Fuselaje (novela)

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Estructura de avión
Portada de la primera edición
AutorMichael Crichton
Artista de portadaChip Kidd
PaísEstados Unidos
Idiomainglés
GéneroTechno-thriller ,
Ciencia ficción
EditorKnopf
Fecha de publicación
1996
Tipo de medioImprimir ( tapa dura )
Paginas352
ISBN0-679-44648-6
OCLC35723547
813 / .54 21
Clase LCPS3553.R48 A77 1996
Precedido porEl mundo perdido 
Seguido porCronología 

Airframe es una novela del escritor estadounidense Michael Crichton , la undécima con su propio nombre y la vigésimo primera en general, publicada por primera vez en 1996, en tapa dura, por Knopf y luego en 1997, en rústica, por Ballantine Books . La trama sigue a Casey Singleton, vicepresidenta de garantía de calidad del fabricante aeroespacial ficticioNorton Aircraft, mientras investiga un accidente en vuelo a bordo de un avión fabricado por Nortonque deja tres pasajeros muertos y 56 heridos.

Airframe sigue siendo una de las pocas novelas de Crichton que no se adapta al cine. Crichton dijo que esto se debía al gran gasto necesario para hacer una película de este tipo. Otra consideración podría ser que la novela está tan llena de referencias técnicas que se parece más a un informe de investigación de accidentes que a un pasaje de páginas lleno de suspenso para el lector en general. Airframe es diferente a muchas de las otras obras de Crichton en que la historia casi no tiene elementos de ciencia ficción .

Resumen de la trama [ editar ]

La novela comienza a bordo del vuelo 545 de TransPacific Airlines con sede en Hong Kong , un avión de fuselaje ancho N-22 fabricado por Norton Aircraft , que vuela desde Hong Kong a Denver . Ocurre un incidente a bordo del avión aproximadamente 1/2 hora al oeste de la costa de California , y el piloto solicita un aterrizaje de emergencia en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles , indicando que el avión encontró " turbulencias severas " en vuelo. El piloto le da al control del tráfico aéreo información contradictoria con respecto a los tipos y la gravedad de las lesiones, pero les informa que los miembros de la tripulación están heridos y "dos pasajeros están muertos".

El incidente parece inexplicable. El N-22 es un avión con un excelente historial de seguridad, y el capitán , John Zhen Chang, es muy hábil, lo que hace poco probable la posibilidad de un error humano . Los pasajeros y la tripulación de vuelo dan relatos casi idénticos de las circunstancias del desastre, y la explicación más probable resulta ser un problema técnico que se pensaba que se había solucionado años antes. Como vicepresidente de control de calidad en Norton Aircraft, el trabajo de Casey Singleton es tratar de proteger la reputación del diseño (y de Norton), especialmente porque pone en peligro un acuerdo crucial de compra de aviones con China.. Sin embargo, no solo tiene que lidiar con un medio hambriento de audiencia que intenta culpar por el incidente, sino que también debe lidiar con Bob Richman, un miembro de la familia Norton arrogante y sospechoso asignado para ayudarla. Mientras tanto, tiene que navegar por la política turbia del sindicato de fábrica y tratar de calmar los ánimos de los trabajadores descontentos de Norton que temen que las consecuencias del incidente arruinen a la empresa y les cuesten sus puestos de trabajo.

Cuando el equipo de revisión de incidentes de la compañía comienza a investigar, descubren que el registrador de datos de vuelo (FDR) del avión no funcionaba correctamente antes del accidente y, por lo tanto, los datos sobre cualquier error del sistema o entradas de control del piloto están corruptos. Debido a que las grabadoras de voz de cabina (CVR) no pueden almacenar grabaciones más largas debido a las restricciones de la Administración Federal de Aviación , [1] también se han perdido los datos del CVR del momento del accidente. Sin datos de FDR y CVR, el equipo se ve obligado a revisar cada parte y circuito de la aeronave para buscar qué pudo haber causado el accidente. Al principio, todas las señales apuntan a un mal funcionamiento de las lamas del avión.haberlos hecho desplegarse en pleno vuelo. Aunque otros N-22 habían exhibido errores de listones similares en el pasado, se pensó que fueron causados ​​por pilotos que engancharon inadvertidamente la palanca de control. Norton asumió que el problema de las tablillas había sido solucionado por sus Directivas de Aeronavegabilidad (AD) posteriores que bloqueaban la palanca en su lugar y la cubrían cuando no estaba en uso. El equipo está ansioso por demostrar que esta no fue la causa del accidente, porque un mal funcionamiento de las tablillas a pesar de que ambos AD se implementaron por completo apunta a un error subyacente que podría hacer que el N-22 sea inseguro para volar. Su búsqueda finalmente descubre una pieza falsificada probablemente instalada por un trabajador de mantenimiento descuidado, pero esto no habría sido suficiente para causar el accidente por sí solo.

Al revisar las impresiones de datos de fallas sin procesar del avión, Casey se da cuenta de que el avión estaba equipado con un registrador de acceso rápido (QAR) . Un QAR proporciona datos de vuelo aún más detallados que el FDR, pero el equipo no sabía que el avión estaba equipado con uno porque los QAR son opcionales. [2] Casey localiza el QAR a bordo del N-22, y puede reconstruir los eventos que causaron el accidente a partir de los datos que registró.

Contrariamente a la creencia pública, el accidente no fue causado por un defecto de diseño en Norton, sino por una cascada de accidentes derivados de las malas prácticas de mantenimiento en Transpacific Airlines y de un error del piloto . Primero, la pieza falsificada hizo que un sensor en el ala del avión fallara, lo que produjo un mensaje de error en la cabina. Este mensaje de error podría eliminarse desplegando y retrayendo los listones del avión. Aunque desplegar las lamas cambiaría la forma del ala, el piloto automático del N-22 era capaz de realizar los ajustes necesarios sin incidentes. Sin embargo, el piloto en el momento del accidente corrigió en exceso manualmente, anulando el piloto automático y enviando el avión a unserie de oscilaciones que resultaron en víctimas mortales. Originalmente, esto se había descartado como una posible causa porque el capitán del avión, que supuestamente estaba en los controles durante el accidente, era un piloto altamente capacitado con amplia experiencia en el vuelo del N-22. Sin embargo, Casey notó que el hijo de Chang, Thomas, figuraba como miembro de la tripulación de vuelo. Aunque Thomas era piloto, no estaba certificado de tipo.para volar el N-22 y, por lo tanto, no estaba familiarizado con los detalles de sus sistemas. Una cinta de video tomada por un pasajero revela que Chang había permitido que Thomas tomara los controles del avión en el momento del accidente. Un piloto más familiarizado con la aeronave habría sabido permitir que el piloto automático corrigiera el despliegue de las tablillas, pero la inexperiencia de Thomas hizo que entrara en pánico y asumiera el control manual. Transpacific intentó encubrir esto cambiando su posición en la lista de la tripulación de primer oficial (un piloto con autorización para volar el avión) a ingeniero de vuelo (un mecánico a cargo de los sistemas de la aeronave).). Chang, quien había quedado inconsciente durante el accidente y luego murió en el hospital, estaba disfrazado de primer oficial para que nadie se diera cuenta de que estaba fuera de la cabina cuando ocurrió el accidente.

A pesar de su entusiasmo inicial por exonerar a Norton, Casey se da cuenta de que no puede publicar esta información. Echar públicamente la culpa del accidente a un empleado de TransPacific deterioraría las relaciones con la aerolínea, arruinando las ventas futuras con tanta seguridad como lo haría cualquier problema de seguridad del N-22.

Mientras Casey investiga más, descubre un plan más profundo en funcionamiento. Richman había conspirado en secreto con otro ejecutivo de Norton, John Marder, para destituir al director ejecutivo Harold Edgarton de su puesto y tomar el control de la empresa. Tenían la intención de esperar un incidente que pondría en duda la reputación del N-22 y torpedearía el trato de la compañía con China. Luego, una vez que tomaran el control de Norton, finalizarían un acuerdo aún mayor con una aerolínea surcoreana . El acuerdo, ya preparado, inicialmente tendría un valor de varios miles de millones de dólares, lo que generaría enormes ganancias para los accionistas actuales, pero eventualmente destruiría a la compañía al trasladar la producción del ala al extranjero, dando conocimientos técnicos críticos a los competidores.

Casey logra frustrar el plan al revelar la verdad a la productora de televisión Jennifer Malone, quien había prometido realizar un informe devastador sobre los problemas de seguridad del N-22. Una vez que se le muestra la evidencia a Malone, no puede alegar ignorancia de la verdad y ventilar su informe de todos modos sin exponerse a una demanda por difamación . Tampoco puede contar la historia real, ya que su jefe no cree que sea lo suficientemente emocionante como para llamar la atención de la gente.

Con la reputación del N-22 despejada, el acuerdo con China se concreta sin problemas y el futuro de la empresa está asegurado. Posteriormente, Edgarton asciende a Casey a la cabeza de la División de Relaciones con los Medios de la empresa . Richman es arrestado más tarde en Singapur por posesión de narcóticos, mientras que Marder deja la empresa, supuestamente en buenos términos.

Personajes principales [ editar ]

  • Casey Singleton : el protagonista y vicepresidente; Se desempeña como representante de Garantía de Calidad en el Equipo de Revisión de Incidentes (IRT) de la empresa.
  • John Marder , director de operaciones de la planta Norton en Burbank, California ; También supervisó el proyecto de producción del fuselaje ancho N-22 que estuvo involucrado en el incidente.
  • Jennifer Malone - Productora de Newsline que investiga el incidente para crear un segmento televisado contra el N-22.

Personajes menores [ editar ]

  • Doug Doherty - Un ingeniero que es la estructura y mecánica experto en el IRT.
  • Nguyen Van Trung: experto en aviónica del equipo de revisión de incidentes, que supervisa el funcionamiento del piloto automático.
  • Ken Burne - Central eléctrica experto en el IRT.
  • Ron Smith - Experto eléctrico en el IRT.
  • Mike Lee - Representante del transportista de TransPacific Airlines en Norton Aircraft.
  • Barbara Ross - Secretaria del IRT
  • Norma: la secretaria de Casey Singleton que ha estado en la empresa desde siempre y conoce toda la historia.
  • Bob Richman - asistente recientemente designado de Casey Singleton ; un pariente del árbol genealógico de Norton que trabaja en las divisiones corporativas.
  • Harold Edgarton, presidente de Norton Aircraft.
  • Ted Rawley: piloto de pruebas de Norton Aircraft y, a veces, novio de Singleton.
  • Dick Shenk: organizador de segmentos del programa de televisión ficticio Newsline , con sede en la ciudad de Nueva York .
  • Marty Reardon - entrevistador de "On-Talent" para Newsline
  • Frederick Barker: ex empleado de la FAA y crítico severo del avión N-22.

Temas principales [ editar ]

Los procedimientos de seguridad aérea son un tema central en la novela. Al ilustrar las redundancias y las medidas de seguridad necesarias para cada paso del proceso de construcción del avión, así como al condenar la muerte de otros aviones difamados públicamente como el DC-10 , Crichton desafía la percepción pública de la seguridad aérea, destacando cómo la culpa de los accidentes suele ser dirigido a la parte equivocada.

Otro tema central, que agrava el problema mencionado anteriormente, es el periodismo de investigación y las consecuencias cuando agencias de medios sensacionalistas distorsionan la verdad para producir una historia más vendida. La subtrama del periodismo televisivo fue objeto de elogios en algunas reseñas; Entertainment Weekly lo elogió como una sátira "brutal, fresca y muy divertida". [3] El San Francisco Chronicle dice que su interpretación de los periodistas de televisión es creíble, y señala que a Crichton "no le importa hacerse enemigos". [4]

Airframe también continúa el tema de la falla humana en la interacción hombre-máquina que está presente en otras obras de Crichton. A pesar de las averías debidas a un mantenimiento inadecuado, el avión en sí funcionaba; el incidente fue el resultado de un error humano de un piloto con formación insuficiente.

Referencias a hechos reales [ editar ]

En Airframe , como en la mayoría de sus novelas, Crichton utiliza el recurso literario de documentos falsos , presentando numerosos documentos técnicos para crear un sentido de autenticidad. También se esmera en ser lo más preciso posible en los detalles técnicos de la novela. [5] Cuando los personajes discuten cómo la cobertura mediática desfavorable puede ser la ruina de un avión en perfecto estado, su relato del accidente del vuelo 191 de American Airlines y sus causas son consistentes con los hechos conocidos en el momento en que se escribió la novela.

En una entrevista con Los Angeles Times , Crichton dijo que se basó en los archivos de informes de accidentes de aviación de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte durante su proceso de redacción, calificándolos de "un tesoro increíble". [5] Como resultado, el accidente N-22 descrito en la novela se asemeja a dos casos de la vida real:

  • Las violentas oscilaciones, el problema con el desplazamiento de la manija de la aleta / listón y la importancia del entrenamiento de los pilotos para responder adecuadamente a las características de un tipo de aeronave específico se modelan de cerca en el accidente de 1993 a bordo del vuelo 583 de China Eastern Airlines . [6]
  • Un piloto que permitió que su hijo se sentara a los controles también fue la causa del accidente del vuelo 593 de Aeroflot en 1994 . [7] Como en la novela, el hijo inadvertidamente desactivó el piloto automático de su avión, y el accidente podría haberse evitado volviéndolo a conectar. Sin embargo, mientras que el hijo de Airframe es piloto, el hijo en este caso solo tenía 16 años. También a diferencia de la novela, la tripulación de Aeroflot no logró recuperarse de su corrección excesiva y se estrelló, matando a los 75 pasajeros y la tripulación.

Recepción [ editar ]

El fuselaje recibió críticas generalmente positivas. En su reseña del San Francisco Chronicle , Patricia Holt lo llamó "Crichton clásico", y agregó que los lectores estarán "sorprendidos, satisfechos e incluso un poco mejor informados al final". [4] The New York Times ' , dijo Christopher Lehmann-Haupt de la novela, "Al jugar al escondite con su trama, Crichton escribe como si fuera un ingeniero y sus lectores estaban todos afuera. Pero, al mismo tiempo, ha abordado un tema complejo en Airframe y ha hecho que sus sutilezas sean dramáticamente vívidas ". [8] Tom De Haven de Entertainment Weeklyelogió la investigación de Crichton, diciendo: "Apuesto a que Michael Crichton era un niño que hacía su tarea todas las noches, y no solo la hacía, sino que la revisaba tres veces, se aseguraba de que no hubiera manchas en el papel y se la presentaba al maestro entre cubiertas de cartulina aseguradas con sujetadores de latón brillante ". [3] Nancy Harris del Boston Globe elogió a Crichton por su capacidad para simplificar las complejidades técnicas de la aviación, calificando a Airframe como un "libro muy legible". [9]

Las reseñas atemperaron sus elogios con críticas al estilo de escritura de Crichton. De Haven se mostró en desacuerdo con el uso de clichés de género en la novela y "los trucos de trama más toscos". [3] Holt lo llamó "formulista pero difícil de dejar" y describió a sus personajes como "cartón". [4] Lehmann-Haupt fue aún más lejos, diciendo: "Cuando terminas la novela y te preguntas por qué terminas sintiéndote entretenido y frustrado, te ves obligado a pensar que un escritor lo suficientemente inteligente como para dar vida a ese material debería haber ha sido capaz de contar su historia sin jugar a juegos manipuladores con el lector ". [8]

Aunque el accidente central en Airframe se parece principalmente al vuelo 583 de China Eastern Airlines y al vuelo 593 de Aeroflot, Mark Lawson de The Guardian acusó a Crichton y sus editores de intentar sacar provecho de un desastre de avión diferente. Lawson señala que la novela "se cargó en las librerías de los aeropuertos poco después de que el vuelo TWA 800 se hundiera en el Atlántico", y agregó: "El perfil de Crichton como escritor depende de ... la extrema actualidad". [10]

Ver también [ editar ]

Referencias [ editar ]

  1. ^ "Sec. 121.359 de reglamento de aviación federal - grabadoras de voz de cabina" . RisingUp.com . RisingUp Aviation. 31 de diciembre de 1964 . Consultado el 27 de julio de 2017 .
  2. ^ "Sistema de garantía de seguridad: garantía de calidad operativa de vuelo (FOQA)" . Sistema de gestión de información de normas de vuelo . Administración Federal de Aviación. 22 de noviembre de 2016 . Consultado el 27 de julio de 2017 .
  3. a b c De Haven, Tom (13 de diciembre de 1996). "Fuselaje" . Entertainment Weekly . Consultado el 27 de julio de 2017 .
  4. a b c Holt, Patricia (5 de diciembre de 1996). "LIBROS - Crichton lleva a los cielos / fórmula 'Airframe' pero difícil de dejar" . Crónica de San Francisco . Consultado el 27 de julio de 2017 .
  5. a b Wasserman, Steve (15 de diciembre de 1996). "Entre vuelos con Michael Crichton" . Los Angeles Times . Consultado el 27 de julio de 2017 .
  6. ^ "Descripción del accidente" . Red de seguridad operacional de la aviación . Fundación de seguridad de vuelo. 27 de julio de 2017 . Consultado el 27 de julio de 2017 .
  7. ^ "Descripción del accidente" . Red de seguridad operacional de la aviación . Fundación de seguridad de vuelo. 27 de julio de 2017 . Consultado el 27 de julio de 2017 .
  8. a b Lehmann-Haupt, Christopher. "Un thriller para no llevar en tu próximo viaje en avión". The New York Times , 5 de diciembre de 1996.
  9. ^ Harris, Nancy (14 de abril de 2011). "La novela conecta con los titulares" . El Boston Globe . Consultado el 27 de julio de 2017 .
  10. ^ Lawson, Mark (3 de diciembre de 1999). "Hemos estado aquí antes" . The Guardian . Consultado el 27 de julio de 2017 .

Enlaces externos [ editar ]