden alcanzar una magnitud de brillo similar son 4 Vesta y, cuando se encuentran en raras oposiciones cerca de sus perihelios, 2 Pallas y 7 Iris . [136] Cuando está en conjunto , Ceres tiene una magnitud de alrededor de +9,3, que corresponde a los objetos más tenues visibles con binoculares de 10 × 50 ; por lo tanto, se puede ver con estos prismáticos en un cielo nocturno naturalmente oscuro y claro alrededor de la luna nueva .

Algunas observaciones e hitos notables para Ceres incluyen lo siguiente:

Exploración propuesta

Primera imagen de asteroide (Ceres y Vesta) de Marte  , vista por Curiosity (20 de abril de 2014)

En 1981, se presentó una propuesta para una misión de asteroides a la Agencia Espacial Europea (ESA). Esta nave , denominada Análisis óptico y de radar de gravedad asteroidal (AGORA), se lanzaría en algún momento en 1990-1994 y realizaría dos sobrevuelos de grandes asteroides. El objetivo preferido para esta misión fue Vesta. AGORA llegaría al cinturón de asteroides mediante una trayectoria de honda gravitacional más allá de Marte o mediante un pequeño motor de iones . Sin embargo, la ESA rechazó la propuesta. Luego se elaboró ​​una misión conjunta de asteroides NASA- ESA para un Orbitador de Asteroides Múltiples con Propulsión Eléctrica Solar (MAOSEP), con uno de los perfiles de la misión que incluye una órbita de Vesta. La NASA indicó que no estaban interesados ​​en una misión de asteroides. En cambio, la ESA puso en marcha un estudio tecnológico de una nave espacial con impulsión de iones. Francia, Alemania, Italia y los Estados Unidos propusieron otras misiones al cinturón de asteroides en la década de 1980, pero ninguna fue aprobada. [141] La exploración de Ceres por sobrevuelo y penetrador impactante fue el segundo objetivo principal del segundo plan de la misión soviética Vesta , desarrollada en cooperación con países europeos para su realización en 1991-1994 pero cancelada debido a la disolución de la Unión Soviética.

La Agencia Espacial China está diseñando una misión de retorno de muestras desde Ceres que se llevaría a cabo durante la década de 2020. [142]

La misión Calathus es un concepto para el cráter Occator en Ceres, para devolver una muestra de las fáculas de carbonato brillante y los orgánicos oscuros a la Tierra. [143] [144]

Misión amanecer

Concepción artística de la nave espacial Dawn , viajando de Vesta a Ceres

A principios de la década de 1990, la NASA inició el Programa Discovery , que estaba destinado a ser una serie de misiones científicas de bajo costo. En 1996, el equipo de estudio del programa recomendó como alta prioridad una misión para explorar el cinturón de asteroides utilizando una nave espacial con un motor de iones . La financiación de este programa siguió siendo problemática durante varios años, pero en 2004 el vehículo Dawn había pasado su revisión crítica de diseño. [145]

Se lanzó el 27 de septiembre de 2007, como misión espacial para realizar las primeras visitas tanto a Vesta como a Ceres. El 3 de mayo de 2011, Dawn adquirió su primera imagen de orientación a 1,2 millones de kilómetros de Vesta. [146] Después de orbitar Vesta durante 13 meses, Dawn usó su motor de iones para partir hacia Ceres, y la captura gravitacional ocurrió el 6 de marzo de 2015 [147] a una separación de 61,000 km, [148] cuatro meses antes del sobrevuelo de New Horizons de Plutón.

El perfil de la misión de Dawn requería que estudiara Ceres a partir de una serie de órbitas polares circulares a altitudes sucesivamente más bajas. Entró en su primera órbita de observación ("RC3") alrededor de Ceres a una altitud de 13.500 km el 23 de abril de 2015, permaneciendo solo aproximadamente una órbita (quince días). [22] [149] La nave espacial posteriormente redujo su distancia orbital a 4.400 km para su segunda órbita de observación ("estudio") durante tres semanas, [150] luego a 1.470 km ("HAMO;" órbita de mapeo de gran altitud) durante dos meses [151] y luego hasta su órbita final a 375 km ("LAMO;" órbita cartográfica de baja altitud) durante al menos tres meses. [152]

La instrumentación de la nave incluye una cámara de encuadre, un espectrómetro visual e infrarrojo y un detector de rayos gamma y neutrones . Estos instrumentos examinaron la forma y la composición elemental de Ceres. [153] El 13 de enero de 2015, Dawn tomó las primeras imágenes de Ceres con una resolución cercana a la del Hubble , revelando cráteres de impacto y una pequeña mancha de alto albedo en la superficie, cerca de la misma ubicación que la observada anteriormente. Se llevaron a cabo sesiones de imágenes adicionales, con una resolución cada vez mejor, los días 25, 4, 12, 19 y 25 de febrero, 1 de marzo y 10 y 15 de abril. [154]

Se tomaron fotografías con una resolución nunca antes obtenida durante las sesiones de imágenes que comenzaron en enero de 2015 cuando Dawn se acercó a Ceres, mostrando una superficie llena de cráteres. Dos puntos brillantes distintos (o características de alto albedo ) dentro de un cráter (diferentes de los puntos brillantes observados en imágenes anteriores del Hubble [155] ) fueron vistos en una imagen del 19 de febrero de 2015, lo que llevó a especulaciones sobre un posible origen criovolcánico [156] [ 157] [158] o desgasificación. [159] El 3 de marzo de 2015, un portavoz de la NASA dijo que las manchas son consistentes con materiales altamente reflectantes que contienen hielo o sales, pero que el criovolcanismo es poco probable. [160] Sin embargo, el 2 de septiembre de 2016, los científicos del equipo de Dawn afirmaron en un artículo de Science que un criovolcán masivo llamado Ahuna Mons es la evidencia más sólida hasta ahora de la existencia de estas misteriosas formaciones. [161] [162] El 11 de mayo de 2015, la NASA publicó una imagen de mayor resolución que muestra que, en lugar de uno o dos puntos, en realidad hay varios. [163] El 9 de diciembre de 2015, los científicos de la NASA informaron que los puntos brillantes en Ceres pueden estar relacionados con un tipo de sal, en particular una forma de salmuera que contiene hexahidrita de sulfato de magnesio (MgSO 4 · 6H 2 O); También se encontró que las manchas estaban asociadas con arcillas ricas en amoníaco . [96] En junio de 2016, se encontró que los espectros del infrarrojo cercano de estas áreas brillantes eran consistentes con una gran cantidad de carbonato de sodio ( Na
2
CO
3
), lo que implica que la actividad geológica reciente probablemente estuvo involucrada en la creación de los puntos brillantes. [99] [100] [102] En julio de 2018, la NASA publicó una comparación de las características físicas encontradas en Ceres con otras similares presentes en la Tierra. [74] De junio a octubre de 2018, Dawn orbitó Ceres desde tan cerca como 35 km (22 millas) y tan lejos como 4.000 km (2.500 millas). [164] [165] La misión Dawn terminó el 1 de noviembre de 2018 después de que la nave espacial se quedara sin combustible.

En octubre de 2015, la NASA publicó un retrato en color real de Ceres realizado por Dawn . [166] En febrero de 2017, se detectaron sustancias orgánicas ( tholins ) en Ceres en el cráter Ernutet ( ver imagen ). [105] [106]

La llegada de Dawn a una órbita estable alrededor de Ceres se retrasó después de que, cerca de llegar a Ceres, fuera golpeada por un rayo cósmico , por lo que tomó otra ruta más larga alrededor de Ceres en la parte de atrás, en lugar de una espiral directa hacia ella. [167]

Mapa de Ceres (rojo = IR-brillante ; verde = áreas de alto albedo ; azul = UV-brillante ) (septiembre de 2015)

Mapa de Ceres (centrado en 180 ° de longitud; color; marzo de 2015)

Mapa de Ceres (Mercator; HAMO; color; marzo de 2016)

Mapa de Ceres (Elíptica; HAMO; color; marzo de 2016)

Mapa fotográfico en blanco y negro de Ceres, centrado en 180 ° de longitud, con nomenclatura oficial (septiembre de 2017)

Mapa topográfico de Ceres (septiembre de 2016).
15 km (10 millas) de elevación separan los pisos más bajos del cráter (índigo) de los picos más altos (blancos). [168]

Mapas topográficos hemisféricos de Ceres, centrados en 60 ° y 240 ° de longitud este (julio de 2015).

Ceres, regiones polares (noviembre de 2015): Norte (izquierda); sur (derecha).

Ceres - Mapas de encuestas (junio de 2015)
General
Sección Kerwan
( versión PDF )
Sección Asari-Zadeni
( versión PDF )
Sección Occator
( versión PDF )

Mapa de cuadriláteros

El siguiente mapa de imágenes de Ceres está dividido en 15 cuadrángulos . Llevan el nombre de los primeros cráteres cuyos nombres la IAU aprobó en julio de 2015. [169] Las imágenes del mapa fueron tomadas por la sonda espacial Dawn .

90 ° N 180 ° E / 90 ° N 180 ° E / 90; 180
Área polar norte
Un sari
Ac-H-1
Coniraya
Ac-H-2
Dantu
Ac-H-3
Ezinu
Ac-H-4
Fejokoo
Ac-H-5
Haulani
Ac-H-6
Kerwan
Ac-H-7
Nawish
Ac-H-8
Occator
Ac-H-9
Rongo
Ac-H-10
Sintana
Ac-H-11
Toharu
Ac-H-12
Urvara
Ac-H-13
Yalode
Ac-H-14
Zadeni
Ac-H-15
Área Polar Sur
Mapa topográfico de Ceres a febrero de 2015. Las áreas más oscuras representan elevaciones más bajas y las áreas más brillantes representan elevaciones más altas.
[ ]

Ceres - vista de alta resolución (20 de septiembre de 2017)
Ceres en media sombra desde 40.000  km o 24850 millas (25 de febrero de 2015)
Mosaico Dawn Ceres - 19 de febrero de 2015
Ceres de Dawn , a 47.000 kilómetros (29.000 millas) de distancia. A esta distancia, Ceres tiene aproximadamente el tamaño aparente de la luna llena (19 de febrero de 2015). La gran cuenca de impacto en la parte inferior de la imagen de la izquierda parece relativamente joven. [170]
Ceres a 84.000 kilómetros (52.000 millas) de distancia (12 de febrero de 2015), a la mitad del tamaño aparente de la luna llena. En relación con estas imágenes, las de la izquierda se tomaron en longitudes similares pero en una latitud más al norte, [171] y se giran aproximadamente 45 ° en el sentido de las agujas del reloj.
Animación de la trayectoria de Dawn alrededor de Ceres del 1 de febrero de 2015 al 6 de octubre de 2018
   Amanecer  ·  Ceres
Cartografía de órbitas y resolución [172]  - Fotos de Ceres por Dawn en Commons
Fase de órbitaNo.Fechas [173]Altitud
(km; mi)
Periodo orbitalResolución
(km / px)
Mejora
sobre Hubble
Notas
RC31er23 de abril de 2015 - 9 de mayo de 201513.500 km (8.400 millas)15 días1.324 ×
Encuesta2do6 de junio de 2015 - 30 de junio de 20154.400 km (2.700 millas)3,1 días0,4173 ×
HAMOTercero17 de agosto de 2015 - 23 de octubre de 20151.450 km (900 millas)19 horas0,14 (140 m)217 ×
LAMO / XMO1Cuarto16 de diciembre de 2015 - 2 de septiembre de 2016375 km (233 millas)5,5 horas0,035 (35 m)850 ×
XMO2Quinto5 de octubre de 2016 - 4 de noviembre de 20161.480 km (920 millas)19 horas0,14 (140 m)217 ×[174] [175] [176]
XMO3Sexto5 de diciembre de 2016 - 22 de febrero de 20187.520–9.350 km
(4.670–5.810 millas)
≈8 días0,9 (est.)34 × (est.)[175]
XMO4Séptimo22 de abril de 2017 - 22 de junio de 201713.830–52.800 km
(8.590–32.810 mi)
≈29 días[177]
XMO5Octavo30 de junio de 2017 - 16 de abril de 20184.400–39.100 km
(2.700–24.300 mi)
30 dias[177] [178] [179]
XMO6Noveno14 de mayo de 2018 - 31 de mayo de 2018440-4,700 km
(270-2,920 mi)
37 horas[180]
XMO7 (FINAL)Décimo6 de junio de 2018 - actualidad35 a 4000 km
(22 a 2485 mi)
27,2 horas[164] [165] [181] [182]

Imágenes de color verdadero

Animaciones

Animaciones de sobrevuelo de Ceres
Características de la superficie exageradas
( simulado; 01:15; 8 de junio de 2015 ) [183]
Centrarse en el cráter Occator
( colores falsos; 01:12; 9 de diciembre de 2015 )
Vuelo sobre Ceres
( color; 03:43; 29 de enero de 2016 )

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